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Cómo manejar el estrés en la universidad: entrevista con la Dra. Danielle Merolla, directora asociada del Centro de Prevención y Difusión Stony Brook U

TUN se sienta con la Dra. Danielle Merolla, psicóloga clínica y directora asociada del Centro de Prevención y Alcance de la Universidad de Stony Brook, para discutir las formas en que los estudiantes pueden manejar el estrés en la universidad.

TUN: Dr. Merolla, muchas gracias por acompañarnos. 

DR. MEROLLA: Gracias por invitarme, Jackson. 

El estrés es inevitable en la universidad. En un momento u otro, todos los estudiantes experimentarán estrés. Pero, ¿cuáles son las mejores formas de manejar el estrés para que no se convierta en un consumidor?

El estrés es inevitable, punto. En primer lugar, debemos saber cuándo estamos estresados. Creo que este es un problema mayor de lo que pensamos. A menudo, no reconocemos que estamos estresados ​​hasta que estamos completamente angustiados y abrumados por ello. 

Es importante saber cuál es su línea de base. Lo que quiero decir con eso es, ¿cómo sabes que eres un día bastante decente?

Entonces, estamos viendo cosas como compartiendo, sueño, humor y Branding y Gestión huella. ¿Cómo sabes que estás en un día bastante decente? ¿Qué aspecto tienen esas cosas? Necesitamos saber eso para saber cuándo estamos empezando a estar estresados. 

En CPO (el Centro de Prevención y Difusión), en lo que realmente nos enfocamos es en la pieza de prevención. En lo que respecta al individuo, ¿cómo se ve su estrés? Una vez que podamos identificar eso, entonces la esperanza es que podamos ser conscientes de ello o reconocerlo cuando está comenzando. 

Entonces, sé que necesito ocho horas de sueño por la noche. Pero, hay un documento en el que estoy trabajando y están sucediendo varias cosas. En los últimos dos días, tal vez solo pude dormir cuatro horas. Esto está apagado, basado en lo que sé sobre mí. Esa es una clara indicación de que, ahora, necesito intentar recuperar el sueño. 

Entonces, es reconocer cómo el estrés nos impacta, tanto en nuestro cuerpo como en nuestra mente. Nuestra mente y nuestro cuerpo están íntimamente conectados. ¿Cómo nos impacta el estrés físicamente y cuáles son las cogniciones asociadas con nuestro estrés? 

Es mucho más fácil decirlo que hacerlo, pero a menudo digo: "Los pensamientos solo tienen el poder que les damos". 

A menudo, cuando los pensamientos surgen y aumentan en duración, intensidad y tal vez incluso se vuelven más negativos, es una señal de que estás estresado. Lo que solemos hacer cuando ya estamos luchando es prestar mucha más atención a esos pensamientos. 

Pueden consumir todo, pero, en cambio, reconocer esos pensamientos como un síntoma de que está estresado es algo realmente importante. El reconocimiento es el número uno. 

La segunda parte es asegurarse de que las cosas que identificó como su línea de base se mantengan constantemente a lo largo del tiempo. Las cosas mensurables, como comer y dormir, son muy, muy importantes. 

Otra cosa que les recalco a los estudiantes de Stony Brook que trabajan muy duro, a veces con expectativas poco razonables, es que también necesitan tener momentos en los que programe descansos y que también programe tiempo para no pensar en el trabajo ni en nada más que divertirse y relacionarse con los demás.

Absolutamente. Entonces, a veces, el estrés es persistente y dura días, semanas o meses. Otras veces, sin embargo, el estrés puede ser provocado por un evento inmediato, como tener poco tiempo para terminar el examen. ¿Cómo pueden los estudiantes mantener la calma en momentos de mayor estrés inmediato?

La respuesta muy básica y simplista es respirar. Sé que escuchamos esto mucho, pero existe una base biológica real para esto. 

En última instancia, cuando nos sentimos estresados, ansiosos o cualquier tipo de emoción más intensa, tendemos a respirar superficialmente. Cuando respiramos superficialmente, inmediatamente afecta nuestro sistema nervioso y luego le dice a nuestro cerebro que no tenemos suficiente oxígeno, que hay mucho que temer y hay mucho de qué preocuparse. Entonces, de repente, nuestro cuerpo y nuestra mente se involucran en este tipo de proceso hiperactivo. 

Entonces, durante esos momentos, antes de ingresar a una prueba o evento, tome tres respiraciones diafragmáticas profundas, literalmente respirando desde el estómago hacia arriba, luego le dice a su cerebro: “Oh, tengo suficiente oxígeno. Está bien." 

Entonces, estamos trabajando desde el fondo. En lugar de las cogniciones, se trata de relajar el cuerpo para relajar la mente. La respiración es tan importante. Se sorprendería de la frecuencia con la que en un día no respiramos con eficacia. El solo hecho de recordar respirar y respirar profundamente es una gran manera de ayudar a mitigar algunos de esos factores estresantes del momento y experiencias de ansiedad de las que estás hablando.

¿Hay cosas, tal vez alimentos, sustancias, hábitos o rutinas, que los estudiantes deban evitar porque se sabe que aumentan el estrés? 

Creo que el hecho de que estés usando "rutina" es importante. Creo que las rutinas son realmente útiles, especialmente en lo que se refiere a controlar el estrés. 

No me refiero solo a la rutina en cuanto a cuánto estás estudiando, sino también a la hora a la que te acuestas, cuando te despiertas, cuando comes, cuando te tomas un descanso y cuando están haciendo ejercicio. 

El cuerpo tiene que moverse. En este momento en que estamos mucho más sentados en el lugar y detrás de las pantallas, tenemos que ser realmente intencionales al mover nuestros cuerpos. 

Drogas, alcohol y otras cosas que debe evitar

En lo que respecta a las cosas que se deben evitar, podría abordar todo el tema de cómo las drogas y el alcohol afectan nuestras experiencias. Hablando muy simplemente, sabemos que las drogas y el alcohol pueden intensificar absolutamente la experiencia del estrés, intensificar la depresión y afectar el sueño. 

Si nota su aumento en el uso de esas sustancias, la pregunta es, ¿qué está pasando? A menudo, cuando buscamos cambiar nuestro estado consciente, significa que algo en nuestro estado consciente se siente intolerable. 

Conozca su línea de base

Entonces, esto se remonta a conocer nuestra línea de base. Quieres evitar no dormir. Debes tratar de evitar comer cosas que no sean necesariamente equilibradas. No quiero decir: "No deberías comer esto". Normalmente digo: "Trate de mantener el equilibrio".

Si un día decido que necesito tener todas estas donas frente a mí, quiero asegurarme de que más tarde ese día, tenga una fruta y una verdura. Trate de equilibrarlo. No soy alguien que crea en demasiada rigidez o extremos de una manera. Pero una dieta equilibrada es útil. 

La otra cosa es que realmente depende de dónde provenga su estrés. A veces, lo que debemos evitar son los medios de comunicación. A veces, lo que debemos evitar son las noticias o las redes sociales. Así que también hay ocasiones en las que creo que apagar esas cosas puede ayudar absolutamente a equilibrar nuestro estrés. 

Cuando el estrés se vuelve abrumador y los estudiantes sienten que no pueden manejarlo por sí mismos, ¿a quién pueden acudir para pedir ayuda? ¿Hay personas o recursos en el campus o en línea que puedan utilizar?

Absolutamente. Realmente quiero enfatizar que realmente alentamos a los estudiantes a comunicarse más temprano que tarde. Pero sí, hay absolutamente sistemas de apoyo en nuestro campus que son más accesibles, francamente, que lo que es accesible fuera del campus. 

Uno de los que me gustaría señalar es "Hablemos". Entonces, "Hablemos" es básicamente un grupo de consejeros que están disponibles para los estudiantes para conversaciones breves. No es terapia. Pero es la capacidad de hablar con un consejero sobre cualquier cosa que tenga en mente.

Solíamos estar ubicados al otro lado del campus, pero ahora somos completamente virtuales. Puede ir al enlace virtual "Hablemos", elegir una hora dentro del marco de tiempo disponible y obtener un enlace privado y confidencial para hablar con un consejero. 

Al principio, si comienza a sentirse un poco estresado, conéctese y hable con un consejero. Pero también es una manera maravillosa de resolver problemas y trabajar con ese consejero para averiguar: "Bueno, ¿qué necesito en este momento?" Ese consejero también puede ser un puente maravilloso hacia otros recursos y apoyos en nuestra comunidad. 

¿"Hablemos" está disponible en varios campus, o es solo algo disponible en Stony Brook? 

"Hablemos" en realidad se originó hace unos 13 años en la Universidad de Cornell. No estoy seguro del número real, pero ciertamente se encuentra en varios otros campus universitarios. Adoptamos “Let's Talk” probablemente hace unos cuatro años. 

Desde que nos mudamos virtualmente, "Hablemos" se ha utilizado mucho más. Estoy muy agradecido por eso. Ha sido un lugar encantador donde los estudiantes pueden venir. A veces, ese espacio es suficiente para los estudiantes. Otras veces, sirve como un puente hacia otros recursos como nuestros servicios de consejería y psicológicos en el campus, que es gratuito y confidencial para todos los estudiantes, nuestros recursos académicos y nuestro Equipo de apoyo estudiantil en el campus, que es un recurso fantástico.

Nuestro equipo de apoyo estudiantil trabaja con los estudiantes en todo tipo de cosas, incluida la angustia académica, los problemas financieros y la inseguridad alimentaria. 

A veces, lo que necesitamos es solo asistencia. Cuando estamos demasiado estresados, incluso escribir un correo electrónico puede resultar difícil. Cosas como el Equipo de apoyo al estudiante y "Hablemos" tienen como objetivo ayudar a los estudiantes a navegar durante esos momentos.

Gracias, Dr. Merolla, por acompañarnos hoy.

Gracias por tenerme. Todos, cuídense bien. Cuidate. 

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

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