La Red Universitaria

Las mujeres lo matan en campos de STEM

Aunque las mujeres constituyen el 45.8% de la fuerza de trabajo de los EE. UU., Todavía existen importantes brechas de género en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM).

Pero eso no significa que las mujeres no estén haciendo algunos de los descubrimientos científicos más increíbles hasta la fecha.

De hecho, la cantidad de mujeres que ingresan a carreras de STEM está creciendo a nivel mundial, y las mujeres que ya están comprometidas en este tipo de trabajo contribuyen cada día con desarrollos innovadores a la comunidad científica.

Para mostrarles cuán importantes son las mujeres en los campos de STEM, en este artículo, destacamos a las mujeres de 10 de todo el mundo que están muriendo en sus carreras.

Ana Vila-Concejo

Profesor Asociado y Co-Líder de la Universidad de Sydney Grupo de investigación Geocoastal; Director adjunto de la estación de investigación de One Tree Island en la Gran Barrera de Coral de Australiaf

Científico marino Ana Vila-Concejo es un miembro activo de la comunidad de investigación geocoastal y ha trabajado en este campo en España, Portugal y, más recientemente, en Australia. Como profesor asociado y co-líder de la Universidad de Sydney Grupo de investigación Geocoastal, Vila-Concejo ha estado estudiando la morfodinámica, o la interacción y el ajuste de la topografía y los procesos del fondo marino, en los arrecifes de coral, las playas embalsadas y las playas estuarinas de baja energía.

En 2016, se convirtió en la primera mujer en presidir el Simposio Internacional de Costas. También ha presidido el Foro del Agua España-Australia en Sydney, y es el miembro fundador de Mujeres en Geociencias Costeras e Ingeniería (WICGE), una red internacional que busca lograr la igualdad y la representación de las mujeres en este campo.

En un estudio reciente, Vila-Concejo recolectó datos y encuestas para resaltar las barreras las mujeres a menudo se enfrentan en carreras de STEM, particularmente en geociencia costera e ingeniería.

"En 2015, comencé a hablar informalmente sobre igualdad de género en Geociencias Costeras e Ingeniería con algunas de mis colegas; Resultó que todas las mujeres con las que hablé se sentían de la misma manera, y decidimos crear esta red para Mujeres en Geociencias e Ingeniería Costeras ", dijo.

"Nuestra investigación propone siete pasos que pueden (deben) implementarse para lograr la equidad de género. Algunos de ellos pueden ser implementados por todos nosotros a partir de ahora; otros necesitan cambios institucionales y necesitarán más tiempo ".

Katarzyna Sokół

Estudiante de Doctorado, Departamento de Química, St. John's College, Universidad de Cambridge

Katarzyna Sokół y un equipo de científicos en St. John's College, Universidad de Cambridge, han desarrollado un nuevo método para convertir la luz del sol en combustible.

El nuevo método de "fotosíntesis semi-artificial" utiliza la luz del sol para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno en un entorno de laboratorio. Su proceso utiliza componentes biológicos, una enzima de algas, así como también tecnologías hechas por el hombre, diferenciándola de la fotosíntesis completamente artificial, que utiliza solo elementos hechos por el hombre.

La investigación de Sokół es parte de un movimiento creciente que explora la fotosíntesis semiartificial, que utiliza elementos biológicos para tratar de superar algunas de las deficiencias de los métodos que dependen de los catalizadores químicos.

Al extraer la hidrogenasa de las algas, un organismo -y por extensión una enzima- que se puede encontrar en abundancia en la naturaleza, el equipo desarrolló un proceso que teóricamente podría ser mucho más económico que muchos métodos existentes.

"Podríamos decir que nuestro sistema 're-cableado' fotosistema II directamente a la hidrogenasa y, por lo tanto, 'rediseñado' la ruta fotosintética que es inaccesible en biología, para lograr la reacción deseada de división del agua en hidrógeno y oxígeno con alta selectividad y eficiencia ", dijo Sokół.

"El desarrollo de este sistema modelo supera muchos desafíos difíciles asociados con el ensamblaje de la interfaz sintético-biológica a través de un enfoque multidisciplinario, y como resultado, proporciona la caja de herramientas para el desarrollo de futuros sistemas semi artificiales para la conversión y almacenamiento de energía solar".

Lorna Harries

Profesor Asociado de Genética Molecular, Universidad de Exeter, Escocia

Lorna Harries ha trabajado para varias instituciones biomédicas a lo largo de su carrera, y en un estudio reciente, se asoció con otros científicos de la Universidad de Exeter para desarrollar nuevos compuestos que pueden revertir el envejecimiento de las células humanas.

Aprovechando el estudio de su año anterior que tuvo éxito células viejas rejuvenecidas en un laboratorio, Harries se preguntó si su equipo podría luchar contra las enfermedades relacionadas con la edad centrándose precisamente en rejuvenecer las mitocondrias, el generador de energía en las células humanas.

Para hacerlo, Harries y su equipo utilizaron tres compuestos, AP39, AP123 y RT01, para dirigirse específicamente a dos factores de empalme, SRSF2 o HNRNPD, que desempeñan un papel clave en la determinación de cómo y por qué nuestras células cambian con el envejecimiento.

En un estudio de laboratorio de células endoteliales, que recubren el interior de los vasos sanguíneos, los investigadores inyectaron pequeñas cantidades de sulfuro de hidrógeno directamente en las mitocondrias de las células viejas.

Esto ayudó a las mitocondrias a regenerar la "energía" necesaria para sobrevivir y reducir el deterioro.

Sus hallazgos sugieren la posibilidad de futuros tratamientos para las enfermedades relacionadas con la edad, pero los investigadores creen que quedan muchos más pasos hasta que los tratamientos estén disponibles para los pacientes.

"Todavía estamos todavía muy lejos de esto. Me imagino que eventualmente se usarían como drogas antidegenerativas para atacar las enfermedades del envejecimiento. Esto es para lo que estamos trabajando ", dijo Harries.

Rada Mihalcea

Profesor de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación, Universidad de Michigan

Rada Mihalcea dirige el laboratorio de Lenguajes y Tecnologías de la Información (LIT) en la Universidad de Michigan, y realiza investigaciones en el procesamiento del lenguaje natural, recuperación de información y aprendizaje automático aplicado.

En un proyecto reciente, Mihalcea y un equipo de investigadores de la UM desarrollaron un algoritmo que puede identificar noticias falsas mejor que los humanos - un tema candente en el clima político de hoy.

El algoritmo utiliza pistas lingüísticas para diferenciar entre historias reales e inexactas, y podría ser utilizado por los principales agregadores de noticias y sitios de redes sociales como Google News y Facebook para detectar y combatir la desinformación.

"Ha habido un esfuerzo significativo últimamente en la comunidad de investigación para abordar este problema", dijo Mihalcea. "Sin embargo, la mayor parte del trabajo, incluidos los desafíos recientes en torno a noticias falsas, se han centrado en la comprensión de la postura y en la verificación de reclamos y hechos".

"Por lo que sé, este es el primer sistema que aborda la identificación automática de noticias falsas en su totalidad, y como suelen aparecer en línea".

El nuevo algoritmo adopta un enfoque bastante único para identificar noticias falsas mediante el análisis lingüístico. Esto significa que examina las características cuantificables en el estilo y el contenido de la escritura de cada artículo, desde su estructura gramatical hasta el uso de la puntuación y la complejidad de su lenguaje.

"La web, incluidas las redes sociales, juega un papel muy importante en la sociedad actual, ya que es una fuente importante de información que las personas utilizan para tomar decisiones", dijo Mihalcea.

"Considere, por ejemplo, los eventos políticos recientes, o las discusiones sobre la vacunación, etc. En este entorno, donde todos pueden poner 'noticias' por ahí, es importante que las personas tengan un medio para distinguir entre lo que es confiable y lo que no ".

Alison Gray

Profesor Asistente de Oceanografía, Universidad de Washington

Como oceanógrafo, Alison Gray estudia la circulación del océano y su impacto en la física y la química del sistema climático. Para investigar la dinámica de la circulación oceánica en una variedad de escalas, Gray utiliza diferentes recursos, incluyendo flotadores de perfil, planeadores, satélites y barcos.

En uno de sus estudios más recientes, Gray, junto con un equipo de investigadores de la Universidad de Washington, el Instituto de Investigación del Acuario de Monterey Bay, la Universidad de Princeton y varias otras instituciones oceanográficas, recopilaron datos de robots de buceo en el Océano Austral y descubrieron que Los mares antárticos de invierno liberan significativamente más dióxido de carbono de lo que se pensaba

"El Océano Austral es un lugar vasto, tormentoso, frío y distante, lo que hace que sea extremadamente difícil hacer suficientes observaciones desde un barco allí", dijo Gray.

"Anteriormente, nuestras mejores estimaciones de la absorción de carbono oceánico se basaban en observaciones recopiladas por barcos, pero en el Océano Austral en particular, no tenemos muchas observaciones basadas en barcos durante gran parte del año (otoño e invierno)".

Ahora, con instrumentos autónomos desarrollados por la Observaciones y Modelado del Carbono y el Clima en el Océano Austral (SOCCOM) que se sumergen y derivan a través del océano, los investigadores pueden recopilar datos de todo el Océano Austral durante todas las estaciones.

"Las flotas SOCCOM, al recolectar datos durante todo el año y en muchas partes diferentes del Océano Austral, han demostrado que en invierno, la región al norte de las aguas cubiertas de hielo marino emite una cantidad significativa de dióxido de carbono a la atmósfera". dijo Gray.

"Esto indica que, como un todo, el Océano Austral no está absorbiendo casi tanto dióxido de carbono como pensamos anteriormente".

La nueva información brinda a los investigadores la capacidad de analizar aún más la actividad del Océano Austral y predecir las tendencias climáticas futuras.

Haruko Murakami Wainwright

Científico investigador, Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley

Con una impresionante formación en ingeniería nuclear, Haruko Murakami Wainwright ha utilizado sus habilidades de investigación para investigar diversos problemas ambientales, incluidos los desechos nucleares, la contaminación de las aguas subterráneas y las respuestas de los ecosistemas árticos al cambio ambiental.

Más recientemente, Wainwright dirigió un equipo para desarrollar un método nuevo y de bajo costo para monitoreo continuo y en tiempo real de la contaminación de las aguas subterráneas. El desarrollo podría proporcionar un impulso crítico para los esfuerzos de remediación "verdes" que reducen la contaminación del agua subterránea sin afectar negativamente al medio ambiente circundante.

El nuevo método implica el uso de sensores para rastrear las variables de calidad del agua que se han determinado como indicadores confiables de los niveles de contaminantes. Estas variables de calidad del agua difieren según el sitio y los contaminantes específicos del agua subterránea.

"La monitorización convencional consiste en tomar muestras de agua cada año o cada trimestre y analizarlas en el laboratorio", dijo Wainwright.

"Si hay anomalías o un evento extremo, podría pasar por alto los cambios que podrían aumentar las concentraciones de contaminantes o el posible riesgo para la salud".

Con esta nueva tecnología basada en sensores, Wainwright y su equipo encontraron una manera de monitorear continuamente los niveles de contaminantes a bajo costo, lo cual es esencial para proteger la salud pública y la ecología.

Valerie Stull

Graduado de Doctorado, Instituto Nelson de Estudios Ambientales, Universidad de Wisconsin – Madison

Mientras trabajaba en el programa de medio ambiente y recursos del Instituto Nelson en UW-Madison, Valerie Stull investigó su afinidad personal por comer insectos y descubrió que comer una dieta con grillos puede afectar positivamente el medio ambiente y el tracto gastrointestinal humano.

Cuando Stull tenía solo 12 años, comió su primer insecto - hormigas fritas en un viaje a América Central con su familia. Aunque ella no estaba loca por eso, luego de darse cuenta de que las personas de todo el mundo consumen regularmente insectos como una buena fuente de proteínas, vitaminas, minerales y grasas saludables, se interesó tanto en los beneficios para la salud y el medio ambiente que las pequeñas criaturas podrían ofrecer. .

"Hay tanto potencial sin explotar cuando se trata de utilizar insectos comestibles. Son abundantes, y cuando se cultivan, pueden generar una proteína de alta calidad con un impacto ambiental sustancialmente menor que el ganado tradicional ", dijo Stull.

"Necesitan menos alimento, tierra y agua para crecer, y generan menos gases de efecto invernadero". Además, la agricultura de insectos también puede apoyar los medios de subsistencia (a través de la generación de ingresos) y la salud humana (al aumentar el acceso a alimentos nutritivos para insectos). Agregar insectos a la dieta es una buena idea por todas estas razones ".

Después de darle a un grupo de control de hombres y mujeres sanos un desayuno consistente en 25 gramos de grillo en polvo durante dos semanas, Stull encontró un aumento en una enzima metabólica asociada con la salud intestinal y una disminución en TNF-alfa, una proteína inflamatoria en la sangre que se ha relacionado con la depresión y el cáncer.

Hong Tan

Profesor de Ingeniería Eléctrica e Informática, Universidad de Purdue; Fundador y Director del Laboratorio de Investigación de Interfaz Háptica de Purdue

Hong Tan y un grupo de colegas ingenieros de la Universidad de Purdue han desarrollado una técnica que puede enseñar a la gente a interpretar mensajes no verbales a través de un brazo que envía señales hápticas, como una sensación de zumbido, a la piel.

Entonces, en lugar de recibir información a través de un teléfono inteligente, los mensajes podrían enviarse algún día y leerse a través de la piel de una persona.

Mediante el uso de fonemas, o las unidades de sonido 39 distintas en el idioma inglés, los investigadores pudieron entrenar con éxito a los participantes de la prueba para interpretar las señales de zumbido que se envían a su brazo a través de un brazalete de material.

"Con el enfoque de fonemas, uno aprende los símbolos 39 correspondientes a los fonemas 39 de inglés, y luego puede recibir cualquier palabra en inglés compuesta por una cadena de fonemas", dijo Tan.

Los investigadores predicen que este método de comunicación a través de la piel beneficiará a todos, desde las personas con discapacidad auditiva y visual hasta las personas que se desplazan.

"En última instancia, cualquier persona con o sin déficit sensorial puede usar tal manga para recibir información sobre la marcha, especialmente cuando leer un mensaje no es seguro o conveniente debido a actividades como conducir o correr", dijo Tan.

La investigación de un año fue financiada por Facebook como un medio para desarrollar nuevas plataformas de comunicación.

Qilin Li

Profesor, Ingeniería Civil y Ambiental, Ciencia de los Materiales y NanoEngineering, Rice University

Qilin Li está liderando un equipo de investigadores para desarrollar una tecnología que eliminará solo los contaminantes necesarios del agua.

En otras palabras, están construyendo un sistema de tratamiento que puede ajustarse a extraer selectivamente las toxinas del agua potable y aguas residuales de fábricas, sistemas de alcantarillado y pozos de petróleo y gas, y reducir el costo y la energía.

"Los métodos tradicionales para eliminar todo, como la ósmosis inversa, son costosos e intensivos en energía", dijo Li en un comunicado.

"Si descubrimos una forma de pescar estos componentes menores, podemos ahorrar mucha energía".

El sistema con el que trabajan está compuesto de electrodos compuestos que permiten la desionización capacitiva. Los electrodos porosos cargados extraen selectivamente los iones objetivo de los fluidos que pasan a través del sistema similar al laberinto, y cuando los poros se llenan de toxinas, los electrodos pueden limpiarse, restaurarse a su capacidad original y reutilizarse.

"Esto es parte de un amplio campo de investigación para descubrir formas de eliminar selectivamente los contaminantes iónicos", dijo Li en un comunicado.

"Hay muchos iones en el agua. No todo es tóxico Por ejemplo, el cloruro de sodio (sal) es perfectamente benigno. No tenemos que eliminarlo a menos que la concentración sea demasiado alta ".

Li explicó que, para muchas aplicaciones, los iones no peligrosos se pueden dejar atrás. Entonces, en lugar de apuntar a todos los iones, los investigadores están trabajando para extraer solo los contaminantes necesarios y dañinos.

"Para muchas aplicaciones, podemos dejar atrás iones no peligrosos, pero hay ciertos iones que debemos eliminar", dijo en un comunicado.

"Por ejemplo, en algunos pozos de agua potable, hay arsénico. En nuestras tuberías de agua potable, podría haber plomo o cobre. Y en aplicaciones industriales, hay iones de calcio y sulfato que forman escamas, una acumulación de depósitos minerales que ensucian y obstruyen las tuberías ".

En las pruebas de laboratorio, el sistema de prueba de concepto del equipo eliminó los iones de sulfato, que pueden dar al agua un sabor amargo y actuar como laxante.

Margherita T. Cantorna

Distinguido Profesor de Inmunología Molecular, Universidad Estatal de Pensilvania

Según Margherita T. Cantorna y un equipo de científicos en Penn State University, comiendo champiñones blancos puede crear cambios sutiles en la comunidad microbiana en el intestino, lo que en última instancia podría mejorar la regulación de la glucosa en el hígado.

En un estudio con ratones, Cantorna y su equipo encontraron que consumir champiñones blancos cambió la composición de los microbios intestinales (microbiota) para producir ácidos grasos de cadena corta, específicamente propionato de succinato.

Cantorna explicó que el succinato y el propionato pueden alterar la expresión de los genes necesarios para gestionar la producción de glucosa.

"Controlar mejor la glucosa tiene implicaciones para la diabetes, así como para otras enfermedades metabólicas", dijo Cantorna en un comunicado.

Para el estudio, los investigadores utilizaron dos tipos de ratones: un grupo que tenía microbiota, y uno que no tenía gérmenes ni microbiota.

"Puedes comparar los ratones con la microbiota con los ratones libres de gérmenes para tener una idea de las contribuciones de la microbiota", dijo Cantorna en un comunicado.

"Hubo grandes diferencias en los tipos de metabolitos que encontramos en el tracto gastrointestinal, así como en el hígado y el suero, de los animales alimentados con hongos que tenían microbiota que los que no lo hicieron".

En el futuro, a los investigadores les gustaría estudiar cómo funcionaría esto en ratones obesos y, finalmente, en humanos, agregó.

Conclusión

Si bien es importante reconocer las desigualdades de género en STEM, es igualmente importante tener en cuenta a las muchas mujeres que trabajan en estos campos hoy en día. Cada una de estas mujeres ha contribuido con una investigación significativa que ha hecho que nuestro mundo sea un lugar mejor y más informado.

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