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Calcule su carne, huellas de plástico con las herramientas de este estudiante

Por el bien del medio ambiente, a menudo se nos dice que tengamos en cuenta nuestros hábitos de consumo. Se nos recomienda omitir esa hamburguesa con queso y, en su lugar, optar por la ensalada. Y, cuando vamos al supermercado, nos dicen que traigamos nuestras propias bolsas reutilizables.

Mientras que algunos siguen este consejo religiosamente, muchos otros aún lo ignoran. El problema es que, sin ningún dato o evidencia física, es difícil para las personas comprender los verdaderos impactos de sus acciones. 

Ahí es donde entra Hanna Pamula. Como candidata al doctorado en la Universidad de Ciencia y Tecnología de AGH en Polonia, ha ayudado a crear un calculadora de huella de carne y un calculadora de huella de plástico para que las personas puedan ver, de primera mano, cuánto daño están infligiendo al medio ambiente. Las herramientas son gratuitas y fáciles de usar, y permiten a los usuarios comparar sus hábitos de consumo con otros en todo el mundo. 

"Por lo general, estamos abrumados por la gran cantidad y la escala del problema, y ​​eso nos lleva a creer que nuestras acciones individuales no importan", dijo Pamula. “Terminamos pensando, 'el gobierno, los políticos y las grandes empresas deberían hacer algo al respecto'. A través de calculadoras ecológicas, quería mostrarle a la gente cómo sus estilos de vida y elecciones personales afectan el medio ambiente ”.

"Una persona puede no hacer una gran diferencia, pero contamos con el efecto bola de nieve", agregó. "Cada vez más personas que entiendan el problema finalmente cambiarán la perspectiva global".

Esta narrativa, que acciones individuales realmente importa en la lucha contra el cambio climático, se hizo eco continuamente durante todo el reciente Cumbre de la ONU sobre el clima juvenil, que tuvo lugar en septiembre de 2019. 

Calculadora de huella de carne

La calculadora de huella de carne pide a los usuarios que ingresen datos sobre su consumo semanal de cinco tipos populares de carne, incluidos pollo, res, cerdo, cordero y pescado. A partir de ahí, los usuarios pueden ver cuánto daño está causando su carne al medio ambiente. 

Fuente: Calculadora Omni

Y, con toda honestidad, los números son impactantes. 

Para ponerlo en perspectiva, se estima que el estadounidense promedio consume aproximadamente onzas 70 de carnes rojas y aves cada semana. En términos de McDonalds, se trata de hamburguesas de queso de ocho cuartos de libra y nueve sándwiches de pollo crujientes de suero de leche.

A ese ritmo, el consumo semanal promedio de carne del estadounidense es responsable de la producción de 197.7 libras de CO2eq (equivalente de dióxido de carbono), según la calculadora, que es igual a lo que genera conducir 222.4 millas en un automóvil promedio. Y poner tanta carne sobre la mesa cada semana toma 4,963 galones de agua, que es lo que beben 17 personas en un año. 

En segundo lugar en el sector de la energía y el transporte, la agricultura animal es la mayor fuente de emisiones antropomórficas de gases de efecto invernadero, ya que es responsable de 13-18 ciento de emisiones en todo el mundo. 

Los datos que Pamula usó para crear la calculadora de carne provienen de un estudio del 2018 publicado en la revista académica Science. 

Calculadora de huella de plástico

En un formato similar a su herramienta de huella de carne, la calculadora de huella de plástico de Pamula hace preguntas simples sobre una semana típica de uso. A partir de ahí, cuenta todas las botellas de agua, bolsas de plástico, envoltorios de alimentos y otros artículos de plástico comunes que uno puede usar, y escupe una huella plástica total.

Fuente: Calculadora Omni

El estadounidense promedio, según la calculadora, usa anualmente 185 libras de plástico, que es pobre, en comparación con el promedio mundial de 110 libras al año. Los europeos están un poco mejor al respecto, con un promedio de 66 libras anuales.

En general, el excedente de producción y consumo de plástico se ha convertido en un enorme problema global. Cada año, más de 8 millones de toneladas de plástico se vierten en los océanos, matando a un estimado 100 millones animales marinos. 

Ya existe un continente plástico del tamaño de Europa flotando en el Pacífico. Y se estima que para 2050, habrá más plástico en el océano que peces. Con todos estos hechos, vale la pena señalar que el plástico realmente no convertirse en popular hasta la década de 1960, y la infame botella de agua de plástico no se creó hasta 1973. Entonces, la mayor parte de este daño ha sucedido en menos de 60 años. 

Y, aunque sería bueno, reciclar no es una respuesta realista. Se estima que solo el 5-10 por ciento del plástico del mundo se recicla. Más del 30 por ciento va a los vertederos, y otro 30 por ciento termina en los océanos. 

Sobre Pamula 

Pamula siempre ha estado cerca de la naturaleza. Pero no fue sino hasta hace unos 10 años, cuando desarrolló un amor por la ornitología, que se sintió motivada para protegerla. Ese fue el momento, dijo, primero se sintió verdaderamente entusiasta del medio ambiente. 

"Esa fue realmente una experiencia reveladora, no solo por la belleza y diversidad de las aves, sino también por descubrir muchos problemas ambientales que amenazan a este grupo de animales, sus hábitats y poblaciones", dijo Pamula. 

Ansiosa por aprender más, Pamula ha pasado los últimos 10 años reuniéndose con biólogos y ecologistas, quienes le han dado cuenta de muchos problemas diferentes de conservación de la naturaleza que nunca antes había escuchado o entendido. 

"Eso me empujó hacia la ecología", explicó Pamula. "Y aquí con el proyecto Omni Calculator, estoy tratando de mostrarlo al público en general".

En cuanto a lo que sigue, Pamula aspira a crear una calculadora que permita a las personas medir la huella de su ropa. En este punto, la industria de la confección es culpa para el 10 por ciento de todas las emisiones globales de carbono. Y cada año, la familia promedio en el mundo occidental tira más de 60 libras de ropa, muchas de las cuales pueden tardar 200 años en descomponerse. 

"Estoy intentando realmente hacer que las calculadoras ecológicas sean lo más fáciles de usar y fáciles de entender", dijo Pamula. "No requieren toneladas de preguntas detalladas y mucho esfuerzo, pero están mostrando el lado científico de los problemas que se escuchan en los medios".

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