La Red Universitaria

Un estudio universitario ayuda a los sobrevivientes de cáncer navajo a encontrar un camino hacia la recuperación

Para un grupo de sobrevivientes de cáncer nativos americanos, el movimiento puede haber sido la mejor medicina. 

Tal es la conclusión de un recientemente completado estudio diseñado para ayudar a un grupo de sobrevivientes de cáncer de Navajo a rehabilitarse a través de un programa de ejercicios especialmente diseñado. 

El estudio fue realizado por la Asociación para la Prevención del Cáncer de los Nativos Americanos (NACP), una colaboración entre la Universidad del Norte de Arizona (NAU) y el Centro del Cáncer de la Universidad de Arizona, que tiene como objetivo mejorar los resultados de salud de los nativos americanos y promover la investigación y la atención médica del cáncer de los nativos americanos .

Los pacientes nativos americanos enfrentan resultados de salud diferentes y tienen requisitos diferentes que otras poblaciones demográficas. 

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los nativos americanos se enfrentan menores tasas generales de cáncer que los blancos no hispanos en los Estados Unidos, pero también enfrentan tasas de mortalidad más altas de tipos específicos de cáncer, a saber, cánceres de vesícula biliar, estómago, hígado y riñón. Además, las tasas generales de mortalidad por cáncer para los nativos americanos aumentaron en un período de 20 años de 1990 a 2009, mientras que las tasas generales de mortalidad por cáncer disminuyeron para los blancos no hispanos durante este período.

Estas disparidades están influenciadas por una miríada de factores, incluida la pobreza y el acceso a la atención médica. Ciertas tradiciones culturales también pueden afectar los ingresos de salud y el éxito de los programas de atención médica. Por ejemplo, muchos hombres y mujeres navajos todavía practican la medicina tradicional además de los procedimientos médicos occidentales. 

El NACP se creó con la creencia de que las consideraciones culturales deberían integrarse en la atención médica y, además, que la atención médica debería ser consciente de las creencias, valores y necesidades del paciente.

"Existe una enorme necesidad de investigación traslacional con la Nación Navajo y otras naciones tribales en nuestra región". Dirk de Heer, dijo en un comunicado un profesor asociado de ciencias de la salud en NAU y un investigador principal en el NACP. 

“Las personas a menudo viajan muy lejos para recibir atención y detección, sin mencionar las barreras adicionales relacionadas con la pobreza y la desalineación cultural en nuestro sistema de atención médica. Aún más importante, es necesario capacitar al personal local, apoyar el desarrollo de la fuerza laboral y trabajar directamente con proveedores regionales ”, continuó.

El estudio, que concluyó oficialmente en agosto de 31, se inició en 2013, cuando el NACP envió una convocatoria de propuestas piloto.

Después de una ronda inicial de investigación, el equipo de investigación comenzó un proyecto de cinco años. 

En las primeras fases del estudio, el equipo identificó factores que ayudaron o impidieron que los pacientes hicieran ejercicio físico y modificó el programa en consecuencia. El equipo también identificó que las distancias cortas de viaje y el apoyo de la comunidad y la familia fueron fuertes facilitadores del éxito. Como resultado, el equipo amplió el estudio para incluir a los cuidadores y abrió clínicas en Tuba City y Winslow para complementar las ubicaciones de clínicas originales en Flagstaff y Leupp.

En total, el programa contó con sobrevivientes de cáncer 82 Navajo que participaron en un programa de ejercicio de 18 de una semana que consistía en reuniones semanales de 12 con un entrenador y seis semanas adicionales de ejercicio en las que los participantes proporcionarían datos de salud desde el hogar.

Durante las reuniones semanales, los pacientes trabajarían con entrenadores nativos americanos, la mayoría de los cuales también eran navajos. Juntos, debatirían sobre sus objetivos y progreso y establecerían regímenes de ejercicios semanales que consistieran en varios ejercicios de entrenamiento cardiovascular y de fuerza. Los entrenadores también tomarían las medidas de cintura y cadera de los pacientes y realizarían análisis de sangre A1C (utilizados para diagnosticar la diabetes y prediabetes tipo 2) y verificarían la presión arterial y otros indicadores de salud. 

Imagen: Universidad del Norte de Arizona

Durante el período no supervisado de seis semanas, los pacientes autoinformarían esta información.

Todo el programa fue diseñado para pacientes navajos, algunos de los cuales trabajaron simultáneamente con curanderos tradicionales. Los entrenadores, que estaban familiarizados con las tradiciones, las prácticas y las oraciones navajo, eran conscientes de las limitaciones que surgirían como resultado. 

A veces, la tradición se incorporó a las sesiones. Los pacientes fueron bienvenidos a usar ropa ceremonial para las sesiones y usar medicinas tradicionales además de sus tratamientos occidentales. En un caso, la entrenadora Denise McClellan misma vestía ropa ceremonial durante las sesiones con los clientes. En otro, un paciente llevó consigo una bolsa de medicina tradicional durante una sesión de fisioterapia. Tales tradiciones fueron aceptadas y entendidas, en lugar de rechazadas.

A cambio, muchos de los pacientes se comprometieron de todo corazón a los regímenes de entrenamiento. Según el equipo, los datos preliminares muestran que numerosos pacientes perdieron peso durante seis semanas e informaron una mejor calidad de vida en las semanas 12, lo que llevó a los entrenadores a declarar que el programa fue un éxito.

"Comienzan a vivirlo, es lo que hacen", dijo McClellan en un comunicado. “Asignamos sus programas en el hogar e intentan implementarlo en sus vidas. ¡Y la mayoría lo hizo! Lo aplicaron en sus vidas ".

Pero mientras el estudio ha terminado, su misión no lo está. En el futuro, el NACP está capacitando clínicas para trabajar con pacientes nativos americanos y el equipo de investigación está explorando nuevos proyectos para obtener más información sobre los enfoques de tratamiento para hombres y mujeres nativos americanos.

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