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Los pros y los contras de tomarse un año sabático: entrevista con Matthew Hudson-Flege, director del programa, College Advising Corps en Furman U

TUN se sienta con Matthew Hudson-Flege, director de programas del College Advising Corps. en la Universidad Furman, para discutir los pros y los contras de tomar un año sabático.

TUN: Matthew, muchas gracias por acompañarnos.

HUDSON-FLEGE: ¡Es un placer!

Quiero empezar de forma positiva. ¿Cuáles son las ventajas de tomarse un año sabático? ¿Qué pueden ganar los estudiantes con la experiencia?

Bueno, creo que hay bastantes pros. De hecho, me tomé un año sabático antes de la universidad. Entonces, puedo hablar de esto personalmente. 

Yo diría que hay tres ventajas principales de un año sabático en cualquier momento, y hay un cuarto profesional en el tiempo que estamos en este momento. 

En primer lugar, es una oportunidad para obtener un trabajo valioso, voluntariado o experiencia de vida. Puedes adquirir nuevas experiencias y habilidades que pueden ayudarte a tener éxito como estudiante universitario y también en tu carrera más allá de la universidad. 

Otro beneficio es que, si no está seguro de una especialización o no está seguro de cuál es su pasión, un año sabático puede ser un tiempo bien empleado para averiguarlo. 

Menos de la mitad de todos los estudiantes universitarios nuevos obtendrán una licenciatura en cuatro años. Si bien algunos de esos estudiantes están haciendo cooperativas u otras cosas, muchos estudiantes tardan más de cuatro años en graduarse porque pasan uno o dos años tratando de discernir cuál es su pasión y qué especialización quieren seguir. 

Si puedes usar un año sabático sabiamente y comenzar tu primer año sabiendo exactamente en qué curso estás, puedes ahorrarte un año de universidad y la matrícula que conlleva.  

Este año, muchos colegios y universidades están experimentando con el aprendizaje completamente en línea o con un híbrido de aprendizaje en persona / en línea. 

La analogía que haría es una que mis padres siempre me dijeron. Al mirar un automóvil, nunca querrá comprar un modelo nuevo de automóvil que nunca haya salido antes porque nunca se sabe qué podría salir mal con él, qué ciertas cosas podrían necesitar ser modificadas. 

Para ser bastante honesto contigo, los colegios y universidades son ese nuevo modelo de automóvil en este momento. Puedo asegurarles que el aprendizaje en línea será mejor este otoño que la primavera pasada. Pero, podría ser incluso mejor la próxima primavera o el próximo otoño. Entonces, esa es otra razón para tomarse un año sabático si se siente inseguro.  

Y, finalmente, creo que el beneficio en cualquier momento de un año sabático es que solo se vive una vez. Solo tendrás 18 o 19 años con responsabilidades limitadas una vez. Entonces, si te apasiona hacer algo el próximo año, ¿por qué no hacerlo ahora?  

Sé que las cosas han cambiado debido a COVID. Pero quiero hablar sobre lo que los estudiantes harían tradicionalmente durante un año sabático. ¿Cuáles son algunas de las formas más recomendables de pasar un año sabático?

Creo que mucha gente, cuando escucha el término "año sabático", piensa en viajar con mochila por Europa. Obviamente, eso se limita a un grupo de estudiantes de cierto nivel socioeconómico. 

Nuevamente, desde la perspectiva de que solo se vive una vez, si tiene los medios para hacerlo, es genial. 

Sin embargo, definitivamente recomendaría a los estudiantes que piensen en hacer cosas durante su año sabático que los ayuden a posicionarse para ser mejores estudiantes o mejores profesionales. 

Eso podría significar trabajar en un trabajo de tiempo completo. Adquirir esas habilidades y esa disciplina puede ayudarlo. Puede significar de trabajo voluntario para perseguir algunos de sus diferentes intereses y tal vez discernir qué tipo de especialización desea comenzar. 

Entonces, yo diría que los viajes, el voluntariado o el trabajo a tiempo completo son las tres formas más comunes de pasar un año sabático. 

Antes de entrar en los aspectos negativos de un año sabático, quiero hablar sobre el presente. ¿Qué deberían hacer los estudiantes que optaron por tomar un año sabático este año? ¿Cómo pueden gastar su tiempo?

Viajar es ciertamente una propuesta un poco arriesgada en este momento con COVID. Pero creo que hay algunas opciones excelentes. 

El número uno está funcionando. Si bien el desempleo es alto en este momento y hay una crisis económica, hay muchos campos de trabajo esencial con muchas vacantes que los trabajadores más jóvenes y saludables que tal vez no tienen tanto riesgo de COVID podrían cubrir. 

Tener un año de experiencia profesional a tiempo completo, incluso si no está directamente relacionado con su campo, se refleja bien tanto en el proceso de admisión a la universidad como en cuatro o cinco años en el futuro cuando está buscando un trabajo a tiempo completo. 

Un año de experiencia profesional puede ayudarlo a convertirse en un solicitante más calificado que sus compañeros que solo tienen una pasantía a tiempo parcial. 

Creo que otra gran oportunidad en este momento es el voluntariado. Muchas organizaciones comunitarias sin fines de lucro forman parte de los grupos de voluntarios habituales que suelen ser jubilados porque tienen tiempo para dedicarse al voluntariado. Sin embargo, con el riesgo de COVID, muchas organizaciones que dependen de voluntarios mayores carecen de personal porque algunos de sus voluntarios simplemente no pueden ofrecerse como voluntarios en persona, dado el riesgo de COVID.

Nuevamente, ese es un vacío que podrían llenar los jóvenes que se están tomando un año sabático. Y, al igual que trabajar, hacer voluntariado semanal o diario en una organización puede ayudarlo a perfeccionar sus habilidades profesionales, explorar diferentes oportunidades profesionales y construir su red, tanto para admisiones universitarias como para fines profesionales. 

Si está interesado en participar en un programa de servicio de tiempo completo, como Americorps, o si está interesado en el servicio militar, ciertamente también es una oportunidad. 

Pero, por último, diría que si está buscando quedarse más cerca de casa durante su año sabático, puede tomarse el tiempo para practicar el desarrollo de sus habilidades de "adultez" también. 

La gente está tensa en este momento. Las personas tienen que trabajar en varios trabajos o luchan por ocupar puestos de cuidado infantil porque las cosas se cierran. 

Por lo tanto, este es un buen momento para colaborar y ayudar a su familia a cuidar a sus hermanos o primos, aprender a cocinar o ayudar con los proyectos del hogar. Es un buen momento para aprender algunas de esas habilidades a las que quizás no tuviste tiempo para dedicarte como estudiante de secundaria. 

Eso, nuevamente, lo ayudará a tener más éxito como estudiante universitario que vive solo. 

¿Cuáles son algunas de las cosas que los estudiantes deben tener en cuenta antes de decidir tomar un año sabático? ¿Hay repercusiones potenciales de optar por tomar un año sabático? 

Hay algunas cosas en las que un estudiante debería pensar realmente si todavía está indeciso sobre tomar ese año sabático.  

Primero está en lo que respecta a las admisiones. Por lo general, muchas instituciones le permitirán aplazar las admisiones. Pero eso es específico de la universidad. Por lo tanto, debe consultar con las escuelas para ver si ese es el caso. 

Si ingresó a la escuela de sus sueños y estaba en la burbuja, no hay garantía de que ingrese el próximo año. 

Sin embargo, haré la advertencia de que si haces bien tu brecha y estás haciendo un trabajo significativo o voluntario, eso podría ayudarte con las admisiones. Pero es algo a tener en cuenta. 

Lo segundo que diría es que las habilidades de estudio (lectura, escritura y particularmente matemáticas) son habilidades perecederas. Si no usa ninguna de estas habilidades durante todo un año, es posible que experimente una batalla un poco cuesta arriba en su primer año. 

Entonces, si toma un año sabático, realmente le recomiendo que verifique si hay una lista de lectura de verano o una lista de lectura de primer año para la escuela que desea. ¿Puedes leer algunos de estos libros? ¿Puede llevar un diario o un blog sobre sus experiencias durante el año sabático para mantener afiladas algunas de sus habilidades académicas para que no comience de cero como estudiante de primer año?

Lo siguiente que mencionaría es apoyo financiero. Tenga en cuenta cómo tomar un año sabático podría afectar las becas institucionales o las becas estatales. 

Por ejemplo, aquí en Carolina del Sur, muchos estudiantes que son académicamente competitivos son elegibles para lo que se conoce como la Beca Life. Son $ 5,000 al año para los estudiantes que tienen un GPA o rango de clase fuerte. Si toma un año sabático, aún es elegible para esa beca. 

Sin embargo, eso significa que ha tomado un año sabático por completo y no ha obtenido ningún crédito universitario. Entonces, si un estudiante aquí en Carolina del Sur dijera: "Estoy tomando un año sabático, pero tal vez tomaré uno o dos tipos de cursos básicos en mi institución local para poder comenzar con ventaja", potencialmente le costará $ 20,000 en ayuda estatal. 

Independientemente del estado en el que viva y de la escuela a la que asista, realmente desea examinar cómo ese año sabático podría afectar sus becas y si puede o no realizar algún tipo de aprendizaje a tiempo parcial o si necesita tomar un examen completo. año sabático.  

Diré una más, que yo consideraría como un mito como una estafa durante un año sabático. Eso es que estarás un año por detrás de tus amigos o perderás un año. 

Como mencioné antes, menos de la mitad de los estudiantes de primer año de la universidad se graduarán con una licenciatura en cuatro años. Entonces, si pasas bien un año sabático y llegas a la universidad con una misión y sabes lo que planeas hacer allí, es muy probable que te gradúes casi al mismo tiempo que muchos de tus compañeros. 

Gracias, nuevamente, por acompañarnos hoy, Matthew. 

¡El gusto es mio! 

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

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