La Red Universitaria

Cómo los estudiantes están ayudando a los esfuerzos de recuperación de Puerto Rico desde sus computadoras portátiles

La biblioteca estaba llena de sonidos de estudiantes tocando sus computadoras portátiles mientras editaban los mapas en línea.  

¿Fue esta una clase en cartografía que llenó el Sala de Lectura del Norte en la Biblioteca Memorial Frank Melville Jr. de la Universidad de Stony Brook? No. Fue un "Mapatón" y se han llevado a cabo mapatones similares en universidades de todo Estados Unidos en un esfuerzo de colaboración para ayudar a los esfuerzos de recuperación en Puerto Rico.

Muchos lugares como Puerto Rico no tienen mapas detallados con precisión. Claro, las carreteras principales y las áreas turísticas de alto tráfico tienen mapas detallados, pero las aldeas rurales, donde realmente vive mucha gente, no llegan al mapa, e incluso cuando estas áreas lo hacen, los mapas se actualizan con poca frecuencia y a menudo faltan carreteras locales y estructuras recién construidas.

Tener mapas actualizados es crucial para los esfuerzos de rescate y recuperación. Entonces, ¿cómo se pueden enviar rápidamente mapas detallados con precisión a los rescatistas? Con un gran ejército de voluntarios en todo el mundo trabajando desde sus computadoras portátiles, actualizando y validando los mapas en línea mientras comparan imágenes satelitales recientes. Así es como calientas los esfuerzos de recuperación. Y eso es precisamente lo que hace el Equipo Humanitario de OpenStreetMap (HOT).

Calentar los esfuerzos de recuperación

HOT es una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC HOT comenzó sus esfuerzos de edición de mapas de crowdsourcing humanitario durante los esfuerzos de rescate en Haití después del devastador terremoto 2010. Trabajando a partir de imágenes satelitales, el equipo comenzó a completar los espacios en blanco donde existían aldeas, edificios y caminos, pero no se representaron en los mapas en línea disponibles.

Cuando ocurre un desastre mayor, HOT reúne a su red de "mapeadores" voluntarios para crear, editar y validar los mapas que permiten que los respondedores lleguen a los que lo necesitan.

Hoy, HOT tiene esfuerzos en marcha en respuesta a los terremotos de México, las inundaciones en el sur de Asia, los huracanes del Caribe y las amenazas del volcán del Pacífico occidental.

Los mapeadores voluntarios trabajan con OpenStreetMap, una plataforma de mapeo de código abierto que usa Four Square y otros. También lo utilizan la Cruz Roja Americana, Médicos sin Fronteras y FEMA en Puerto Rico porque saben que tienen un equipo de mapeadores voluntarios en universidades, oficinas y salas de estar de todo el mundo, actualizando los datos de imágenes satelitales recientes.  

Los datos de línea de base para OpenStreetMap se recopilan a partir de encuestas, dispositivos GPS, fotografía aérea y otras fuentes gratuitas. Y debido a que es una plataforma de masas, los mapeadores voluntarios actualizan constantemente los mapas para hacerlos más precisos.

Se está poniendo CALIENTE en el campus

En octubre 11, los estudiantes de Stony Brook y la Universidad de Pensilvania participaron en mapatones para Puerto Rico. A principios de mes, los estudiantes de la Universidad de Boston, la Universidad de Columbia, el Trinity College, la Universidad de Miami (Ohio), la Universidad de Miami, la Universidad de Nebraska en Omaha y la Universidad de Rutgers realizaron mapatones similares para Puerto Rico.

"Los estudiantes tienen un fuerte deseo de ayudar con los esfuerzos de recuperación de Puerto Rico y estos mapatones les dan una manera concreta de hacerlo", dijo. Chris Sellers, profesor de historia en Stony Brook, en una entrevista con The University Network (TUN). Los vendedores también observaron que "los esfuerzos humanitarios de crowdsourcing como este brindan a los estudiantes una salida significativa para ayudar".

Más de los mapeadores de 100 en Stony Brook se centraron en la esquina noreste superior de Puerto Rico, recogiendo donde los estudiantes de la Universidad de Columbia dejaron el fin de semana pasado. Se enfocaron en validar los esfuerzos de los mapeadores anteriores, así como en descubrir nuevas estructuras y caminos que aún no se habían mapeado.

El mapatón en Stony Brook fue muy fácil de iniciar. Eric Beverley, profesor asociado de historia en Stony Brook, había asistido al esfuerzo de Mapathon de Columbia durante el pasado fin de semana. El lunes, él y Sellers lanzaron la idea de albergar uno similar en Stony Brook con administradores. Dos días después, los estudiantes de 100 y los maestros de la cartografía estaban ocupados ayudando a los esfuerzos de recuperación a 1,615 millas de distancia en Puerto Rico.

"Los esfuerzos por mapear a Puerto Rico van muy bien", dijo Russell Deffner, codirector del grupo de trabajo de activación en HOT. "Tenemos un promedio de aproximadamente 250 mappers digitalizando sobre los edificios 35,000 todos los días. Si podemos mantener esta tasa, lo que es en gran parte gracias a todos los organizadores de mapatones, esperamos tener un conjunto completo de datos de edificios y caminos para la Cruz Roja Americana y FEMA en algún momento de la próxima semana ".

Cómo puede ayudar

HOT siempre está buscando más mapeadores y ha hecho que el proceso sea muy fácil para las universidades involucrarse. Los estudiantes o docentes interesados ​​en tener un mapatón en su universidad pueden familiarizarse con HOT aquí. Porque hay tantos desastres recientes, incluso hay un página de múltiples desastres que detalla cada uno de los proyectos de mapeo de desastres más recientes y proporciona enlaces a más información sobre su urgencia y progreso actual.

La prioridad de un proyecto puede cambiar rápidamente a medida que surgen las necesidades, por lo que los mapeadores deben mantenerse al tanto de la situación de fluidez. "El mapeo va tan rápido y, a veces, la prioridad cambia rápidamente, la mejor opción es comenzar en tasks.hotosm.org y ordenar por prioridad; actualmente hay proyectos urgentes para Puerto Rico, México y Bangladesh, todos necesitan apoyo de multitudes para terminar con el fin de que los datos se pongan en manos de los primeros socorristas y las organizaciones de ayuda lo más rápido posible ", dijo Deffner.

¿Qué pasa si el mapeo no es lo tuyo? Todavía puedes ayudar. HOT tiene muchos otras maneras - desde las comunicaciones hasta la recaudación de fondos - para que usted se involucre.

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