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El hambre y la falta de vivienda de los estudiantes universitarios: una crisis creciente

En 2020, más de un tercio de los estudiantes universitarios y universitarios perdieron el trabajo, más de uno de cada 10 perdió a un ser querido a causa del COVID-19 y casi el 60 por ciento experimentó inseguridad alimentaria o de vivienda, según un nuevo informe. estudio realizado por el Hope Center for Community, College and Justice de Temple University. La encuesta incluyó respuestas de casi 200,000 estudiantes que asisten a más de 200 colegios y universidades en 42 estados. 

Específicamente, la inseguridad alimentaria afectó al 39 por ciento de los estudiantes en instituciones de dos años y al 29 por ciento de los estudiantes en instituciones de cuatro años. 

"¿Qué significa esto?" Christine Baker-Smith, directora ejecutiva de Hope Center, preguntó durante un evento virtual organizado por Hope Center. “Significa que me salté una comida porque no tenía dinero. Significa que compré ramen porque no podía permitirme una alternativa más saludable. Significa que me salté comidas para que mis hijos tuvieran comida. Significa que me salté las comidas porque me preocupaba que se acabara el dinero ". 

Casi la mitad de los estudiantes encuestados (48 por ciento) experimentaron inseguridad en la vivienda, lo que significa que estaban al borde de la falta de vivienda, y el 14 por ciento no tenían hogar (o lo están actualmente), lo que significa que no tienen un lugar fijo, regular o adecuado para vivir. 

Y el hambre y la falta de vivienda afectan de manera desproporcionada a los estudiantes de grupos minoritarios. El setenta y cinco por ciento de los estudiantes indígenas, el 70 por ciento de los negros, el 66 por ciento de los isleños del Pacífico o nativos de Hawai y el 64 por ciento de los estudiantes latinos experimentaron algún tipo de inseguridad en sus necesidades básicas, en comparación con el 54 por ciento de los estudiantes blancos. 

Resolviendo el hambre y la falta de vivienda de los estudiantes 

El Centro Hope ha estado publicando informes sobre el hambre y la falta de vivienda de los estudiantes desde su inicio en 2015. Las estadísticas de 2020 son asombrosas, y el Centro Hope, y todos los involucrados, quieren acción. 

“Lo mejor de estos datos es que ya no es una conversación de 'pensamos' o 'esperamos' o 'hemos escuchado'. Los datos son pruebas contundentes para demostrar que se necesitan los recursos ”, dijo Frederick Shegog, un estudiante de pregrado de la Universidad de West Chester que, hace solo cinco años, estaba en el centro de Filadelfia buceando en un basurero, pidiendo un cambio y adicto a las drogas y el alcohol. 

Y al abogar por los recursos, Shegog no está simplemente alentando a los colegios y universidades a agregar más despensas de alimentos. Él, el Hope Center y todos sus aliados están fomentando un cambio estructural en las políticas, las prácticas y la forma en que los administradores, los profesores universitarios, los legisladores y el público en general ven a los estudiantes universitarios.

“Si tienes un alumno en tu clase y tal vez no parece que esté prestando atención, parece tener sueño o algo está pasando, tal vez sea porque ha estado despierto toda la noche porque tiene que cuidar de su hermano y hermana ”, agregó Shegog. “Tal vez sea porque… estuvo esperando en la parada del autobús durante horas y tiene frío. Tal vez sea por el hecho de que él no tiene lo que tú tienes. Y necesitamos entender eso. No compartimos estos datos para decir 'mire el problema'. Compartimos estos datos para pedirle que nos ayude a resolver el problema ".

En su informe, el Hope Center describe más de una docena de formas en que el gobierno federal, los gobiernos estatales, los colegios y universidades pueden apoyar mejor a los estudiantes. 

Una solución es establecer un fondo de ayuda de emergencia federal permanente para estudiantes universitarios, similar al que se estableció cerca del comienzo de la pandemia. Pero el proceso debe ser más sencillo para que la ayuda sea más accesible y solicitarla sea menos estresante para los estudiantes, ya que solo el 34 por ciento de los estudiantes que experimentaron inseguridad en sus necesidades básicas solicitaron ayuda de emergencia durante la pandemia, anotaron los autores. Entre los que solicitaron ayuda de emergencia, el 60 por ciento dijo que su experiencia fue estresante. 

Otra solución es hacer que los programas de beneficio público como SNAP sean más accesibles. Un asombrosamente bajo 18 por ciento de los estudiantes que enfrentan inseguridad de necesidades básicas recibieron beneficios de SNAP en 2020, según el informe. Se alienta a los estados a aumentar el límite de ingresos brutos en SNAP y a proporcionar información clara y fácil de entender sobre quién es elegible para SNAP y cómo inscribirse. 

Y los colegios y universidades pueden apoyar mejor a los estudiantes al expandir los servicios de ayuda del campus y ayudar a los estudiantes a comprender mejor cómo pueden recibir ayuda tanto dentro como fuera del campus. Por ejemplo, el programa de estudios de los profesores podría incluir información sobre dónde y cómo los estudiantes que están experimentando inseguridades en sus necesidades básicas pueden recibir ayuda. 

Estos son solo algunos de los muchos pasos que los sistemas gubernamentales, los colegios y las universidades pueden tomar para ayudar a los estudiantes que lo necesitan. Para obtener más información, consulte este informe del Hope Center.

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