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Cómo las cartas de recomendación ayudan a su solicitud de ingreso a la universidad: entrevista con Kristina Dooley, presidenta de la Asociación de Consultores Educativos Independientes

TUN se sienta con Kristina Dooley, presidenta de la Asociación de Consultores Educativos Independientes y fundadora de Estrela Consulting, para discutir el impacto de las cartas de recomendación en su solicitud universitaria. 

TUN: Kristina, muchas gracias por acompañarnos.

DOOLEY: Gracias por invitarme. Estoy emocionado de estar aquí. 

Comenzando con la gran pregunta, ¿qué importancia tienen las cartas de recomendación en las admisiones universitarias? ¿Pueden hacer o deshacer las posibilidades de que los candidatos sean admitidos en las escuelas de sus sueños?

Esa es una muy buena pregunta y recibimos muchas. 

La mejor manera de verlo es que es una oportunidad para que los estudiantes se vuelvan multidimensionales en el proceso. No es un punto de datos numéricos. Por lo tanto, es la única forma en que los estudiantes realmente pueden manifestar algunos de sus rasgos de personalidad, obviamente a través de las palabras de un recomendante.

Creo que las cartas de recomendación ciertamente pueden romper a un solicitante si las palabras no son positivas. 

Creo que los estudiantes a veces se sorprenden de que cuando le piden a alguien que les escriba una carta de recomendación, y los estudiantes no verán las cartas de recomendación porque renunciarán a sus derechos sobre eso, es posible que un maestro que ellos sienten escribiría algunas cosas realmente buenas sobre ellos. Podría tener algunas reservas sobre su candidatura. 

Entonces, ciertamente, si hay algunas señales de alerta en su carta de recomendación, podría romper las posibilidades de admisión.  

Hay un espacio donde el maestro puede marcar una casilla que dice: "Me gustaría recibir una llamada telefónica del oficial de admisión". Tal vez no se sientan cómodos escribiendo una inquietud, por lo que los estudiantes deben ser conscientes de ello. 

¿Puede hacer su aplicación? Sin duda, podría respaldar las cosas que ya son excelentes en su aplicación. No será algo que haga automáticamente admisible a un candidato que, según las calificaciones y otros factores, no lo sea. Pero, sin duda, es una gran evidencia de apoyo. 

¿Cuál es el propósito de consultar las cartas de recomendación en el proceso de admisión a la universidad? ¿Qué ganan los oficiales de admisiones al leerlos?

Cuando los representantes de admisión o los comités de admisión buscan recomendaciones, lo que realmente buscan es, ¿cómo pueden moldear a ese estudiante? ¿Cómo pueden hacer que ese estudiante sea más que números o calificaciones en letras? 

Es una oportunidad para explicar los rasgos de su carácter. Un estudiante tampoco tiene que ser necesariamente el mejor estudiante de una clase para obtener una recomendación muy sólida de un maestro. En realidad, el maestro podría decir: “Sabes, el estudiante está increíblemente preparado para la clase. Apoyan a sus compañeros. Están motivados ". 

Es una oportunidad para explicar algunas de las cosas que un comité de admisión tal vez no sepa. (Los comités de admisiones) pueden hacer sus propias suposiciones sin esas cosas. Si ven una B o una C en una clase, una recomendación del maestro que enseñó esa clase puede poner algo de contexto en cómo era ese estudiante en la clase. Una vez más, tal vez su desempeño no se indique muy bien solo con esa calificación de letra. 

¿A quién deben dirigirse los estudiantes para recibir cartas de recomendación? ¿Tiene algún consejo sobre cómo los estudiantes pueden tomar esa decisión? 

Diría que hay dos formas diferentes de pensar en esto. Una sería, si un estudiante está estudiando un programa académico muy específico, digamos ingeniería, tendría mucho sentido que ese estudiante buscara recomendaciones de maestros que les hayan enseñado en algo como matemáticas o ciencias. El comité de admisión querría asegurarse, "Está bien, el estudiante podrá tener éxito en nuestro programa". Y esa seguridad podría provenir de algunas recomendaciones de esos tipos específicos de maestros. 

De lo contrario, si un estudiante está buscando postularse a una universidad y tal vez solo está buscando un plan de estudios general de artes liberales, (comités de admisión) generalmente le gustaría ver recomendaciones provenientes de maestros de diferentes tipos de disciplinas. Quizás incluir a alguien de las ciencias o las matemáticas y, por otro lado, alguien de las humanidades: inglés, historia o algo así. 

Les digo a los estudiantes que elijan entre esos dos espectros si pueden. Pide uno de cada uno porque, de nuevo, da un poco más de amplitud a las descripciones del alumno y lo que puede hacer. 

Pero, de nuevo, si están buscando algo realmente específico, especialmente basado en matemáticas o ciencias, es muy importante que obtengan una recomendación de un maestro en una de esas clases, preferiblemente de nivel superior, matemáticas o ciencias. 

El otro conjunto de recomendaciones que los estudiantes pueden recibir, que las universidades pueden solicitar o no, son cartas opcionales de personas que no son maestros. La universidad dice: "Puedes tener dos o tres cartas de recomendación opcionales". 

Si ese estudiante es muy activo, por ejemplo, en su iglesia, tal vez el líder de su grupo de jóvenes podría escribir una carta de referencia de carácter. Absolutamente, aproveche eso. Quizás sea un entrenador. Quizás sea un asesor académico o un tutor. Hay muchas personas que pueden proporcionar información complementaria que no necesariamente le han enseñado a ese estudiante en una clase.

Compruebe TUN entrevista con la Dra. Belinda Wilkerson, consultora educativa independiente y fundadora y propietaria de Steps to The Future, para obtener más consejos sobre el impacto de las actividades extracurriculares en su solicitud de ingreso a la universidad.

¿Qué tan temprano deberían los estudiantes llegar para recibir cartas de recomendación?

Esa es una muy buena pregunta. Creo que hay cierta confusión en torno a eso. 

Lo que animo a nuestros estudiantes a hacer es que, en la primavera de su tercer año, antes de que se vayan a sus vacaciones de verano, les diré a los estudiantes que este es el momento de preguntar. 

Esta es la "propuesta". Todavía no nos vamos, pero preguntemos y pongámonos en su radar porque siempre hay maestros muy populares en las escuelas secundarias a quienes muchos estudiantes les piden que escriban cartas de recomendación. Es común que los maestros digan: "Los escribiré para los primeros 10, 15 o 20 estudiantes que me pregunten, pero, más allá de eso, simplemente no tengo la capacidad".

Por lo tanto, entrar en sus colas y en sus radares, en términos de redactar la recomendación, es importante. 

Les pido a nuestros estudiantes que hagan el "pedido" en la primavera antes de irse para el verano. Hacia el final del verano o el comienzo del año escolar, los estudiantes deben comunicarse con el maestro como recordatorio. Podrían comenzar con algo como, "Gracias, nuevamente, por aceptar escribir una carta de recomendación para mí".

Muchos maestros intentarán que las cartas de recomendación se escriban durante los meses de verano o al comienzo del semestre de otoño. Eso es porque una vez que los estudiantes ingresan a la escuela, los horarios de los maestros se llenarán mucho. 

Entonces, esa “pregunta” temprana en la primavera del tercer año es imperativa porque, si los maestros pueden hacer que las escriban, eso les ahorrará algo de tiempo en el otoño. 

La presentación real no ocurre hasta el otoño del último año. Pero eso no significa esperar hasta ese momento para preguntar. 

Una vez que un estudiante recibe la confirmación de alguien que está dispuesto a escribir una carta de recomendación, ¿cuáles son los siguientes pasos apropiados? ¿Debería ese estudiante hablar con el redactor de la recomendación sobre lo que debe incluirse en la recomendación? ¿Hay algún documento o información que los estudiantes deban proporcionar?

Creo que encontrará que algunos profesores le pedirán al estudiante que les proporcione un currículum vitae o una hoja de alarde de algún tipo. Algunos de ellos tienen un formulario que los estudiantes completan. Sé que muchos consejeros también hacen eso para que puedan estar seguros de tocar las cosas que el estudiante realmente siente que son importantes para que mencione en la recomendación.

Dicho todo esto, creo que hay algo que decir sobre una carta de recomendación auténtica muy genuina que no tiene puntos de conversación ya proporcionados. 

Creo que depende del profesor. Si es uno de esos profesores que escribe 15 o 20 recomendaciones, podría ser muy útil tener algunas pautas o algunos puntos de referencia para que esas letras no se vuelvan genéricas de un estudiante a otro.

De hecho, lo hacemos con nuestros estudiantes. Nuestros estudiantes hacen una evaluación de aptitud que tiene una hoja de una página que tiene algunos términos para describirlos. Hacemos que nuestros estudiantes proporcionen eso a sus maestros. Pueden usar esa hoja si lo desean, si sienten que sería útil. Muchos de ellos lo encuentran útil. 

Pero, para decirle al maestro: “Quiero que menciones que fui el campeón del debate el año pasado. Quiero que menciones ese gran juego el otoño pasado cuando ganamos contra la escuela X ". Creo que eso hace que los estudiantes sean un poco menos auténticos. 

Los currículums son útiles porque es posible que no sepan necesariamente lo que estás haciendo fuera de la escuela. Es posible que no sepan que tiene un trabajo o que ha participado en algo como un grupo de jóvenes, una organización externa o un deporte. Así que los currículums les dan un contexto en términos de lo que haces fuera de la escuela. 

Pero, (los redactores de cartas de recomendación) deben escribir basándose en su conocimiento directo sobre quién eres y sus experiencias directas contigo, no repitiendo cosas de las que vas a hablar en otras partes de tu aplicación que realmente no tienen cualquier cosa que tenga que ver con la experiencia de ese profesor específico con (usted). 

Gracias, nuevamente, por acompañarnos hoy. 

De nada. ¡Gracias!

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

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