La Red Universitaria

Las universidades de Georgia no requieren máscaras. ¿Qué pasa con otras escuelas?

Con el aumento de los casos de COVID-19 en muchos estados de EE. UU., Los colegios y universidades que tienen la intención de reabrir en el otoño se ven obligados a tomar decisiones críticas sobre la mejor manera de educar a sus estudiantes y al mismo tiempo prevenir la propagación del virus.

Mientras que algunas instituciones, como Universidad de Yale y Universidad de Harvard, van tan lejos como para requerir exámenes de rutina COVID-19 para todos los estudiantes universitarios en el campus, las 26 instituciones públicas en el estado de Georgia ni siquiera requieren que sus estudiantes usen máscaras. 

Sin embargo, las instituciones públicas de Georgia no tomaron sus decisiones de manera independiente. Más bien, están siguiendo las reglas establecidas por el Sistema Universitario de Georgia (USG) y su Junta de Regentes.

Según los CDC, usar una máscara es una de las formas más fáciles y efectivas de minimizar la propagación de COVID-19. Sin embargo, exigir que los estadounidenses usen máscaras sigue siendo un tema muy politizado y controvertido. 

En desacuerdo con las reglas del USG, más de 850 miembros de la facultad en el Instituto de Tecnología de Georgia han firmado un carta expresar su opinión de que reabrir el campus sin requerir máscaras faciales es peligroso y no sigue evidencia basada en la ciencia. 

“Nos alarma ver que la Junta de Regentes y el Sistema Universitario de Georgia exigen procedimientos que no siguen evidencia basada en la ciencia, aumentan los riesgos para la salud del profesorado, los estudiantes y el personal e interfieren con la ágil toma de decisiones necesaria para prepararse y responder al riesgo de infección por Covid-19 ", dice la carta.  

En la carta, los miembros de la facultad de Georgia Tech también piden que el USG le otorgue al presidente de Georgia Tech la autonomía para determinar las necesidades de salud y seguridad de la comunidad de Georgia Tech. 

Independientemente, Georgia Tech ha lanzado directrices que "alienta" a los estudiantes a que se cubran la cara mientras están en el campus La universidad también ha prometido proporcionar máscaras a las personas en el campus antes del semestre de otoño, pero, debido a las reglas vigentes, Georgia Tech no puede exigir a los estudiantes que usen máscaras. 

Del mismo modo, la Universidad de Georgia (UGA) está gastando alrededor de $ 300,000 para proporcionar dos máscaras faciales de tela para cada estudiante, facultad y miembro del personal en el campus, según TheRed & Black, el periódico dirigido por estudiantes de la universidad. 

Y, ya, más de 8,400 estudiantes, personal, profesores y familiares en las 26 instituciones públicas de Georgia han firmado un Change.org petición pidiendo al USG que exija que los que están en el campus usen máscaras, entre otras cosas. 

"Mi hijo asiste a una universidad del USG ... pero no quiero que vaya a menos que haya máscaras", escribió una madre preocupada en la sección de comentarios de la petición. "Las universidades en otros estados los están haciendo obligatorios, ¿por qué Georgia no lo hace?"

En este punto, las instituciones del USG parecen estar en minoría. Casi todos los colegios y universidades en todo el país, aparte de las instituciones públicas en Georgia, requerirán máscaras faciales cuando se vuelvan a abrir en el otoño. 

A hoja de cálculo, elaborado por profesores de UGA e incluido en el artículo de TheRed & Black, destaca las políticas de máscaras de los 50 mejores colegios y universidades públicas de los Estados Unidos. Entre ellos, solo UGA y Georgia Tech no requerirán máscaras faciales en el campus este otoño. 

En particular, la lista incluye otras escuelas del sur como la Universidad de Texas en Austin, la Universidad Estatal de Florida, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, la Universidad Estatal de Carolina del Norte, la Universidad Texas A&M, la Universidad de Florida, la Universidad de Kentucky, la Universidad de Virginia, Virginia Tech y la Universidad de Missouri, entre otros. 

Y aunque los campus aún permanecen en gran medida cerrados, los casos de COVID-19 ya se han disparado en muchos de los colegios y universidades del país, incluida la Universidad de Washington, donde al menos Estudiantes 112 que viven en casas de fraternidad han contraído el virus, y en UGA, que anunció que 154 personas en el campus, tanto estudiantes como profesores, tienen resultado positivo para COVID-19. 

La investigación muestra que los jóvenes con COVID-19 son más probabilidades de mostrar síntomas menos graves, lo cual es peligroso porque pueden transmitir el virus sin siquiera saberlo. 

Si bien el virus puede no ser tan peligroso para ellos, transmitirlo a profesores mayores, por ejemplo, podría ser extremadamente dañino. 

En ese sentido, un grupo de más de 1,000 miembros de la facultad en la Universidad Estatal de Pennsylvania firmó un carta al presidente pidiendo, en parte, permiso para prohibir que cualquier estudiante que no use una máscara o se adhiera a otros protocolos de seguridad no asista a sus clases en persona. 

Paul Kellermann es uno de los profesores de Penn State que firma la carta. En un artículo publicado por Esquire, explicó su perspectiva sobre los riesgos que se les pide a los profesores al enseñar sus cursos. 

"(A) por mucho que me encante la enseñanza física, me estremezco ante la perspectiva de enseñar en una sala llena de superespagadores asintomáticos", escribió. “La universidad no puede, y no debe, monitorear el comportamiento de los estudiantes las veinticuatro horas del día. Y los estudiantes, siendo estudiantes, harán lo que los estudiantes siempre han hecho: congregarse en paquetes, beber mucho y mezclarse. Esa es la naturaleza de la cultura universitaria, con el campus sirviendo como una placa de Petri para la propagación del coronavirus. Enseñar en tales condiciones es un riesgo que muchos no están dispuestos a tomar, especialmente cuando los pasos para mitigar el riesgo son pedagógicamente poco sólidos ”.

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