El innovador programa de becas para estudiantes de primera generación se expande a nivel nacional

El innovador programa de becas para estudiantes de primera generación se expande a nivel nacional

Un innovador programa de becas orientado a ayudar a los estudiantes universitarios de primera generación a tener éxito y graduarse de manera oportuna ahora se está expandiendo a nivel nacional. 

Comenzó por primera vez en la Facultad de Literatura, Ciencia y Artes de la Universidad de Michigan (LSA), el Programa de Becarios Kessler, que ayuda a transformar las experiencias de los estudiantes universitarios de primera generación al proporcionarles fondos para becas y apoyo comunitario integral, ahora se está expandiendo oficialmente a la Universidad Johns Hopkins, Queens College, St. Francis College y Syracuse University. 

Estas escuelas también se unirán a la Universidad de Cornell, que lanzó su Programa de Becas Kessler en el otoño de 2019. Juntas, estas instituciones formarán el Kessler Scholars Collaborative, a través del cual compartirán los hallazgos clave y las mejores prácticas para garantizar que los estudiantes universitarios de primera generación tengan lo que necesitan para prosperar en el campus y más allá. 

"Es vital que todos los estudiantes tengan un sentido de pertenencia y un sentido de su valía en el campus", Fred Wilpon, un ejecutivo de negocios con sede en Nueva York y propietario principal de los Mets de Nueva York y cofundador del Programa de Becarios Kessler, dicho en un comunicado de prensa. "Al construir una comunidad y conectar a los estudiantes entre sí y con un personal dedicado a su éxito, los estudiantes en el Programa Kessler Scholars tienen el poder de ser líderes y, a su vez, retribuir a sus comunidades y a los estudiantes que los siguen".

La disponibilidad de programas como los Programas Académicos Kessler para ayudar a que más estudiantes de primera generación tengan éxito es particularmente importante ahora, ya que los estudiantes y sus familias enfrentan obstáculos financieros adicionales debido a la pandemia de COVID-19.

En general, los estudiantes universitarios de primera generación tienen más del doble de probabilidades de abandonar su colegio o universidad en tres años, en comparación con sus compañeros cuyos padres tienen una licenciatura, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación del Departamento de Educación. Y a pesar de la suposición predominante de que no hay muchos estudiantes de primera generación, estos estudiantes representan un tercio de la población total de estudiantes matriculados en educación postsecundaria. 

En este punto, UM ha estado ejecutando el programa de becas durante 12 años, y ahora apoya a más de 150 estudiantes en todos los años de estudio. Un total de 81 por ciento de los académicos Kessler de la UM se gradúan en cuatro años, y el 95 por ciento se gradúan en seis años. Eso es más alto que la tasa general de finalización de estudiantes en la UM y la mayoría de los colegios y universidades de los Estados Unidos. 

"El dinero para acceder a la institución no es suficiente", dijo Gail Gibson, directora del Programa de Becarios Kessler de la UM, en un Video describiendo el programa. "El programa de estudiosos de Kessler proporciona recursos, apoyo, personal dedicado y programación para garantizar que los estudiantes no solo entren por la puerta, sino que prosperen cuando estén aquí".

El programa Kessler Scholars en UM sufrió una renovación significativa en 2017. En parte, la renovación incluyó la adición de un seminario para estudiantes de primer año para conectarse con líderes universitarios, talleres profesionales para estudiantes de nivel superior, más asociaciones en el campus para tutoría y otro apoyo académico. y el Programa de Mentor de Compañeros, que conecta a los estudiantes de primer año con estudiantes de nivel superior para ayudarlos a crecer académica, social y profesionalmente. 

“En lugar de ser arrojado a esta universidad con un millón de personas diferentes, hay como 35 personas en mi cohorte. Entonces, había otras 35 personas que estaban pasando por lo mismo que tú, y tú lo sabías ”, dijo Kendra Beaudoin, una académica de UM Kessler en el video. "Hasta cierto punto, todos veníamos del mismo fondo". 

En la UM, todos los estudiantes LSA de primer año y primera generación son elegible para ser considerado para el Programa de Becas Kessler. Son aceptados en función de sus logros, necesidad financiera y potencial para convertirse en líderes exitosos del campus. Esto está determinado por ensayos de admisión, recomendaciones y registros de logros. 

Todavía no está claro cómo exactamente las instituciones adicionales seleccionarán a sus académicos de Kessler, pero es probable que sigan el modelo de UM. 

“La experiencia de los estudiantes en el Programa Kessler Scholars de la UM nos ha demostrado la importancia del apoyo integral, cuando combinamos la ayuda financiera completa con la construcción de la comunidad, la tutoría entre pares y la orientación académica, social y profesional individualizada. Este apoyo continuo y el modelo de cohorte creó estudiantes de primera generación para prosperar en el campus y en sus carreras ". Ana Curzan, decano de la Facultad de Literatura, Ciencia y Artes de la UM, dijo en el comunicado. "Trabajar con otras instituciones de clase mundial no solo amplía las oportunidades, sino que también nos permite evaluar cómo podemos apoyar mejor a los estudiantes de primera generación en diferentes tipos de campus en diferentes partes del país".

La Red Universitaria