La Red Universitaria

Lo que buscan las universidades en las declaraciones personales: se acepta la entrevista con Natalie Grinblatt, consultora educativa en

TUN se sienta con Natalie Grinblatt, consultora educativa en Accepted y ex directora de admisiones en Cornell, para discutir lo que las universidades buscan en las declaraciones personales para las admisiones de pregrado.

TUN: Natalie, gracias por acompañarnos. 

GRINBLATT: Gracias por invitarme.

En las admisiones de pregrado, mientras completan la aplicación común, la aplicación Coalition u otros tipos de solicitudes, a menudo se requiere que los estudiantes respondan al menos una pregunta principal del ensayo. Estas respuestas a menudo se denominan "declaraciones personales". 

Mi primera pregunta es, ¿qué importancia tienen las declaraciones personales en las admisiones universitarias? ¿Pueden hacer o deshacer la posibilidad de admisión de un solicitante?

Esa es una gran pregunta. Yo diría que depende. Debes cumplir con criterios específicos para que una universidad se sienta cómoda de que vas a tener éxito en el programa académicamente. Una vez que cumpla con los criterios, los grandes diferenciadores son cosas como la declaración personal, las actividades y las recomendaciones. 

Pero, en términos de las escuelas altamente selectivas, esas declaraciones personales pueden hacer o deshacer a un candidato porque obtienen tantos candidatos que cumplen o superan los criterios académicos.

¿Qué hace una buena declaración personal? ¿Qué casillas deben marcar los estudiantes cuando escriben sus declaraciones personales?

Odio verlo como casillas que necesitan marcar porque no lo considero casillas. Pienso en esto como un proceso muy orgánico donde el candidato realmente necesita hacer un examen de conciencia.

Si desea marcar una casilla, la casilla que yo marcaría es, ¿está respondiendo al mensaje? Les daré un ejemplo de esto. 

Muchas de las indicaciones tienen una parte secundaria. Preguntan un "qué" y luego preguntan un "por qué". Muchos candidatos no responden realmente al "por qué". Esa es la parte más importante. 

Necesitas hacer mucho examen de conciencia para poder responder ese "por qué". Incluso si es un mensaje que parece fácil de responder, como la pregunta del "problema que resolvió" en la aplicación común, el "por qué" es realmente importante.  

Entonces, si vamos a marcar una casilla, es para responder a la pregunta y asegurarnos de responder la segunda parte de la pregunta. 

En cuanto al proceso orgánico, creo que la clave es ser auténtico. Esto tiene que ser sobre ti. No puede tratarse de otras personas. Es sobre ti. Es una declaración que dice: “Esto es lo que obtendrás si me admites en tu programa. Esto es lo que soy ". 

Tiene que ser tu voz. Tiene que ser sincero. 

A mí, personalmente, me gustan los ensayos que profundizan en capas y me ayudan a comprender qué es lo que motiva a ese candidato. ¿Cuál es la motivación del candidato? 

La clave aquí en términos de examen de conciencia es realmente encontrar lo que quiere decirle al comité de admisiones sobre usted. ¿Qué es algo realmente personal?  

No piense en esto como querer escribir algo que ellos quieran escuchar. En su lugar, piense en ello como una conversación que desea contarles.

Una gran cosa que puede hacer cuando está pensando en la idea sobre la que desea escribir es considerar: "¿Cómo quiero explicar esta historia?" Debería ser algo realmente importante para ti. 

La otra cosa que encuentro es que los mejores ensayos son aquellos que pueden hablar sobre una cosa que se cruza en múltiples partes de la vida del escritor. Te daré un ejemplo. 

Tenía un cliente que quería escribir sobre debate. Le encantaba el debate. Para mí, eso fue un poco aburrido. Lo que sabía de este candidato es que también tenía un problema de habla. 

Superó ese impedimento del habla, y eso fue algo crítico para él en términos de querer ser un polemista. Entonces, le pedí que pensara en cómo se sintió ese impedimento del habla la primera vez que se subió al escenario del debate y qué le hizo eso. 

La primera vez que subió al escenario del debate, no podía hablar. Fue realmente difícil para él. Pero, al final de sus cuatro años de escuela secundaria, era un campeón del debate nacional.

Ahora, cada candidato no tiene una lucha personal. Es posible que quieran hablar sobre las actividades en las que han estado involucrados. Pero, simplemente tiene que ser realmente significativo para ellos. 

Mis propios hijos hablaron sobre sus experiencias en el campamento. Eso podría parecer un cliché. Pero, cuando profundizas más y puedes llevar las ideas a otro aspecto de su vida, como lo que pudieron aprender, tiene mucho sentido. 

También creo que debes ser lo suficientemente detallado. Me gusta pensar en ello como un comentario de color en los deportes. Es como tomar un libro para colorear y completarlo. Sea lo suficientemente detallado como para llevar al lector a su mundo. 

Una vez más, estás conversando con el lector y él no sabe nada sobre ti. Por lo tanto, bríndeles suficientes detalles para que comprendan lo que está sucediendo. 

Solo por naturaleza, debido a que el ensayo te obliga a tener un límite en tus palabras, no debes editar cuando escribes por primera vez. No se edite porque no creará el contenido que necesita. Escribe tanto como puedas. Pero luego, escale y edite más tarde. Como resultado, será conciso. La historia será apretada.

Tiene que ser lógico. Hay algunas personas que quieren usar trucos. No creo que los trucos realmente funcionen en los ensayos de admisión. 

Y, por supuesto, deben estar bien redactados. Deben ser memorables y evocar alguna emoción. No necesariamente tristeza. No siempre se trata de llorar. 

Uno de los ensayos más memorables que leí, cuando era director de admisiones, me hizo reír tanto que la gente podía oírme, a pesar de que la puerta de mi oficina estaba cerrada. 

Si eres gracioso por naturaleza, genial. Si no eres gracioso por naturaleza, también está bien. Pero, evoca algún tipo de emoción, ya sea felicidad, empatía, tristeza, calidez o algo así. 

¿Qué importancia tienen los errores gramaticales y los errores de puntuación en si el ensayo de un solicitante se tomará en serio y se calificará bien?

Lo que dicen los errores sobre el candidato es que quizás no le importe. Y realmente debes preocuparte por este ensayo. Es realmente importante. 

Entonces, prueba, prueba, prueba y prueba nuevamente. Haz que tus amigos lo prueben. Haz que tus padres prueben y que tus hermanos prueben. Haga que un maestro lo pruebe. 

Asegúrese de hacer eso porque los errores muestran que tal vez no le importe. Tal vez esté tratando de entender esto en el último minuto y realmente no se tomó el tiempo ni se preocupó lo suficiente para asegurarse de que la puntuación y la gramática fueran correctas. 

Gracias por acompañarnos, Natalie. 

Gracias por tenerme.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.