La tecnología de drones mejora la restauración y la resiliencia de los estanques de peces hawaianos

Una investigación innovadora de la Universidad de Hawai'i está aprovechando la tecnología de drones para restaurar y preservar los estanques de peces nativos de Hawai, proporcionando conocimientos cruciales para combatir los impactos del cambio climático en estos sitios de patrimonio cultural.

Científicos y administradores de estanques piscícolas en Hawai'i han descubierto un uso innovador para la tecnología de drones, brindando nuevas esperanzas para la restauración y resiliencia de los estanques piscícolas tradicionales nativos hawaianos, conocidos como loko iʻa. Estos esfuerzos, dirigidos por investigadores de la Universidad de Hawai'i (UH), fueron recientemente publicado en el Journal of Remote Sensing y ofrecen avances prometedores para la gestión del patrimonio costero y cultural.

“Descubrimos que los drones son herramientas efectivas y rentables para mapear loko i'a a nivel comunitario, brindando a kia'i loko i'a mejores conocimientos sobre el momento y la ubicación de las inundaciones y los impactos futuros del aumento del nivel del mar en sus estanques de peces. ", dijo Kainalu Steward, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en la Escuela de Ciencias y Tecnología Oceánicas y Terrestres (SOEST) de UH Mānoa, en un comunicado de prensa.

Históricamente, los loko iʻa han sido fuentes vitales de productos del mar sostenibles para las comunidades nativas hawaianas. Sin embargo, estos sitios de importancia cultural están cada vez más amenazados por los impactos del cambio climático, en particular el aumento del nivel del mar. Las últimas investigaciones presentan una nueva estrategia que utiliza vehículos aéreos no tripulados (UAV) para monitorear y mitigar estas amenazas.

Evaluación de los niveles futuros del mar con 'mareas reales'

El estudio se centró en comprender cómo los niveles futuros del mar podrían afectar a loko iʻa mediante el examen de fenómenos de marea extremos, conocidos como "mareas reales". Kainalu Steward y Brianna Ninomoto, estudiante de maestría en UH Hilo, orquestaron el trabajo de campo durante el verano de 2023, capturando imágenes de drones en tiempo real y utilizando sensores de nivel de agua durante estas mareas extremas.

Sus estudios indicaron que para 2060, los niveles promedio del mar a lo largo de la costa de Keaukaha en Hilo podrían parecerse a las mareas altas experimentadas durante el verano de 2023. Al comparar las predicciones de inundaciones de modelos topográficos derivados de drones con modelos más tradicionales de detección y alcance de luz (LiDAR), Los investigadores descubrieron que los estudios con drones eran significativamente más precisos, aunque los datos LiDAR tradicionales proporcionaron una estimación más conservadora.

Apoyando el crecimiento comunitario y científico

La investigación obtuvo el apoyo del Proyecto de Educación e Investigación de Universidades Minoritarias (MUREP) de la NASA, destacando un enfoque en ayudar a las comunidades subrepresentadas y fomentar el crecimiento académico.

"Uno de los objetivos de este proyecto es aumentar la capacidad de los estudiantes nativos hawaianos para evaluar los impactos del aumento del nivel del mar en los sitios de recursos culturales", dijo en el periódico Haunani Kane, profesor asistente de SOEST y coautor del estudio. comunicado de prensa.

"Este proyecto apoya a cinco estudiantes universitarios y tres estudiantes nativos hawaianos locales mientras trabajan para obtener sus títulos de maestría y doctorado en ciencias en la Universidad de Hawai'i", agregó.

Involucrar a la comunidad

Además de la investigación científica, el proyecto enfatiza la participación de la comunidad a través de la narración y la divulgación. John Burns, profesor asociado de UH Hilo y director de MEGA Lab, ha encabezado iniciativas como el uso de realidad virtual y cortometrajes para comunicar los impactos del cambio climático en el Mokupāpapa Discovery Center en el centro de Hilo.

El equipo de investigación planea continuar colaborando con los administradores clave de los estanques de peces en Keaukaha, asegurando el suministro de imágenes aéreas actualizadas para apoyar los esfuerzos de restauración en curso.

"Loko i'a son ejemplos de cómo nuestros kūpuna se han adaptado a los cambios climáticos durante generaciones, y queremos contribuir a su resiliencia y perpetuación mediante la integración de tecnología moderna", explicó Steward.

A medida que los efectos del cambio climático se vuelven más pronunciados, la integración de tecnología de punta con prácticas tradicionales ofrece un rayo de esperanza para preservar los recursos culturales y naturales esenciales en Hawai'i.