Cómo postularse para la universidad: guía de expertos paso a paso

Solicitar admisión a la universidad es un momento monumental en la vida de todos los estudiantes. Si bien es indudablemente emocionante, el proceso de solicitud de ingreso a la universidad tiene tantos pasos que a veces puede resultar abrumador. La clave para minimizar el estrés asociado a la solicitud de ingreso a la universidad es investigar. Cuanto más sepa sobre él, más fácil será. 

Este artículo brinda una descripción detallada de todo el proceso de solicitud de ingreso a la universidad, desde elegir su lista de escuelas hasta comprender su oferta de ayuda financiera. 

Cómo escoger una universidad

Al principio del proceso de solicitud de ingreso a la universidad, antes del último año, debes crear una lista corta de las escuelas a las que te gustaría asistir. Esta es la mejor parte. Tienes la oportunidad de fantasear sobre dónde podrías pasar los próximos cuatro o cinco años de tu vida. 

Hay una serie de factores a considerar al hacer su lista corta. El primero es la geografía. Cuando decides dónde irás a la universidad, estás eligiendo dónde vivirás durante los próximos cuatro o cinco años. Por lo tanto, considere cosas como la proximidad a la familia y sus pasatiempos para decidir dónde se sentiría cómodo mudándose.

“Quizás eres alguien que vive en la costa este pero tiene familia en el sur de California. Deberían buscar algunas escuelas ”, dijo a TUN Joe Korfmacher, director de consejería de Collegewise. "Y si le gusta la nieve y el snowboard, tal vez considere las escuelas en Vermont o Colorado".

El segundo gran factor a considerar es si tiene posibilidades de ser aceptado. Desafortunadamente, sus opciones universitarias están al menos algo limitadas por sus calificaciones y puntajes de exámenes. Debe postularse a una variedad de instituciones, incluidas escuelas de destino, escuelas de alcance y escuelas de gran alcance, pero también debes conocer tus límites. No hay razón para perder su tiempo, esfuerzo y dinero solicitando ingreso a una escuela que no lo admite. 

El tercer factor que debes considerar es lo que quieres estudiar. Si está decidido a un tema específico, debe investigar las escuelas que se especializan en su interés. Y si está indeciso, querrá postularse a escuelas que tienen muchas especializaciones disponibles, que generalmente son grandes universidades públicas, dijo a TUN Eric Endlich, fundador de Top College Consultants. 

“Si conoce el subconjunto que le interesa, es posible que aún pueda reducirlo a, digamos, escuelas enfocadas en STEM”, agregó Endlich. "O, si dices que va a ser algo en humanidades, probablemente podrías ir a una pequeña universidad de artes liberales que ofrezca especializaciones en humanidades".

El cuarto factor que desea considerar es la cultura de una escuela. Quieres terminar en una institución donde podrás rodearte de personas que comparten tus intereses. 

“Si eres un estudiante que es, digamos, muy políticamente activo y políticamente progresista y terminas en una escuela donde los estudiantes son muy apolíticos o tal vez muy conservadores, te sentirás muy incómodo”, dijo Endlich. 

Además de realizar recorridos por el campus e investigar los clubes del campus, una buena manera de juzgar la cultura de una escuela es comunicarse con los estudiantes actuales o ex alumnos recientes que están o estuvieron en el programa académico o clubes del campus a los que desea unirse.

El último factor que vale la pena mencionar es el costo. El costo es un tema complejo. La mayoría de los estudiantes no pagan el precio total de la etiqueta para la universidad. La cantidad de dinero que pagará por la universidad depende de varios factores, incluida su ubicación, la situación financiera de su familia y sus logros académicos y extracurriculares. 

El precio de etiqueta de una escuela no debería disuadirlo necesariamente de postularse a una escuela a la que desea ir. Pero debes ser realista. Si su familia no quiere o no puede pagar mucho dinero por su educación, no debe perder el tiempo solicitando ingreso a una escuela privada en el lado opuesto del país. Compruebe TUN Herramienta de comparación universitaria para averiguar el costo anual promedio de cada universidad después de la ayuda financiera. Le dará una estimación aproximada de lo que tendría que pagar por cada escuela. 

Para obtener más consejos útiles de Endlich sobre cómo elegir dónde presentar la solicitud, consulte aquí

Cuándo solicitar la universidad

Hay varias formas de solicitar admisión a la universidad. Las cuatro rutas de admisión más comunes incluyen decisión regular, decisión temprana, acción temprana y admisiones continuas. 

Decisión regular

Por lo general, las fechas límite de las decisiones regulares caen alrededor del 1 de enero. Sin embargo, algunas pueden ser tan pronto como noviembre. Por esa razón, es importante verificar la fecha límite de decisión regular de cada escuela a la que esté interesado en asistir. Este es el camino que toma la mayoría de los estudiantes.

Decisión temprana 

Aunque puede variar según la institución, las fechas límite para la decisión temprana de la mayoría de las escuelas caen el 1 de noviembre, dos meses antes de la fecha límite normal para la decisión. Si opta por solicitar Early Decision, recibirá una respuesta de las escuelas antes de lo que lo haría si aplicara Regular Decision. 

El beneficio principal de solicitar Early Decision es que puede aumentar sus posibilidades de ser admitido en una institución. Sin embargo, la alternativa es que los planes de decisión anticipada son vinculantes, lo que significa que si eres aceptado, debes ir. 

“Ciertamente, las universidades quieren traer clases de estudiantes que prosperarán allí”, dijo a TUN Ryan Cassell, presidente de la Asociación del Sur de Consejería de Admisión Universitaria (SACAC). “Y si un estudiante está solicitando Early Decision, ese es un compromiso de inscripción. En la mayoría de las situaciones, la aplicación de Early Decision tendría un beneficio positivo en la probabilidad de admisión del estudiante ".

Algunas instituciones también ofrecen a los estudiantes la opción de postularse a través de Early Decision II. Este plan también es vinculante. La principal diferencia es el momento. Si bien aquellos que solicitan a través de Early Decision I deben presentar su solicitud a principios de noviembre, las fechas límite de Early Decision II generalmente caen alrededor del 1 de enero, la misma fecha en que vencen la mayoría de las solicitudes de decisión regulares. 

Acción temprana

Al igual que en la Decisión Temprana, las fechas límite de Acción Temprana generalmente caen alrededor del 1 de noviembre. El único beneficio real de solicitar Acción Temprana es que recibirás noticias de las escuelas antes, generalmente a mediados de diciembre. 

“Puede averiguarlo para diciembre, en lugar de esperar hasta marzo o abril, por lo que le da mucho más tiempo para obtener esas solicitudes, continuar investigando, tal vez visitar las escuelas nuevamente y decidir. Te da más tiempo para tomar una decisión informada sobre dónde quieres asistir a la universidad ”, dijo Korfmacher a TUN.

A diferencia de Early Decision, los planes de Early Action no son vinculantes. No tienes que asistir a la institución si eres admitido. Además, las escuelas no otorgan ventajas de admisión a quienes solicitan Early Action. Sin embargo, la solicitud temprana demuestra que estás interesado en la escuela, y se ha demostrado que el interés demostrado es un factor importante en las decisiones de admisión. 

Admisión continua

Las escuelas con admisiones continuas les dan a los estudiantes una ventana de tiempo para postularse. Evalúan a los solicitantes tan pronto como envían sus solicitudes y generalmente responden sobre las decisiones de admisión dentro de los dos meses. Por lo general, las escuelas con admisiones continuas no tienen una fecha límite estricta para la solicitud y continúan aceptando y revisando solicitudes hasta que la clase entrante esté llena.  

Sin embargo, las escuelas con políticas de admisión continua tienden a aceptar estudiantes por orden de llegada. Por lo tanto, si está solicitando ingreso a una escuela con admisiones continuas, es una buena idea presentar su solicitud lo antes posible. 

¿Qué pista de aplicación es la adecuada para usted?

En su mayor parte, elegir aplicar Early Decision o Early Action es una buena medida para los estudiantes que han hecho su investigación, están contentos con la calidad de sus expedientes académicos a partir del primer trimestre del último año y han reducido la escuela, o preselección de escuelas a las que quieren ir. Si eso no le suena a usted, su mejor opción es aplicar la Decisión regular. 

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las diferentes escuelas tienen diferentes políticas de admisión. Por esa razón, es fundamental investigar las políticas de admisión únicas de cada institución que le interese. 

Coalition vs Common App: qué aplicación usar?

Existen muchas plataformas de solicitud para universidades, pero las dos más utilizadas son la Solicitud común y la Solicitud de coalición. Los estudiantes pueden usar estas plataformas para postularse a muchos colegios y universidades diferentes. Hacen que el proceso de solicitud sea más rápido y fácil al permitir que los estudiantes completen una solicitud centralizada en lugar de completar solicitudes únicas para cada escuela individual a la que desean postularse. 

En general, estas plataformas de aplicaciones son muy similares. La principal diferencia es que muchas más escuelas utilizan la Aplicación común que la Aplicación de la coalición, más de 900 en comparación con aproximadamente 150. 

La aplicación común también ha existido por más tiempo que la aplicación Coalition, por lo que se sabe que es más fácil de usar y tiene menos fallas que la aplicación Coalition. Los consejeros universitarios y los profesores de secundaria también suelen estar más acostumbrados, lo que facilita recibir ayuda para completar las solicitudes. 

La última ventaja notable de la Solicitud común es que ofrece siete indicaciones de ensayo en comparación con las cinco de la Solicitud de la coalición.

El principal beneficio de Coalition Application, que es la abreviatura de Coalition for Access, Affordability, and Success Application, es que la mayoría de los colegios y universidades que la aceptan están comprometidas a aumentar la accesibilidad para los estudiantes de bajos ingresos. Por esa razón, muchas de las instituciones en la Aplicación de la Coalición son conocidas por ofrecer buenas ofertas de ayuda financiera. 

La aplicación Coalition también tiene una práctica herramienta de casillero que permite a los estudiantes, desde los de primer año, comenzar a recopilar y organizar todos los diversos documentos e información que pueden ser necesarios durante el proceso de solicitud de ingreso a la universidad. 

Sin embargo, es importante recordar que no todos los colegios y universidades utilizan la Solicitud común o la Solicitud de la coalición. Algunas instituciones, como las del sistema de la Universidad de California, tienen sus propias plataformas únicas que todos los solicitantes deben usar. Entonces, nuevamente, es importante investigar las políticas únicas de cada escuela a la que desea postularse.

Para obtener más información que lo ayude a elegir la plataforma de aplicación que sea mejor para usted, consulte aquí.

Cómo escribir un ensayo universitario 

Declaración personal 

La declaración personal es otro nombre para el ensayo principal de la universidad. Su declaración personal será su respuesta a un mensaje en la Solicitud común o Solicitud de coalición, por ejemplo. Normalmente, las declaraciones personales tienen 650 palabras o menos. los Common Application y Solicitud de coalición Ponga a disposición del público los avisos de declaración personal para que los estudiantes puedan consultarlos mucho antes de la temporada de solicitudes. 

Hay tres consejos universales que todos los estudiantes deben conocer antes de escribir sus declaraciones personales. 

El primer consejo es escribir sobre ti. Los departamentos de admisiones te piden que escribas un ensayo porque quieren tener una mejor idea de quién eres, no solo como estudiante, sino también como persona. Quieren conocer sus pasiones e intereses, su forma de pensar y cómo responde a los desafíos.

Antes de comenzar con el proceso de escritura, reflexione sobre sí mismo y piense en lo que realmente le importa. No cuentes la historia de toda tu vida. En su lugar, debes concentrarte en uno o dos eventos o aspectos importantes de tu vida que te hayan ayudado a convertirte en lo que eres. 

El segundo consejo es asegurarse de responder al mensaje. Es probable que tenga muchas indicaciones para elegir. La Solicitud común y la Solicitud de coalición incluso le ofrecen la oportunidad de crear su propio mensaje. La clave es asegurarse de mantenerse en el tema. No se deje atrapar por la introducción ni se desvíe por la tangente lateral. Crear un esquema antes de comenzar el proceso de escritura es una buena manera de asegurarse de que su escritura sea precisa y organizada. 

El tercer consejo es no atender a los oficiales de admisiones. No cometa el error de escribir lo que cree que la oficina de admisiones quiere leer. En cambio, escriba sobre las cosas que son importantes para usted. 

Y escribe con tu propia voz. Mantén la gramática nítida, pero no escribas como un robot. Los departamentos de admisiones también son personas. Quieren leer historias convincentes que muestren sentimientos y personalidad.

Para obtener más información sobre cómo escribir su declaración personal y para ver ejemplos de declaraciones personales que funcionan, consulte aquí y aquí

Ensayos suplementarios

Muchas facultades y universidades también les pedirán a los solicitantes que respondan algunos ensayos adicionales, conocidos como ensayos complementarios. Los ensayos complementarios varían mucho en extensión. Mientras que algunas indicaciones solo piden unas pocas oraciones cortas, otras piden hasta 600 palabras. Y las indicaciones suelen ser específicas de la escuela. 

Universidad Duke, por ejemplo, pide a los estudiantes que respondan la siguiente pregunta en 200 palabras o menos. “Por favor, comparta con nosotros por qué considera que Duke es una buena pareja para usted. ¿Hay algo en particular sobre la oferta académica o de otro tipo de Duke que le atraiga?

Y Universidad de Brown plantea la siguiente pregunta de ensayo complementaria a los solicitantes. “En Brown, aprenderá tanto de sus compañeros fuera del aula como en los espacios académicos. ¿Cómo contribuirás a la comunidad de Brown? "

Las instituciones también suelen preguntar sobre las especialidades y actividades extracurriculares de los solicitantes. Al igual que la declaración personal, los ensayos complementarios son herramientas para ayudar a las universidades a comprender mejor las personalidades e intereses de los solicitantes. Más que nada, los colegios y universidades solo quieren asegurarse de que los estudiantes que eligen admitir encajen bien. 

“Si puede hacer que su ensayo se alinee con las prioridades de la escuela y lo que la escuela está buscando en un estudiante, eso puede ser realmente útil para usted”, le dijo a TUN Sylvia Vukosavljevic, consultora de admisiones universitarias de Veritas Prep. "Es una forma agresiva de abordar la solicitud si realmente puedes adaptar tus ensayos complementarios a las escuelas".

En cuanto a la redacción de ensayos complementarios, debes seguir usando tu voz y dejar que tu personalidad brille. Sin embargo, su redacción debe ser un poco más técnica de lo que es cuando escribe una declaración personal. Debes responder a las indicaciones complementarias del ensayo de una manera que demuestre que has investigado y que te apasiona el tema. 

Debido a que los mensajes de ensayo complementarios generalmente tienen límites de palabras tan bajos, debes asegurarte de que estás escribiendo con precisión y sin rodeos. Elija un tema que sea muy específico, en lugar de amplio. Y asegúrese de esbozar su ensayo antes de comenzar el proceso de escritura. 

Para obtener más consejos sobre cómo escribir sus ensayos complementarios, consulte aquí y aquí

Cómo enumerar actividades extracurriculares

Aunque los académicos son sin duda la parte más importante de su solicitud de ingreso a la universidad, no son lo único que les importa a los colegios y universidades. Las instituciones quieren admitir solicitantes que, además de ser estudiantes estelares, sean apasionados por las actividades fuera de la escuela y estén comprometidos con sus comunidades. 

"La gente de admisiones está buscando estudiantes que vayan a su universidad y contribuyan más allá del aula", dijo a TUN la Dra. Belinda Wilkerson, consultora educativa independiente y fundadora y propietaria de Steps to The Future. "La única forma de saber qué harán los estudiantes más allá del aula, o qué tienen el potencial de hacer más allá del aula, es mirar esa lista de actividades".

Existe el temor común de que las universidades valoren algunas actividades extracurriculares más que otras. Pero, según Wilkerson, ese no es necesariamente el caso. Más que nada, las instituciones quieren ver que los candidatos se apasionen por sus actividades. 

"Si alguien se ofrece como voluntario en un hogar de ancianos y lo hace porque cree que lo hace lucir bien, bueno, se está perdiendo el objetivo de mostrar quiénes son", dijo Wilkerson. 

“Cuando ven a un estudiante que ha estado jugando fútbol desde la escuela secundaria, están en equipos itinerantes y realmente se han involucrado en el deporte, eso es muy diferente a un estudiante que es voluntario en un hogar de ancianos por un tiempo y luego rebota a la siguiente cosa ”, agregó. "Realmente quieren saber qué es lo que te interesa, qué vas a traer al campus que ayudará a su comunidad universitaria".

Lo lamentable es que la mayoría de las solicitudes universitarias no les dan a los estudiantes mucho espacio para escribir sobre sus actividades extracurriculares. La aplicación común, por ejemplo, proporciona a los estudiantes solo 150 caracteres para describir cada actividad. 

“Lo que normalmente recomiendo a los estudiantes, y creo que muchos de mis colegas hacen lo mismo, es que se centren realmente en esa descripción”, dijo Wilkerson. “Este no es un espacio donde tienes que escribir oraciones completas. Este es el espacio donde las viñetas o frases cortas que sean muy descriptivas de lo que haces te beneficiarán más. Solo tienes 150 caracteres para hacer ese caso ".

“Por ejemplo, en lugar de decir, 'Yo era miembro de los Boy Scouts', en esa descripción quieres decir:“ Gané 10 insignias; fue mentor de tres estudiantes; se ofreció como voluntario tantas horas ".

Para obtener información más detallada que lo ayude a enumerar sus actividades extracurriculares, consulte aquí y aquí

A quién pedir cartas de recomendación

Las universidades suelen pedir a los solicitantes que incluyan cartas de recomendación en sus solicitudes. Estas cartas de recomendación están destinadas a brindar a los oficiales de admisiones más contexto y ayudarlos a comprender a los solicitantes desde una perspectiva externa. 

Puede ser una sorpresa para algunos que las cartas de recomendación puedan desempeñar un papel importante en términos de influir en las decisiones de admisión. Si bien una reseña entusiasta sobre cómo llegas a clase a tiempo todos los días con ganas de aprender puede ayudar a aumentar tus posibilidades de admisión, una reseña negativa, sin duda, puede enviar tu nombre a la pila de "no". 

“Creo que los estudiantes a veces se sorprenden de que cuando le piden a alguien que les escriba una carta de recomendación - y los estudiantes no verán las cartas de recomendación porque renunciarán a sus derechos - es posible que un maestro que ellos sienten quisiera escribir algunas cosas realmente geniales sobre ellos, podría tener algunas reservas sobre su candidatura ”, dijo a TUN Kristina Dooley, presidenta de la Asociación de Consultores Educativos Independientes y fundadora de Estrela Consulting. "Entonces, ciertamente, si hay algunas señales de alerta en su carta de recomendación, podría romper las posibilidades de admisión".

Hay un par de estrategias que le ayudarán a encontrar a las personas adecuadas para escribir sus cartas de recomendación. Por lo general, los colegios y universidades solicitan dos o tres cartas de recomendación. Por lo tanto, su primera opción debe ser un maestro de escuela secundaria que piense muy bien en usted y le haya enseñado en una materia que se alinee con sus intereses. 

Si está solicitando un programa de ingeniería, por ejemplo, tendría mucho sentido que un profesor de matemáticas o ciencias escriba esa primera carta de recomendación, explicó Dooley. Y si está buscando ingresar a las humanidades, pídale a un profesor de inglés o de historia que lo escriba. 

Para su segunda o tercera carta de recomendación, es una buena idea comunicarse con alguien involucrado con uno de sus intereses extracurriculares. 

"Si ese estudiante es muy activo, por ejemplo, en su iglesia, tal vez el líder de su grupo de jóvenes podría escribir una carta de referencia de carácter", dijo Dooley. “Absolutamente, aprovecha eso. Quizás sea un entrenador. Quizás sea un asesor académico o un tutor. Hay muchas personas que pueden proporcionar información complementaria que no necesariamente le han enseñado a ese estudiante en una clase ".

Lo último que hay que mencionar es que debes comunicarte con ellos con mucha anticipación. Cuando se trata de escribir cartas de recomendación, los maestros y consejeros se reservan rápidamente. Una vez que dicen “sí” a unos 15 estudiantes, se les hace más difícil aceptar más.  

Dooley les dice a sus estudiantes que pregunten a los maestros en la primavera del tercer año antes de irse a las vacaciones de verano. Hacia el final del verano o principios del otoño, Dooley les aconseja que vuelvan a registrarse como recordatorio. 

Para obtener información más detallada sobre las cartas de recomendación, haga clic en aquí

Cómo prepararse para las entrevistas universitarias 

Las entrevistas son otra herramienta más para ayudar a los oficiales de admisiones a comprender las personalidades y pasiones de los solicitantes. Por lo general, los llevan a cabo funcionarios de admisiones, ex alumnos o miembros de la facultad. La gran mayoría de colegios y universidades de los Estados Unidos ya no requieren entrevistas. Incluso si lo hacen, no se supone que las entrevistas tengan una influencia significativa en sus posibilidades de admisión. 

"En cuanto a si pueden hacer o deshacer a un solicitante, no estoy segura de que llegaría tan lejos", dijo a TUN Sara Zessar, fundadora de Discovery College Consulting. “Pero, diría que si un solicitante está en el límite de admisión y tiene una muy buena entrevista, eso podría acercarlo más a una admisión. Y, si están al límite de la admisión y tienen una entrevista realmente mala, eso podría acercarlos a una negación ".

Las preguntas de la entrevista evaluativa no están destinadas a confundir a los solicitantes. Algunas de las preguntas más comunes son, "Hábleme de usted", "¿Por qué está interesado en esta universidad en particular?" Y "¿En qué actividades participa y cuáles son sus favoritas?"

Sea usted mismo y responda estas preguntas con confianza. Las entrevistas de evaluación están destinadas a ser más una conversación que un interrogatorio. Más que nada, los entrevistadores quieren obtener una idea de quién es usted más allá de su transcripción y solicitud escrita. Así que no temas mostrar un poco de personalidad. 

Para obtener consejos sobre las preguntas que probablemente le hagan y cómo responderlas, consulte aquí y aquí

Cómo evaluar las ofertas de ayuda financiera 

Cuando te aceptan en un colegio o universidad, la institución normalmente enviará una oferta de ayuda financiera. La oferta podría incluir una combinación de préstamos para estudiantes, becas, subvenciones y estudio laboral. Es importante comprender las diferencias entre cada uno de estos tipos de ayuda financiera y determinar lo que tendría que pagar de su bolsillo. 

No es necesario reembolsar las becas y subvenciones. Por lo general, estos son premios institucionales basados ​​en el mérito (es decir, su capacidad académica o atlética) o la necesidad (es decir, la situación financiera de su familia).

Préstamos para estudios, por otro lado, es necesario devolver el dinero. 

El estudio del trabajo es más raro para los estudiantes de pregrado. Esencialmente, proporciona a los estudiantes trabajos en el campus, que trabajan a cambio de dinero de la matrícula. 

"En primer lugar, el consejo más importante es no tener miedo de hacer preguntas", dijo a TUN Amber Gilsdorf, consultora de planificación universitaria de Estrela Consulting. “Cada universidad tiene una oficina de ayuda económica con asesores de ayuda económica cuyo trabajo es responder a sus preguntas. Si algo te confunde, no seas tímido ni avergonzado. Llame a esa oficina y programe una cita en Zoom para sentarse con un oficial de ayuda financiera y pedirle que lo guíe artículo por artículo y línea por línea ".

La Oficina de Protección Financiera del Consumidor ofrece una herramienta llamada "su camino financiero hacia la graduación", que puede ayudarlo a comprender su oferta de ayuda financiera y calcular cuánta deuda puede esperar asumir. 

La última pieza importante a tocar aquí es que tiene la opción de apelar su oferta de ayuda financiera. Si su familia ha experimentado una pérdida significativa de ingresos, debe dejarlo en claro. Los colegios y universidades tienen sus propios procesos únicos de apelación, pero la mayoría de las veces, se requiere que escriba un carta de apelación de ayuda financiera

Para obtener más información sobre cómo evaluar ofertas de ayuda económica y apelar su ayuda económica, consulte aquí

Conclusión

Aplicar a la universidad es un proceso largo y complicado. Es esencialmente como agregar otra clase a su agenda ya ocupada. Por esa razón, es importante ser proactivo y estar al tanto de las cosas. Y si se atrasa o se confunde, no tema pedir ayuda a los consejeros de la escuela secundaria y a los oficiales de admisiones de la universidad. 

La Red Universitaria