La Red Universitaria

La ayuda de emergencia para estudiantes debe ser desembolsada de manera equitativa, transparente y expedita

A mediados de abril, los colegios y universidades de los Estados Unidos comenzaron a recibir su parte del Fondo de Ayuda para Emergencias de Educación Superior (HEERF, por sus siglas en inglés), el paquete de atención del gobierno de $ 14.25 mil millones para ayudar a las instituciones y a sus estudiantes a recuperarse. 

El Departamento de Educación ordenó que la mitad del dinero que recibe cada colegio o universidad se use para proporcionar subsidios de ayuda financiera de emergencia a los estudiantes para ayudarlos a pagar los alimentos, la vivienda, los materiales del curso, la tecnología, la atención médica y el cuidado de los niños. Si bien el Departamento de Educación es relativamente indulgente en sus instrucciones sobre cómo los colegios y universidades deben desembolsar los fondos a los estudiantes, es estricto sobre quién es elegible 

Y algunas instituciones han tardado en desarrollar formas efectivas y transparentes para informar a los estudiantes sobre cuándo y si podrán recibir ayuda.

Roshelle es una de esas estudiantes. 

Hace tres años, Roshelle pisó con orgullo el campus de la Universidad Estatal de Sacramento. Tenía una beca de $ 7,000 y una pasantía en el Capitolio del Estado de California. 

Sin embargo, debido a que era una estudiante universitaria de tiempo completo, tuvo problemas para encontrar un trabajo remunerado. Y eso la empujó a la inseguridad alimentaria y de la vivienda. Los empleadores no la contratarían, dijo, incluso cuando manipulaba su horario de cursos para satisfacer sus demandas. 

Cuando los costos de la matrícula en el estado de Sacramento se volvieron abrumadores antes del comienzo del semestre de primavera actual, decidió tomar clases en un colegio comunitario, el Bakersfield College, para ahorrar unos cuantos dólares antes de volver a inscribirse en el estado de Sacramento en el otoño. 

Pero COVID-19 empeoró la situación de Roshelle, catapultándola aún más hacia la inseguridad de la vivienda y la alimentación. Y, hasta ahora, aún no ha recibido ni un centavo en ayuda federal. 

Según el estado de Sacramento, Roshelle no recibirá ninguno de los $ 17.8 millones en fondos de ayuda de emergencia para estudiantes que recibió. Su inscripción actual en Bakersfield College la hizo inelegible. 

"Tienes que entender", dijo Roshelle. "Para alguien como yo que ha estado tan dedicado a su institución, me resulta muy frustrante que me digan que no soy elegible para la ayuda que viene".

"Siento esta ira porque soy literalmente una defensora de los estudiantes en el campus", agregó. "Y para evitar recibir esta ayuda que necesito desesperadamente, es un lugar difícil para estar".

Roshelle dijo que también contactó a Bakersfield College la semana pasada para preguntar sobre la ayuda de HEERF, pero aún no ha recibido respuesta. Y no hay información publicada en el sitio web de la escuela. 

"Realmente te pone en un estado de depresión", dijo Roshelle. "Es frustrante experimentar algo como esto".

La porción estudiantil de la ayuda HEERF de Bakersfield College es de $ 6 millones.

Con el dinero HEERF que ingresa al Bakersfield College y otras instituciones de EE. UU., Es necesario asegurarse de que todos los dólares se desembolsen de manera equitativa, transparente y conveniente. 

Y eso es lo que la organización sin fines de lucro Swipe Out Hunger está tratando de hacer. Junto con sus socios sin fines de lucro, Rise and Challah for Hunger, Swipe Out Hunger tiene desarrollado un marco para ayudar a los estudiantes a obtener un asiento en la mesa de decisiones. De esa manera, los estudiantes pueden expresar sus preocupaciones y sentirse más cómodos, sabiendo cuándo y cómo ellos y sus compañeros recibirán ayuda. 

"Sabemos que cada universidad individual tomará las decisiones sobre cómo asignar los fondos", dijo Robb Friedlander, gerente de defensa y organización de Swipe Out Hunger. "Lo que queríamos hacer es crear realmente un marco en el que nuestros estudiantes puedan abogar por sus universidades y colegios para asegurarse de que la ayuda se asigne de manera adecuada y responsable a los estudiantes que más lo necesitan".

En su sitio web, la organización sin fines de lucro tiene plantillas para ayudar a los estudiantes a redactar cartas que puedan enviar tanto a las oficinas de sus presidentes como a las oficinas de asuntos estudiantiles para abogar por una distribución justa. Si bien las plantillas usan un lenguaje específico de la Ley CARES, los principios descritos en ellas siempre son aplicables al administrar la ayuda.

"Una vez que los fondos de la ley CARES se entreguen por completo, habrá más oportunidades y más necesidad de que todas estas piezas del marco del formulario avancen", dijo Friedlander. "Sabemos que este no es el final de la ayuda a los estudiantes".

Además, el sitio web de Swipe Out Hunger ofrece tácticas para ayudar a los estudiantes a ampliar su defensa. La organización sin fines de lucro brinda detalles sobre las formas más efectivas para que los estudiantes creen una petición, formen una coalición e informen a sus comunidades. 

"Los estudiantes deben estar a la vanguardia de esta conversación en torno a las necesidades básicas de educación superior", dijo Maddie McCarthy, directora de estrategia de Swipe Out Hunger. 

La organización señala a Minneapolis College como un ejemplo de una institución que hace todo lo posible para asegurarse de que se escuchen las voces de los estudiantes. Antes de ejecutar su plan de distribución de fondos, la escuela hizo que los administradores y estudiantes participaran en una reunión de Zoom para discutir los pros y los contras de su plan.

Como ejemplo de transparencia adecuada, Swipe Out Hunger apunta a la Universidad de West Florida, que estableció los criterios de elegibilidad en detalle y creó una tabla que desglosa la cantidad de ayuda que los estudiantes pueden esperar recibir.

La organización sin fines de lucro también dio un grito a la Universidad del Sur de California, Colegio de Santa Ana, y la Universidad de Texas en San Antonio por ser rápidos en desarrollar y publicar sus aplicaciones para la presentación de estudiantes.

Muchas instituciones también ofrecen ayuda adicional a través de fondos de ayuda para estudiantes propios, a menudo respaldados por donantes antiguos. 

UC Berkeley, por ejemplo, tiene la intención de otorgar 300 becas a estudiantes indocumentados a través de fondos privados Fondo de emergencia para estudiantes.

Y la Universidad de Ohio ha estado ofreciendo micro donaciones para ayudar a casi cualquier estudiante, independientemente de su condición de ciudadano. OHIO ya ha entregado más de $ 160,000 y continuará dando dinero hasta que se agote el fondo. Muchas otras instituciones han tomado acciones similares para ayudar a sus estudiantes. 

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