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No estás solo: la enfermedad mental está muy extendida en las universidades

La salud mental de los estudiantes universitarios, en todo el mundo, está en riesgo.

Treinta y cinco por ciento de estudiantes de primer año en un nuevo estudio llevado a cabo por la Asociación Americana de Psicología (APA) informó que tiene síntomas de un trastorno de salud mental, incluida la depresión mayor, trastorno de ansiedad generalizada y trastorno de pánico.

Los investigadores analizaron datos que involucraban a casi 14,000 estudiantes de colegios 19 en ocho países (Australia, Bélgica, Alemania, México, Irlanda del Norte, Sudáfrica, España y los Estados Unidos) que participaron en el Iniciativa de estudiantes del Colegio Internacional de Salud Mental de la Organización Mundial de la Salud.

Descubrieron que el trastorno depresivo mayor es el síntoma más común, seguido del trastorno de ansiedad generalizada.

No solo los estudiantes de primer año están en riesgo.

En un estudio separado, involucrando más que los estudiantes universitarios de 67,000 de más de las instituciones de 100, investigadores de Brigham and Women's Hospital (BWH) encontraron altas tasas de eventos estresantes en la vida, diagnósticos de salud mental y el riesgo de suicidio o pensamientos suicidas entre todos los estudiantes encuestados.

En el estudio de BWH, el porcentaje de estudiantes de 75 se encontró al menos con un evento de vida estresante en el año anterior, mientras que el porcentaje de 20 luchó con seis o más eventos de vida estresantes.

Los eventos estresantes se definieron como aquellos que los estudiantes consideraron traumáticos o difíciles de manejar, incluidos académicos, problemas relacionados con la carrera, muerte de un familiar o amigo, problemas familiares, relaciones íntimas, otras relaciones sociales, finanzas, problemas de salud de un familiar o pareja , apariencia personal, problema de salud personal y dificultades para dormir. Estos factores podrían conducir a diagnósticos de salud mental, autolesiones y tendencias suicidas.

Veinticinco por ciento de los estudiantes fueron diagnosticados o tratados por un trastorno de salud mental en el año anterior.

El veinte por ciento había contemplado el suicidio con un 9 por ciento que había intentado suicidarse y casi un 20 por ciento se había perjudicado a sí mismo.

Otro estudio reciente mostró que la depresión y la ansiedad eran altas entre los estudiantes graduados.

En este estudio, un equipo de investigación del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, encuestados 2,279 estudiantes de posgrado a través de las redes sociales y el correo electrónico directo.

Encontraron 41 por ciento los estudiantes de posgrado tenían ansiedad moderada a severa, mientras que 39 por ciento tenía depresión de moderada a severa.

La tasa de ansiedad y depresión fue más alta para las estudiantes de posgrado que para sus contrapartes masculinas: 43% frente a 34% en términos de ansiedad y 41% frente a 35% en términos de depresión.

La tasa de ansiedad y depresión también fue más alta para los estudiantes graduados transgénero / no conformes con el género: el porcentaje de 55 tenía ansiedad y el porcentaje de 57 tenía depresión.

"Hay un creciente clamor por la ayuda de estudiantes de posgrado en todo el mundo que luchan con problemas importantes de salud mental", escribieron los investigadores en su artículo.

Entonces, ¿qué se puede hacer para los estudiantes que necesitan ayuda?

Maneras de ayudar a los estudiantes en riesgo

"Las universidades y los miembros de la familia que envían a los estudiantes a la universidad deben recordar que esta es una fase de la vida en la que los jóvenes se enfrentan a las expectativas de nuevas relaciones y situaciones de vida y otros encuentros que son estresantes". Cindy Liu de los Departamentos de Medicina Neonatal Pediátrica y Psiquiatría en BWH e investigador principal del estudio BWH, dijo en un comunicado.

“Algunos eventos estresantes no se pueden prevenir y, en algunos casos, son completamente normales. Pero para otros, debe existir un plan para que la familia, los amigos y las universidades brinden apoyo ".

Muchas universidades como la Universidad de California Los Angeles (UCLA) tienen programas establecidos para ayudar a los estudiantes en riesgo.

En 2015, UCLA, que tiene casi estudiantes 45,000 de diversos orígenes, lanzó el Depresión Grand Challenge en un esfuerzo para desarrollar mejores métodos para detectar, evaluar y tratar la depresión.

En septiembre, 2017, UCLA ofreció examen voluntario gratuito de salud mental a los estudiantes que ingresan y consejería para aquellos que están en riesgo.

La evaluación es solo un primer paso para UCLA, cuyos investigadores planean desarrollar opciones de tratamiento innovadoras que permitan a los profesionales de la salud intervenir inmediatamente, en lugar de esperar a que los estudiantes en riesgo busquen ayuda.

La Universidad del Sur de California tiene un guía para la depresión y la ansiedad para estudiantes universitarios en su sitio web, así como una lista de recursos útiles.

At la Universidad de Minnesota Rochester (UMR), Andrew Petzold, profesor asistente en UMR's Centro para la innovación en el aprendizaje, lanzó elRuleta de examen”Cuando supo que sus estudiantes experimentaban sentimientos de ansiedad y falta de preparación antes de los exámenes de ensayo de larga duración.

Los estudiantes también pueden participar en diversas estrategias, como movimiento consciente y imotivación basada en la dentición, que se han encontrado útiles para reducir la depresión y el estrés.

Pero aún se necesita hacer más para asegurar la salud mental de los estudiantes universitarios en todo el mundo.

"Si bien la atención efectiva es importante, la cantidad de estudiantes que necesitan tratamiento para estos trastornos supera con creces los recursos de la mayoría de los centros de asesoramiento, lo que resulta en una importante necesidad no satisfecha de tratamiento de salud mental entre los estudiantes universitarios". Randy p. Auerbach, profesor asociado en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Columbia e investigador principal del estudio APA sobre estudiantes de primer año, dijo en un comunicado.

"Teniendo en cuenta que los estudiantes son una población clave para determinar el éxito económico de un país, las universidades deben tener una mayor urgencia para abordar este problema".

Patrick Shrout, profesor de psicología en la Universidad de Nueva York, tiene una sugerencia basada en el reciente estudio de su equipo sobre La sensibilidad de los compañeros de habitación a la angustia de los demás..

"Debido a que los compañeros de habitación a menudo son extraños cuando los estudiantes comienzan un año escolar, las escuelas tal vez no sabían que serían fuentes precisas de información sobre la angustia de los demás", dijo. "Nuestros hallazgos alertan a los consejeros escolares de que hay información que se puede obtener de los compañeros de habitación".

Shrout y su equipo esperan que los servicios de asesoramiento escolar tomen nota de sus hallazgos y traten de desarrollar un programa de capacitación para los compañeros de cuarto.

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