Cómo obtener subvenciones para la universidad: entrevista con Alex Johnston, director asistente del programa, College Advising Corps en UVA

TUN se sienta con Alex Johnston, director asistente de programas del College Advising Corps en la Universidad de Virginia, para discutir consejos sobre cómo obtener becas para la universidad. 

TUN: Alex, muchas gracias por acompañarnos. 

JOHNSTON: Muchas gracias por invitarme.

Hay tantos términos de los que hacer un seguimiento. Para empezar, ¿puedes explicar qué es una beca y qué tipos de ayudas hay disponibles para los estudiantes?

Si, absolutamente. Hay un montón de términos diferentes y puede resultar confuso. Pero, cuando escuche "subvenciones", quiero que piense en "dinero gratis". Ese es el dinero que se le dará y que no tendrá que devolver.

Hay dos tipos diferentes de ayuda financiera que se consideran “dinero gratis” y son subvenciones y becas. Las subvenciones son un poco diferentes porque, a menudo, se financian a través del gobierno federal o del gobierno estatal. Estos fondos se asignan directamente a los colegios y universidades que son los responsables de desembolsar los fondos directamente a los estudiantes.

Existen algunos tipos diferentes de subvenciones. A menudo, las becas que puede obtener un estudiante se basan en sus necesidades. Por lo tanto, se consideran subvenciones basadas en la necesidad, que solo se basan en lo que un estudiante y su familia pueden demostrar como su necesidad financiera. 

También existen algunas subvenciones basadas en el mérito e incluso algunas subvenciones que son específicas de los programas de estudio para estudiantes. 

Supongamos que soy un estudiante de último año de secundaria con destino a la universidad. ¿Qué debo hacer ahora mismo para asegurar la mayor cantidad de dinero posible de subvenciones?

Lo más importante que puede hacer es solicitar la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes, que se llama FAFSA en inglés. Es una aplicación muy extensa que pregunta sobre los ingresos de un estudiante, los ingresos y bienes de su familia. 

Luego, esa información se proporciona a los colegios y universidades, quienes luego deciden por sí mismos cuánto dinero pueden asignar a cada estudiante. Entonces, es realmente la aplicación principal y la mejor manera de obtener estas subvenciones financiadas por el gobierno federal y estatal.

Entonces, la FAFSA, desafortunadamente, usa declaraciones de impuestos de hace dos años. Si los estudiantes y sus familias han experimentado algún tipo de cambio significativo en los ingresos, ¿cómo y dónde pueden expresarlo?

Desafortunadamente, la FAFSA no se ha puesto al día con la pandemia y la crisis que todos estamos experimentando. 

Aún así, complete la FAFSA. Hágalo con los impuestos de 2019 tal como le piden. Y luego, haga un seguimiento inmediato con las oficinas de ayuda financiera de cualquier colegio o universidad a la que esté solicitando. 

Es mucho trabajo. Es mucho trabajo de campo, pero es realmente necesario para que comprendan la situación que usted y su familia tienen, ya sea una pérdida de salario o incluso la pérdida de un miembro de la familia. Necesitan saber esa información, y cuando llame a cada una de las universidades a las que está postulando, hágales saber su experiencia. Hágales saber lo que está pasando ahora. Es posible que tengan un proceso mediante el cual puede enviar documentación o cualquier otra explicación. Cualquier cosa que necesiten, te lo dirán directamente. De esa manera, pueden brindarle la mayor cantidad de ayuda financiera posible en función de su situación actual. 

Sé que obtener subvenciones puede ser un proceso confuso. Si los estudiantes tienen alguna pregunta, ¿a quién deben acudir para obtener ayuda? 

Si eres un estudiante de secundaria, hay personas en tu edificio que pueden ayudarte. Si no pueden ayudar directamente, al menos pueden indicarle la dirección correcta. 

Soy subdirector del College Advising Corps. Tenemos asesores universitarios que trabajan en escuelas secundarias. Si tiene el privilegio de tener un asesor universitario o incluso otro profesional de acceso a la universidad en el edificio de su escuela, comuníquese con ellos. Están entrenados. Están listos para ayudarlo a usted y a su familia a navegar por toda esta experiencia. 

En general, si no es un profesional de acceso a la universidad, comuníquese con su consejero de la escuela secundaria. Una vez más, tienen la tarea de ayudarte a descubrir qué vas a hacer después de la secundaria. Puede que no conozcan todas las respuestas técnicas, pero intentarán encontrar esas respuestas por ti o indicarte la dirección correcta. 

También puede, por supuesto, comunicarse con la oficina de ayuda financiera de la escuela en la que desea inscribirse. Esos representantes de ayuda financiera son extraordinarios y están realmente dispuestos a ayudar a responder cualquiera de esas preguntas. En algunos casos, pueden ser las mejores personas con las que hablar porque van a hablar sobre su escuela específica y lo que pueden ofrecer a un estudiante directamente. 

¿Las subvenciones están sujetas a impuestos? ¿Alguna vez los estudiantes tendrán que pagar impuestos por sus becas?

Esa es una muy buena pregunta. No soy un experto en impuestos. 

La mayoría de las veces, no, las subvenciones no se considerarán ingresos imponibles. Pero varía dependiendo de qué subvención sea y si cumple con los requisitos. 

Por ejemplo, debe estar inscrito en un programa de grado en su colegio o universidad. En algunos casos, debe mantener un cierto GPA. En esos casos, si falla de alguna manera, es posible que tenga que reembolsar la subvención o que se considere una renta imponible, si la subvención no se paga directamente por un costo directo, como la matrícula. , cuotas o incluso libros u otros recursos que necesitas para ir a la universidad. 

Entonces, mi experiencia es, en general, no. Pero, en algunos casos, sí. Esa es una gran pregunta para hacerle a su representante de ayuda financiera. 

Excelente. Gracias, Alex, por acompañarnos hoy.

Muchas gracias. 

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

La Red Universitaria