Cómo iniciar un negocio de dormitorios: 8 tipos de negocios para estudiantes con historias de éxito en el mundo real

Eres un estudiante universitario emprendedor, del tipo que no quiere esperar hasta la graduación para ensuciarte las manos y comenzar a ganar dinero. Tal vez hayas visto The Social Network y hayas decidido que quieres ser el próximo Mark Zuckerberg.

Si bien no voy a prometer que construirá un imperio tecnológico multimillonario como Facebook, iniciar un negocio en la universidad es un esfuerzo realista, aunque desafiante. Hay innumerables historias de éxito empresarial en dormitorios en diversas industrias. Incluso si no eres un gurú tecnológico o un experto en negocios, con un poco de ingenio y mucho trabajo, puedes construir un negocio rentable.

Aquí hay un vistazo a algunas industrias diferentes que los emprendedores estudiantes deberían considerar y ejemplos de la vida real de las empresas de dormitorios que han tenido éxito en estas industrias.

Comience un servicio de entrega en el campus (y tarde en la noche)

Un servicio de entrega en el campus es quizás uno de los conceptos empresariales empresariales más obvios. Pero bien hecho, tiene el potencial de ser una mina de oro. 

No busques más allá de Insomnia Cookies, que se inició en 2003 por Seth Berkowitz, entonces estudiante de la Universidad de Pennsylvania. Berkowitz horneaba galletas en su dormitorio y las entregaba a los estudiantes en todo el campus a altas horas de la noche. Es la historia clásica de un estudiante emprendedor que satisface una necesidad en el mercado. En 2004, había abierto su primera tienda minorista en Syracuse, Nueva York. Hoy, Insomnia Cookies es un elemento básico de la universidad, con más de 150 ubicaciones en los campus de los Estados Unidos. 

Con ese tipo de números, es probable que Insomnia Cookies ya esté llenando el mercado de cookies en su campus. Pero el concepto de entrega a altas horas de la noche siempre será un éxito, sin importar el producto. 

Abre un camión de comida

Los camiones de comida y los campus universitarios son una combinación natural. A los estudiantes les gusta su comida rápida, barata y fácil, y los camiones de comida ofrecen los tres. Además, debido a que los camiones de comida son móviles, pueden operar incluso en campus remotos que no están ubicados cerca de una ciudad.

Comenzar un camión de comida no es tarea fácil. Si bien los camiones de comida tienen costos generales y costos de inicio más bajos que abrir un restaurante, muchas de las tensiones y riesgos involucrados en el negocio de restaurantes notoriamente difíciles se trasladan.

Pero no es imposible. Tomar como ejemplo, Principalmente hamburguesas, un negocio de camiones de comida abierto por Jack Barber y su amigo de la escuela secundaria Ben Berman, mientras eran estudiantes en Babson College y Tufts University, respectivamente. Barber y Berman abrieron su camión de comida en mayo de 2011 en Scarborough Beach State Park, cerca de su ciudad natal en el sur de Maine. El negocio se concibió originalmente como una forma estratégica de desarrollar una experiencia de currículum durante el verano mientras estaba en el sur de Maine, donde las pasantías no estaban disponibles. Sin embargo, el negocio creció rápidamente a medida que explotó el mercado de camiones de comida. Cuando Barber estaba en su último año en Babson, él y su hermano Max (Berman había dejado el negocio) tenían dos camiones que viajaban por Portland, Maine, durante el verano. Los hermanos Barber continuaron sus negocios más allá de la universidad y ahora poseen dos restaurantes Mainely Burgers en Brighton y Cambridge, Massachusetts, así como el camión de Scarborough Beach que lo inició todo.

Crear un producto

Todo comienza con una gran idea. Si ve la necesidad en su campus o en otro lugar de un nuevo producto, continúe e intente darle vida. 

Eso es lo que hicieron cinco estudiantes de la Universidad de Clemson cuando crearon Compañero de Kanga Kase, una caja portátil para bebidas diseñada para mantener fría una caja de cerveza por hasta ocho horas sin la molestia de manipular un refrigerador tradicional y hielo. Los estudiantes fundadores, Logan LaMance, Ryan Frazier, Austin Maxwell, Teddy Giard y Kyle Self, imaginaron que su producto sería utilizado por otros estudiantes de Clemson en las puertas traseras antes de los juegos de los Tigres. Un exitoso arranque y una aparición en Shark Tank más tarde, Kanga Kase Mates ahora se puede comprar en tiendas de todo el Sudeste y Medio Oeste.

Dos estudiantes de la Northeastern University también buscaron satisfacer una necesidad en su campus cuando fundaron Come tu café, un snack bar vegano, sin gluten y sin OGM que contiene 80 miligramos de café (similar al contenido de cafeína de una pequeña taza de café). Los fundadores Johnny Fayad y Ali Kothari tuvieron la idea al llegar tarde a una clase de contabilidad financiera a las 8 am. Con la ayuda de fondos de Kickstarter, han podido llevar sus bares, que están hechos completamente de ingredientes de origen ético, a cientos de tiendas en los Estados Unidos, desde Nueva York hasta Dakota del Norte.

Este es el tipo de negocio que puede llevar a su vida post-universitaria.

Construye un imperio tecnológico

Todos conocemos la historia de Facebook, pero hay muchas otras historias de éxito tecnológico que tuvieron sus raíces en la universidad. Eso incluye a otros jugadores importantes como Snapchat, la aplicación instantánea para compartir fotos fundada por tres estudiantes de la Universidad de Stanford en 2011, y Reddit, el séptimo sitio web con más tráfico en el país a partir de 2019, así como aplicaciones y sitios de los que quizás no haya oído hablar. .

Por ejemplo, es posible que nunca haya oído hablar de InviteMedia, una compañía de tecnología publicitaria fundada por el estudiante de la Universidad de Pennsylvania Nat Turner. InviteMedia es un intercambio de ofertas para publicidad gráfica; en otras palabras, una plataforma a través de la cual los anunciantes y las agencias pueden presentar ofertas para el espacio publicitario en tiempo real.

Ahora puedo escuchar a los escépticos: “¿A quién le importa esta compañía sin nombre? ¡Quiero ser Zuckerberg! ¡Quiero ser rico!" Claro, esta compañía de tecnología puede no tener el atractivo poder de marca de Facebook o Snapchat, pero se vendió por la friolera de $ 81 millones en 2010.

En otras palabras, Facebook no es la única historia de éxito tecnológico de la universidad, se puede hacer.

Comience una firma de consultoría

Sé lo que estás pensando. ¿Cómo puede comenzar un negocio de consultoría sin experiencia real para hablar por usted? Como la mayoría de las cosas, todo se reduce a exponerse y hacerlo. Es como el viejo dicho: simplemente "finge hasta que lo consigas". En realidad, así es como la mayoría de los emprendedores en realidad operar, y hasta cierto punto, tendrás que adoptar esta mentalidad si quieres convertirte en uno. 

Y ya se ha hecho antes. En el verano de 2016, justo antes de su tercer año en la Western University de Canadá, Kieran Mathews fundó Amplify Solutions, una firma de marketing y consultoría que se especializa en actividades de divulgación juvenil. Para el invierno, empleó a más de 60 estudiantes en 12 campus en todo Canadá. Antes de comenzar Amplify, había completado una pasantía en una empresa de consultoría de gestión, donde trabajó en un proyecto de marketing juvenil con un cliente en la industria de alimentos y bebidas. Si bien tenía poca experiencia real en el campo, se dio cuenta de que, como estudiante, tenía una idea de la mentalidad de la Generación Z que estaba ausente en la mayoría de las empresas de marketing. Con eso, había encontrado su nicho. A los pocos meses de comenzar, Amplify despegó rápidamente, y pronto abandonó sus estudios para sumergirse a tiempo completo en su negocio. Tres años después, Amplify Solutions es tan fuerte como siempre. 

Crea una publicación

Escuchamos mucho sobre el declive del periodismo y el duro mercado laboral en espera de jóvenes aspirantes a escritores al otro lado de la graduación.

En realidad, con el crecimiento de los medios digitales y las fuentes de noticias en línea, la capacidad de compartir información y escritura se ha democratizado. Cualquiera puede comenzar su propia publicación desde su dormitorio, siempre y cuando puedan descubrir cómo navegar por WordPress. 

Es cierto que el mercado laboral es generalmente más sombrío de lo que solía ser para los graduados de J-School e Inglés. Pero, ¿por qué dejar que tu carrera profesional caiga en manos de otra persona?

Una publicación en línea o un medio de comunicación es un excelente negocio para comenzar en la universidad. Se necesita un poco de sobrecarga al comienzo, y no requiere un gran equipo para armarlo. 

En 2009, tres estudiantes de la Universidad de Harvard comenzaron Her Campus, una revista en línea para mujeres universitarias, con colaboradores en campus universitarios de todo el país. Los fundadores Stephanie Kaplan, Windsor Hanger Western y Annie Wang presentaron el concepto y el plan de negocios para su campus en el i3 Innovation Challenge de Harvard. Ganaron y recibieron publicidad, asistencia financiera y espacio de oficina gratuito como recompensa, lo que les permitió iniciar su campus en una base sólida. Su campus ahora tiene sucursales en más de 300 campus en todo el mundo y miles de contribuyentes. 

¿No convencido? Bueno, volvamos a 1988, mucho antes de que Al Gore inventara internet. En aquel entonces, dos estudiantes de la Universidad de Wisconsin, Chris Johnson y Tim Keck, lanzaron un periódico satírico gratuito titulado La Cebolla. Dentro de una década, La Cebolla se convirtió quizás en la noticia satírica más conocida. La publicación, ahora ubicua, fue vendida por sus fundadores por solo $ 19,000 después de solo un año, pero su éxito duradero no puede ser cuestionado.

Comience un sello discográfico

La industria de la musica no ha estado prosperando exactamente en los últimos años, pero puede estar preparado para un repunte a medida que los servicios de transmisión se vuelven más populares en todo el mundo. De cualquier manera, comenzar un sello discográfico independiente fuera de tu dormitorio probablemente no te llevará a la fama y la fortuna que esperas, a menos que encuentres oro.

Eso es lo que sucedió en la habitación 712 del Weinstein Residence Hall de la NYU en 1983. Un joven con una larga barba, conocido por sus compañeros estudiantes como Rick Rubin, transformó su dormitorio en un estudio de grabación equipado con "un remolino de discos de 12 pulgadas, camisetas sucias, zapatillas de tenis [y] numerosas plataformas giratorias en varios estados de mal estado". Fue en medio de ese caos que Def Jam Recordings, el legendario sello que ayudó a llevar el rap y los artistas, incluidos LL Cool J, los Beastie Boys, Run-DMC y Public Enemy, a la fama.

En 10 años, Def Jam había sacado varios álbumes de venta multiplatino. En 15 años, se había convertido en uno de los principales sellos de la industria de la música. En 2007, Rick Rubin fue nombrado codirector de Columbia Records, completando su ascenso a la cima del mundo de la grabación.

Crea un canal de YouTube

Si todo lo demás falla, siempre puedes recurrir a YouTube. La plataforma para compartir videos es el sitio web con mayor tráfico en el mundo y recibe más de 8.6 mil millones de visitas. al mes, incluidos 1.7 mil millones de los Estados Unidos solamente.

En resumen, YouTube tiene una gran audiencia, la más grande del mundo, por lo que es un gran recurso para los aspirantes a empresarios con una personalidad carismática y algunas habilidades de edición de video. Y YouTubing es una opción sólida para los estudiantes universitarios, ya que puedes crear tus propios horarios y trabajar según tu horario. 

Sin embargo, eso no sugiere que sea fácil. Desarrollar una audiencia constante en YouTube puede llevar años y requiere mucho tiempo para grabar y editar video y sonido. También deberá invertir en una cámara de calidad y un software de edición de video (aunque su escuela puede ponerlos a disposición de los estudiantes). Es posible que no obtenga ganancias o vea mucho flujo de efectivo por un tiempo, si es que lo hace, pero ese es el caso de muchos tipos de negocios, por lo que no es exclusivo de esta plataforma.

Dicho todo esto, hay muchas historias de éxito de YouTube en las que puedes buscar inspiración. La estudiante de Stanford, Katherine Weissbluth, dirige un canal llamado The Kath Path que se enfoca en la vida en Stanford y en los consejos de solicitud de la universidad, y tiene casi 50,000 suscriptores. La estudiante de segundo año de Harvard, Sienna Santer, encontró vlogs de éxito similares sobre su propia experiencia universitaria, y ahora tiene 285,000 suscriptores.

Trista Castillo comenzó su canal de YouTube mientras se inscribía en la Universidad Estatal de Texas, publicando videos sobre belleza, estilo de vida, moda y cultura pop. Desde entonces, ha acumulado unos 56,000 suscriptores y ha convertido su canal en su trabajo a tiempo completo.

Si bien estos tres ejemplos pertenecen al género de estilo de vida, en realidad no hay un guión para el éxito en YouTube. Simplemente encuentre un tema que le apasione y comience a hablar en Internet al respecto.

Conclusión

Iniciar un negocio rara vez es un camino hacia la riqueza rápida y siempre es un gran compromiso y un montón de trabajo. También es un esfuerzo increíblemente valioso, y uno que puede llevar a su vida de posgrado. La universidad es una excelente oportunidad para arriesgarse en una pasión y ver qué sucede. 

Todo comienza con una idea ….

La Red Universitaria