El cambio climático podría aumentar el tiempo de recolección de agua de las mujeres en un 30% para 2050, según un estudio

Un estudio reciente publicado en Nature Climate Change pronostica que el cambio climático puede obligar a las mujeres a dedicar hasta un 30% más de tiempo a recolectar agua para 2050, lo que afectará particularmente a las regiones de América del Sur y el Sudeste Asiático.

Los efectos devastadores del cambio climático sobre los recursos hídricos podrían alterar profundamente la vida cotidiana de millones de mujeres en todo el mundo. Un innovador estudio publicado en Nature Climate Change predice que las mujeres podrían necesitar dedicar hasta un 30% más de tiempo a buscar agua para 2050 debido al aumento de las temperaturas y la reducción de las precipitaciones. Este aumento podría significar que en algunas regiones, como América del Sur y el sudeste asiático, el tiempo dedicado a esta tarea crucial podría duplicarse.

Un equipo del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) llevó a cabo el estudio, destacando las pérdidas de bienestar potencialmente graves que los impactos climáticos podrían causar, particularmente a las mujeres. Actualmente, 2 mil millones de personas en todo el mundo carecen de acceso a agua potable y la tarea de ir a buscar agua suele recaer en mujeres y niñas.

“El cambio climático provoca un aumento de las temperaturas y altera los patrones de lluvia, afectando la disponibilidad de agua. "Demostramos que para las mujeres en hogares sin agua corriente, el tiempo dedicado a recolectar agua aumentará en casi todas las regiones analizadas bajo el cambio climático futuro", dijo en un informe Robert Carr, autor del estudio e investigador invitado en PIK. comunicado de prensa.

De 1990 a 2019, las mujeres sin agua corriente en el hogar en todo el mundo dedicaron una media de 22.84 minutos al día a recoger agua. Este tiempo varía significativamente según la región: desde cuatro minutos en partes de Indonesia hasta la asombrosa cifra de 110 minutos en algunas zonas de Etiopía. Carr señaló que esta asignación diaria podría aumentar hasta un 30% para 2050 en escenarios de altas emisiones. Sin embargo, si se mitiga el calentamiento global para que se mantenga por debajo de los 2 grados Celsius, este aumento podría limitarse al 19%.

“A nivel regional, para 2050, los tiempos diarios de recolección de agua podrían duplicarse en un escenario de altas emisiones, por ejemplo, en regiones de América del Sur y el Sudeste Asiático. Para las regiones de África oriental y central que actualmente tienen los tiempos de recolección de agua más largos, los aumentos de temperatura en un escenario de altas emisiones causarían aumentos de entre 20 y 40 por ciento”, dijo el coautor del estudio Maximilian Kotz, investigador postdoctoral en PIK. en el comunicado de prensa.

Actualmente, las mujeres en todo el mundo dedican hasta 200 millones de horas diarias a la recolección de agua, lo que equivale a pérdidas de tiempo que de otro modo podrían dedicarse a la educación, el trabajo o el ocio. Esta tarea a menudo impone tensión tanto física como mental.

Económicamente, el coste de este tiempo de trabajo perdido es asombroso. Según los investigadores, en un escenario de altas emisiones, estas pérdidas podrían traducirse en decenas o cientos de millones de dólares estadounidenses por país al año.

Basándose en datos históricos de encuestas de hogares en 347 regiones subnacionales en cuatro continentes de 1990 a 2019, el equipo de investigación correlacionó variables climáticas, como cambios de temperatura y precipitación, con mayores tiempos de recolección de agua.

"Encontramos que las temperaturas más altas y la menor precipitación han aumentado los tiempos de recolección diaria de agua", añadió Kotz.

Estos cambios, influenciados por el clima, afectan el equilibrio entre la evaporación y la precipitación, reduciendo los niveles freáticos y dificultando el acceso al agua dulce, explicó. Además, el estrés por calor puede hacer que el viaje sea más largo e incómodo.

Los investigadores utilizaron proyecciones de temperatura y precipitación para evaluar los impactos de futuros cambios climáticos en los tiempos diarios de recolección de agua en varios escenarios de emisiones.

“Nuestros resultados arrojan luz sobre una dimensión de género de los impactos del cambio climático. Muestran cuán fuertemente afectará el cambio climático al bienestar de las mujeres, haciéndoles perder tiempo para la educación, el trabajo y el ocio”, dijo la autora e investigadora del PIK Leonie Wenz.

Este estudio subraya la necesidad crítica de acción climática para mitigar estos aumentos proyectados. Destaca una dimensión del cambio climático que afecta profundamente la vida diaria y el bienestar general de las mujeres, lo que requiere intervenciones específicas para aliviar estos impactos.