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Cómo escribir un ensayo narrativo

La redacción de ensayos narrativos es un estilo de escritura de no ficción que utiliza la narración para avanzar en una tesis. Uno de los estilos más fáciles de comenzar a escribir, el ensayo narrativo es, sin embargo, un estilo difícil de dominar. Los mejores escritores de ensayos narrativos pueden utilizar narraciones de no ficción convincentes para discutir un concepto moral o temático. En otras palabras, un ensayo narrativo sólido no es solo una historia real interesante o entretenida, sino una historia que comunica un significado más profundo.

Los ensayos narrativos son una forma común de contar historias y un tipo de ensayo que a menudo se les pide a los estudiantes que escriban en la escuela. Por ejemplo, a los estudiantes de secundaria a menudo se les pide que escriban un ensayo narrativo personal para su Ensayo de aplicación común cuando se postulan a la universidad. En algún momento, todos los escritores se verán obligados o encargados de escribir un ensayo narrativo, por lo que es importante familiarizarse con los parámetros del género.

En este artículo, discutiremos el estilo, la sustancia y la estructura de los ensayos narrativos.

Ensayo narrativo o cuento corto

Los ensayos narrativos y los cuentos son dos tipos de narraciones que ilustran un punto a través de una narración dramática. Sin embargo, se diferencian en que los ensayos narrativos siempre se basan en no ficción, mientras que los cuentos son siempre ficticios. Los ensayos narrativos generalmente se basan en las experiencias personales del escritor, por lo que pueden contar una historia real que vivió el escritor o una historia real que vivió otra persona. Los tipos más comunes de ensayos narrativos son ensayos personales y generalmente están escritos en primera persona. 

Si bien los ensayos narrativos son por definición no ficción, los escritores inteligentes pueden incorporar elementos o historias de ficción dentro de ellos. Por ejemplo, una historia de ficción se puede utilizar dentro de una narrativa de no ficción para comunicar los sueños o aspiraciones del protagonista. También se pueden utilizar para introducir elementos fantásticos en la historia. Si se hace bien, la combinación de no ficción y ficción puede elevar una narrativa más allá de los límites del realismo e introducir nuevos significados en la historia. Sin embargo, esta es una técnica difícil de utilizar de manera efectiva, por lo que los escritores principiantes pueden no querer sumergirse en este tipo de enfoques experimentales.

La tesis de los ensayos narrativos

Todas las formas de redacción de ensayos se basan en una premisa o un argumento central, normalmente denominado tesis. Los ensayos narrativos, aunque estructurados en torno a la narración, no son una excepción. Si bien los ensayos narrativos emplean un enfoque más creativo del ensayo, aún deben avanzar una tesis y tomar una postura sobre un concepto o tema temático. En un ensayo narrativo, la tesis a menudo se traduce a través de una revelación a la que uno de los personajes centrales llega a través de las experiencias comunicadas en la historia. La tesis puede o no ser expresada explícitamente, sino más bien revelada a través de acciones, simbolismo y desarrollo de la trama. 

Los ensayos narrativos a menudo consistirán en una mezcla de escritura narrativa y expositiva, y el autor puede usar sus propias experiencias, según se relata a través de su narrativa, para discutir conceptos filosóficos o problemas sociales. En "Notes on a Native Son", el autor James Baldwin reflexiona sobre las relaciones raciales estadounidenses a través de su relación con su padre y la experiencia de asistir a su funeral. En “Once More to the Lake”, EB White reflexiona sobre el envejecimiento, el paso del tiempo, la paternidad y la mortalidad a través de la experiencia de un viaje a un lago con su hijo. Ambas narrativas utilizan experiencias personales para discutir temas más amplios, incluso universales. Incluso si sus tesis no se expresan explícitamente, sus mensajes se aclaran en el transcurso del ensayo.

Estilo y tono de los ensayos narrativos

Los ensayos narrativos suelen tener un tono íntimo e incluso conversacional. Sin embargo, los parámetros estilísticos son imprecisos, por lo que los escritores pueden optar por utilizar cualquier estilo de escritura o voz narrativa con los que se sientan más cómodos y que consideren que mejor sirven a la narrativa. Algunos escritores utilizan mucho el humor (p. Ej., "Ticket to the Fair" de David Foster Wallace), otros utilizan un tono distante, reflexivo y casi académico (p. Ej., "Sobre el respeto a uno mismo" de Joan Didion). Depende del escritor decidir qué tipo de voz cree que comunicará mejor la tesis de su ensayo.

Elementos de ensayo narrativo

Personajes.

Todas las historias tienen un conjunto de personajes centrales, o al menos un personaje central. Varios tipos de personajes comunes son protagonistas, deuteragonistas, antagonistas, foils, personajes secundarios y personajes terciarios.

  • Protagonista: El protagonista de una historia es el personaje principal de la historia, el personaje sobre el que gira la historia. El protagonista suele ser el narrador de la historia. Sin embargo, este no es siempre el caso. En "El gran Gatsby", por ejemplo, Nick Carraway es el narrador, pero Jay Gatsby es el protagonista.
  • Deuteragonista: El deuteragonista es el segundo personaje más importante de una historia. El deuteragonista puede ser un personaje de apoyo o antagonista del protagonista, es decir, un amigo o un enemigo. Si bien la historia no gira en torno al deuteragonista, sin embargo, guían la historia casi tanto o casi tanto como el protagonista.
  • Antagonista: El antagonista de una historia es la principal oposición al protagonista y, a menudo, el principal villano de la historia. No todas las historias cuentan con un antagonista principal y los roles de los personajes antagónicos pueden variar. Un antagonista puede ser un pequeño personaje secundario o incluso el deuteragonista.
  • Frustrar: Un florete es un personaje cuyo propósito es contrastar con otro personaje, típicamente el protagonista, para acentuar sus cualidades. No debe confundirse con el antagonista, los foils pueden ser partidarios del protagonista e incluso pueden ser el deuteragonista o amigo cercano del protagonista (por ejemplo, Samwise Gamgee es el contraste de Frodo Baggins en la trilogía "El Señor de los Anillos"). 
  • Personajes secundarios Los personajes secundarios son personajes recurrentes que no tienen una influencia importante en el desarrollo de la trama. 

Ubicación.

El escenario de una narración es el momento y el lugar en el que ocurre. El escenario puede tener una influencia poderosa en una narrativa y puede usarse simbólicamente. Como escenario para la narración, proporciona un marco y un contexto para que el lector visualice y comprenda lo que está sucediendo. El escenario puede invocarse y aclararse sin abusar de los pasajes descriptivos. Por ejemplo, detalles como la forma en que hablan los personajes y el clima pueden indicar la hora y el lugar de una manera menos severa.

Parcela en Costa Esuri

En una narración, la trama es un término que se usa para describir los eventos que componen una historia. Algunos ensayos narrativos se basan en gran medida en la trama y utilizan un arco narrativo para ilustrar puntos temáticos. Otros son más meditativos y una trama clara puede no desempeñar un papel tan importante como elementos como el escenario, los personajes y el simbolismo.

Simbolismo (metáforas, símbolos y motivos)

Los escritores suelen utilizar metáforas, símbolos y motivos para representar o llamar la atención sobre ciertos conceptos. Mediante el uso del simbolismo, los objetos y el escenario pueden adquirir significado, elevando la narrativa y resaltando los temas que el autor pretende abordar.

  • Metáfora: La metáfora es un recurso literario en el que una palabra o frase se aplica a un objeto o acción al que no es literalmente aplicable. Cuando se usa una metáfora, el escritor dirá que una cosa es algo que no es (p. Ej., “Soy la oveja negra de mi familia” o “América es un crisol de razas”). Las metáforas no tienen sentido fuera de contexto, pero en contexto atribuyen un significado poético a un objeto.
  • Símbolo: En la literatura, un símbolo es un objeto al que se le da un mayor significado dentro del contexto del escrito. Los símbolos son típicamente objetos materiales que pueden representar un concepto más abstracto (por ejemplo, un diamante puede representar riqueza o un lago plácido puede representar paz y tranquilidad). El significado atribuido a un símbolo puede ser obvio o sutil. Los símbolos también pueden aparecer tan pocas o tantas veces en una obra literaria como elija el autor.
  • motivo: Un motivo es un tipo de símbolo que se utiliza repetidamente a lo largo de una obra literaria. Los motivos se utilizan para reforzar y llamar la atención sobre las ideas temáticas a lo largo del trabajo. El motivo de la frase se puede utilizar para describir objetos simbólicos recurrentes, conceptos o frases repetidos, o incluso eventos argumentales recurrentes. En todos los casos, se relacionan y transmiten los temas centrales del trabajo.

Estructura de los ensayos narrativos

Los ensayos narrativos se estructuran típicamente en torno a un "arco narrativo", en el que un conflicto central guía la acción de la historia, alcanza un clímax en el que el conflicto llega a su punto más alto de tensión y finalmente se resuelve para revelar una lección o concepto temático. Esto a menudo se conoce como la “estructura narrativa clásica” y se usa en innumerables novelas, obras de teatro, películas y ensayos personales famosos, desde Romeo y Julieta hasta La Odisea. No todos los ensayos narrativos utilizan la estructura, pero es el enfoque más común para la escritura narrativa y el más fácil de entender y usar al principio. 

Introducción

En los introducción de un ensayo narrativo (también conocido como exposición), el escritor prepara el escenario para la historia, establece el escenario y presenta a los personajes principales de la historia. El propósito principal de esta sección es atraer al lector a la historia y establecer la información de fondo necesaria para seguir la narrativa.

Los escritores también suelen utilizar un gancho en su introducción para sumergir inmediatamente al lector en la historia y obligarlo a seguir leyendo. Un gancho puede ser una cita convincente relacionada con la historia, una historia breve y dramática, un flashback, una descripción inmersiva del escenario o una variedad de otras introducciones convincentes. Siempre que atraiga al lector hacia el ensayo, configurando la narrativa de una manera fascinante, se puede llamar un gancho. En un ensayo breve, el gancho debe ser breve. En la mayoría de los casos, debe intentar limitar el gancho a tres o cuatro frases como máximo.

Aumento de la acción

Una vez que se establecen el escenario y los personajes, el escritor puede comenzar a desarrollar la narrativa a través del aumento de la acción. La acción ascendente de una historia es una serie de eventos que tienen lugar y que fomentan la narrativa, creando suspenso, interés y tensión. Durante la acción ascendente, todos los eventos y las decisiones de los personajes trabajan juntos para desarrollar la tensión. A menudo, durante la acción ascendente, aprendemos sobre las fortalezas y debilidades de los personajes que contribuyen a los conflictos en la historia. En otras palabras, en la acción ascendente, el escritor debe presentar y desarrollar los problemas en el corazón de la historia, preparando el escenario para que el conflicto alcance su punto máximo en el clímax. 

  • Ejemplos:

Un estudiante de secundaria se enfrenta a problemas en casa, lo que hace que sus calificaciones bajen antes de que vencen las solicitudes para la universidad.

Una escritora lucha por encontrar inspiración para su próxima historia y cae en malos hábitos para sobrellevar su frustración.

Un estudiante universitario, sintiéndose aislado y deprimido, emprende un viaje por carretera para tratar de escapar de sus problemas y encontrar un nuevo significado a la vida, enfrentándose a una serie de experiencias desafiantes en el camino que desafían sus nociones de lo que quiere en la vida.

Clímax

La Clímax. de un ensayo narrativo es el punto de la historia en el que las tensiones y los conflictos que se han ido acumulando a lo largo de la creciente acción alcanzan un punto de inflexión. El clímax generalmente se marca con un evento dramático, realización o punto de inflexión en el que las tensiones construidas durante la acción ascendente alcanzan un punto en el que llegan a un punto máximo y se disipan después, lo que lleva a una resolución posterior. Generalmente, el clímax es el punto culminante de la acción de la historia. También puede responder a algunas de las preguntas centrales que se han ido construyendo durante el transcurso de la acción ascendente (por ejemplo, "¿morirá un personaje central?" O "¿volverá el protagonista a casa?"). Si bien el clímax a menudo resuelve gran parte de las tensiones, a menudo habrá muchos cabos sueltos que atar incluso después del clímax o preguntas aún sin resolver.

  • Ejemplos:

Un estudiante de secundaria reprueba varias clases y es rechazado de las universidades, lo que lo lleva a realizar muchos cambios importantes en su vida.

Al permitir que sus malos hábitos se apoderen de su proceso creativo, una escritora sufre un colapso mental que la lleva a darse cuenta de las presiones que se ha impuesto y le permite encontrar un nuevo significado en su proceso creativo.

Sin dinero, solo y varado en un lugar desconocido, un estudiante universitario se da cuenta de que no puede simplemente huir de los problemas de la vida.

Acción que cae

Inmediatamente después del clímax llega la narración acción de caída. Durante la acción de caída, las consecuencias del clímax se desarrollan, permitiendo que las principales tensiones de la historia se disipen y se resuelvan. Durante la acción de caída, los personajes centrales pueden llegar a realizaciones profundas como resultado de la acción en el clímax. Si bien las tensiones centrales de la trama han llegado a un punto crítico en el clímax, aún puede haber algunas preguntas sin resolver o conflictos que deben resolverse. Como resultado, todavía puede haber eventos dramáticos durante esta sección mientras los personajes lidian con las consecuencias del clímax. Durante esta sección, las lecciones aprendidas como resultado de la acción climática se revelan lentamente, lo que finalmente conduce a la resolución.

  • Ejemplos: 

Un estudiante de secundaria, después de haber perdido la oportunidad de ir a la universidad, trabaja con un salario mínimo después de graduarse. Si bien es posible que no haya logrado sus objetivos, desarrolla un plan para seguir adelante en la vida y descubre nuevas pasiones.

Después de haber sufrido un colapso mental, una escritora está pasando por un programa de rehabilitación y está aprendiendo a lidiar mejor con su estrés y ansiedad.

Al darse cuenta de que huir de su estrés a través de los viajes no le trajo una sensación más profunda de realización, un estudiante universitario comienza su viaje a casa y planea la siguiente fase de su vida.

Desenlace (resolución)

La desenlace, o resolución, es la conclusión de una narración. En el desenlace, los temas de la historia y las lecciones morales se revelan completamente. Las consecuencias del clímax se han desarrollado completamente a través de la acción de caída y los personajes de la historia tienen una mayor comprensión de los eventos que se desarrollaron a lo largo de la historia. Las narraciones pueden tener finales felices o trágicos, pero en cualquier caso, la historia termina con un cierre y los personajes restantes avanzan, cambiados por sus experiencias.

  • Ejemplos:

Un graduado de la escuela secundaria, atrapado en un trabajo sin futuro después de no poder llegar a la universidad, reenfoca su vida y se inscribe en una universidad comunitaria.

Una escritora que ha sufrido un colapso mental abandona su programa de rehabilitación, reavivando su amor por la escritura escribiendo para sí misma y no para su carrera.

Un estudiante universitario que viaja regresa a casa para reconectarse con familiares y amigos después de un largo viaje por sí mismo, y se da cuenta de que la satisfacción viene al enfrentar desafíos en lugar de escapar de ellos.

Estructuras alternativas de ensayos narrativos

Si bien la mayoría de las historias siguen el arco narrativo clásico, muchos escritores han experimentado con estructuras narrativas alternativas. Las estructuras narrativas alternativas pueden no tener conclusiones o resoluciones simples y pueden utilizar la abstracción para ilustrar conceptos temáticos. A veces, es posible que tampoco tengan conclusiones morales o temáticas claras. Como resultado, si bien estos enfoques narrativos son igualmente valiosos por derecho propio, pueden no ser adecuados para el ensayo narrativo, que otorga un valor significativo a las claras posturas morales o temáticas.

Narrativa realista

Algunos escritores creen que el arco narrativo clásico no representa con precisión las experiencias de la vida, que pueden no tener resoluciones simples. Los escritores narrativos realistas a menudo creen que el arco narrativo es demasiado idealista y que los problemas de la vida no siempre tienen solución. Las narrativas realistas suelen centrarse más en acciones específicas y consecuencias inmediatas. Además, mientras que el arco narrativo tiene una estructura simétrica y una resolución clara, las narraciones realistas a menudo no siguen un patrón simétrico. Los conflictos resueltos pueden dar lugar a nuevos conflictos o es posible que no tengan ninguna resolución. Las tensiones pueden continuar hasta el final de la historia. Del mismo modo, las narrativas realistas suelen estar menos impulsadas por la trama y derivan su sustancia de la caracterización y representación de eventos y personajes que la trama. Si bien las narrativas realistas pueden no tener una postura moral o temática tan explícita como los arcos narrativos, no obstante

Narrativa formalista

El formalismo es un enfoque modernista de la narrativa que aleja el enfoque de la trama y la estructura narrativa y se dirige hacia el estilo y las cualidades intrínsecas del texto. Las narrativas formalistas pueden ser más abstractas y pueden no tener una trama clara. Por el contrario, suelen valorar mucho la obtención de significado mediante la exploración del estilo y la artesanía. Por lo tanto, pueden poner más énfasis en cualidades, como imágenes, lenguaje, estructura y otras cualidades estéticas, que otros enfoques narrativos. El significado o el enunciado moral de la narración pueden ser menos claros, o puede que ni siquiera tengan un enunciado moral explícito. A menudo utilizan técnicas, como la paradoja y la ironía, que confunden el significado de la narrativa, por lo que algunos lectores pueden encontrar los enfoques formalistas confusos o frustrantes.

Conclusión

El ensayo narrativo es una forma innatamente creativa de redacción de ensayos basada en el uso de narraciones de no ficción para revelar temas más importantes. Si bien los parámetros de la escritura de ensayos narrativos son laxos y le dan al escritor una licencia creativa, sigue siendo importante que los escritores principiantes se familiaricen con los estándares del género.

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