La Red Universitaria

El programa de la UW mejoró significativamente la salud mental de los estudiantes

Con la crisis de salud mental entre los estudiantes universitarios y los adultos jóvenes y los centros de asesoramiento del campus abrumados, los psicólogos de la Universidad de Washington han desarrollado un programa que ha ayudado significativamente a reducir los niveles de estrés de los estudiantes y mejorado su bienestar emocional. 

El programa, llamado Be REAL, es un programa grupal de seis semanas que se enfoca principalmente en la prevención. Una vez a la semana, los estudiantes se reúnen con un facilitador capacitado durante 90 minutos. Se reúnen en entornos informales del campus donde todos se sienten cómodos, como residencias universitarias y aulas, y repasan la atención plena y las técnicas de afrontamiento para ayudarlos a manejar mejor sus emociones, enfrentar situaciones desafiantes y fortalecer su autoconciencia. 

La ansiedad, el estrés y la depresión han siempre plagado estudiantes universitarios, pero las cosas han empeorado mucho en medio de la pandemia de COVID-19. En este punto, 70 por ciento de los estudiantes universitarios informan una angustia grave, y aproximadamente 25 por ciento de los adultos jóvenes de 18 a 24 años ha considerado el suicidio durante el último año.  

"Existe una sensación generalizada de que los servicios de salud mental no podrán satisfacer la demanda de los estudiantes", dijo Robyn Long, arquitecto de Be REAL y director de programas comunitarios y capacitación para el Centro para el Bienestar del Niño y la Familia de la UW. "Si bien Be REAL nunca está destinado a reemplazar los servicios de salud mental, queríamos un programa de prevención que pudiera apoyar el manejo y afrontamiento del estrés y brindar a los estudiantes estas herramientas al principio de sus carreras académicas".

Dos estudios sobre el programa Be REAL demuestran su promesa como modelo para apoyar la salud mental de los estudiantes. El primer estudio, publicado en Ansiedad, estrés y afrontamiento, cubre el primer año del programa, cuando se ofreció durante el año académico 2017-2018 principalmente a estudiantes de primer año que viven en residencias universitarias de la UW. El segundo estudio, que se publicó recientemente en Fronteras en psiquiatría, cubre el programa durante el año académico 2019-2020, cuando fue brindado por personal universitario capacitado en entornos de campus más amplios, incluidas clases y organizaciones estudiantiles. En ambos casos, los estudiantes informaron sentir mejoras en su salud mental y bienestar que perduraron más allá de la finalización del programa. 

Según Long, las sesiones de 90 minutos comienzan con una práctica de atención plena, como una práctica de respiración, y luego evolucionan a una discusión abierta sobre qué habilidades trabajaron o utilizaron los estudiantes durante la última semana. A partir de ahí, el facilitador guía una discusión sobre un tema como la tolerancia al estrés, la regulación de las emociones o la aceptación radical. Luego, puede haber discusiones en grupos pequeños o ejercicios escritos breves. Cada sesión finaliza con otra práctica de mindfulness relacionada con los temas tratados en clase. Después de cada clase, los estudiantes reciben un boletín que resume los temas tratados y tiene enlaces a prácticas de audio y otros recursos. 

Durante el año inaugural del programa, 208 estudiantes se inscribieron en el lapso de tres trimestres académicos. Casi el 80 por ciento de los estudiantes se presentó para asistir a la mayoría de las sesiones, y los resultados de la encuesta sugirieron mejoras en la atención plena y la autocompasión, mayor resiliencia y menor estrés. Los resultados se mantuvieron cuando los participantes fueron encuestados nuevamente tres meses después de completar el programa. 

“No fue una sorpresa. Fue realmente emocionante ver que continuaron usando estas herramientas y continuaron construyéndolas ”, dijo Long. 

En 2019, Long y las universidades de UW decidieron expandir el programa a otros entornos del campus y capacitar al personal universitario, como los que trabajan en departamentos de recreación o los que participan en organizaciones estudiantiles, para administrar el programa. La idea era llegar a más estudiantes implementando el programa en entornos a los que ya están acostumbrados. En total, 271 estudiantes se inscribieron en la segunda versión del programa, muchos de los cuales son estudiantes de color. Y una vez más, los estudiantes informaron aumentos significativos en su bienestar mental. 

Actualmente, los investigadores están ofreciendo Be REAL a 100 miembros del personal universitario en los tres campus de la UW. La idea es que tomen el curso de seis semanas por su propio bienestar personal y estén mejor posicionados para facilitar el programa a los estudiantes a quienes asesoran o enseñan. 

“No se está prestando suficiente atención al estrés que también enfrenta el personal de las universidades”, dijo Long. 

Actualmente, el programa Be REAL solo se administra en la Universidad de Washington, pero el objetivo final es expandir el programa tanto como sea posible. 

Sin embargo, Be REAL ofrece grabaciones de audio de prácticas guiadas de atención plena que son fácilmente accesibles para todos. Ellos pueden ser accedido aquí. Y de acuerdo con el Centro para el Bienestar del Niño y la Familia de la UW, aquellos interesados ​​en llevar Be REAL a sus estudiantes deben comunicarse con Robyn Long. Su información de contacto está disponible aquí.

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