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Cómo las actividades extracurriculares ayudan a su solicitud universitaria: entrevista con la Dra. Belinda Wilkerson, consultora educativa independiente

TUN se sienta con la Dra. Belinda Wilkerson, consultora educativa independiente y fundadora y propietaria de Steps to The Future, para discutir el impacto de las actividades extracurriculares en su solicitud para la universidad.

TUN: Dr. Wilkerson, muchas gracias por unirse.

DR. WILKERSON: Muchas gracias por invitarme, Jackson. Agradezco la invitación.

¿Qué importancia tienen las actividades extracurriculares para determinar si un solicitante es admitido en la universidad? ¿Depende de la institución?

Las dos palabras que escuchas con más frecuencia en las admisiones universitarias son: "Depende". 

A veces, podría depender de la especialización a la que se postule el estudiante. Podría depender de la escuela a la que el estudiante solicita. Pero, al mismo tiempo, también depende de los objetivos institucionales de la universidad. 

Quizás, este año, la universidad decida que quiere más estudiantes que hayan demostrado o demostrado liderazgo en clubes y actividades. Puede que estén buscando eso. Cambia de un año a otro. Los objetivos institucionales de las universidades influyen mucho en la forma en que leen la solicitud de un estudiante. 

¿Cuál es el propósito de evaluar las actividades extracurriculares en el proceso de admisión a la universidad? ¿Qué obtienen los oficiales de admisiones del proceso?

Piensa sobre esto. La gente de admisiones busca estudiantes que vayan a venir a su universidad y contribuyan más allá del aula. La única forma de saber qué harán los estudiantes más allá del aula, o qué pueden hacer más allá del aula, es mirar esa lista de actividades. 

Por ejemplo, pueden mirar y decir: “Oh, este estudiante realmente no hace nada más que ir a clase, volver a casa y hacer la tarea. ¿Sería una buena opción para nuestro campus? ¿Es alguien que va a contribuir a nuestra comunidad universitaria? " 

Eso es algo que ganan. Obtienen una idea de cómo ese estudiante puede o no participar en ese campus. Eso es importante porque las investigaciones muestran que los estudiantes más comprometidos tienden a permanecer en la universidad y graduarse de la universidad. Ese es el objetivo final, no solo ingresar a las universidades, sino permanecer en la universidad y graduarse. 

¿Algunas actividades extracurriculares tienen una ponderación mayor que otras? ¿Los consejeros de admisiones preferirían que un estudiante se ofreciera como voluntario en un hogar de ancianos en lugar de jugar una temporada de fútbol, ​​por ejemplo? 

Es posible que haya habido un momento en que la gente miraba las actividades extracurriculares y decidía: "Está bien, tengo que hacer esto porque se verá bien". Pero ese ya no es el caso. 

La gente de admisiones y cualquier persona que esté dando forma a esa clase, están buscando encontrar el interés profundo de los estudiantes. 

Odio usar la palabra "apasionado" porque se usa demasiado. Pero es como, "¿En qué están mostrando un profundo interés?" 

Entonces, cuando dices: “¿Preferirían que fueran voluntarios en un hogar de ancianos o que jugaran fútbol?”, Lo que quieren ver es lo que es genuino para ese estudiante. ¿Qué les interesa realmente?

Si alguien se ofrece como voluntario en un asilo de ancianos y lo hace porque cree que lo hace lucir bien, bueno, se está perdiendo el objetivo de mostrar quiénes son.

Por lo tanto, cuando las personas de admisiones pasan por una solicitud en la cantidad de tiempo que tienen para pasar por las solicitudes, necesitan ver alguna evidencia de que lo que está haciendo es de su interés. 

Cuando ven a un estudiante que ha estado jugando al fútbol desde la escuela secundaria, están en equipos itinerantes y realmente se han involucrado en el deporte, eso es muy diferente a un estudiante que se ofrece como voluntario en un hogar de ancianos por un tiempo y luego rebota para La siguiente cosa. 

Realmente quieren saber qué es lo que te interesa, qué vas a traer al campus que ayudará a su comunidad universitaria. 

¿Ese tema se desarrolla en todas las escuelas o varía? ¿Harvard, por ejemplo, preferiría ver a un estudiante en un equipo que en un equipo de fútbol?

No necesariamente. Nuevamente, todo depende de lo que estén buscando ese año. 

Por ejemplo, al dar forma a su clase y decidir quiénes son los estudiantes a los que van a ofrecer la admisión, pueden decir: "Está bien, necesitamos a alguien para el equipo". Eso no significa que dirán: "Está bien, esa actividad los va a poner en peligro y nos hará aceptarlos". 

Van a mirar la totalidad del candidato cuando tengan la oportunidad. Recuerde, por lo general, las personas ingresan con el mismo rango de GPA y toman cursos rigurosos. Todos parecen iguales académicamente. 

Aquí es donde sus actividades extracurriculares pueden diferenciarlo de otro estudiante. Por eso es realmente importante que hagas lo que es importante para ti, no lo que crees que la universidad quiere ver. 

¿Es calidad o cantidad? Sé que a los funcionarios de admisiones les gusta ver a los estudiantes realizar actividades extracurriculares, pero ¿deberían extender esas actividades o concentrarse en perfeccionar una? 

Lo que deberían hacer es centrarse en lo que les interesa. Ese puede ser uno. Pueden ser tres. Pueden ser cinco. Pueden ser 10. 

Concéntrese en los que realmente le interesan, que se refieren a usted y no a: "Está bien, hay 10 espacios en la aplicación común, así que tengo que llenar los 10".

No se trata de eso. La gente de admisiones es inteligente. Son sabios. Ellos han estado haciendo esto. Pueden ver la lista de actividades de un estudiante y ver la cantidad de horas que dedican semanalmente o anualmente, y también comprender cuántas horas dedican a su trabajo escolar y decir: "Está bien, esta persona realmente puede". No esté haciendo un buen trabajo en esta actividad de voluntariado porque no hay muchas horas en el día. Entonces, ¿qué es lo que realmente les apasiona? ¿A qué están dedicando su tiempo? ¿A qué se están comprometiendo? "

Creo que la aplicación común les da a los estudiantes alrededor de 50 palabras para describir cada una de sus actividades extracurriculares. ¿Cómo pueden los estudiantes utilizar ese espacio de manera efectiva como una forma de hacer brillar sus actividades extracurriculares?

Aquí está la cosa, Jackson. En realidad, la aplicación común les ofrece menos que eso. 

En la aplicación común, cuando describe su puesto en una organización, solo obtiene 150 caracteres para ingresarlo. Cuando ingresa el nombre de la organización, diga que es Boy Scouts of America o que es un asilo de ancianos. estás siendo voluntario en - obtienes 100 caracteres. Para la descripción, obtienes 150 caracteres. Eso incluye el espaciado y la puntuación. Son personajes. 

Entonces, lo que normalmente recomiendo a los estudiantes, y creo que muchos de mis colegas hacen lo mismo, es realmente perfeccionar esa descripción. Este no es un espacio donde tienes que escribir oraciones completas. Este es el espacio donde las viñetas o frases cortas que sean muy descriptivas de lo que haces te beneficiarán más. Solo tienes 150 caracteres para hacer ese caso. 

Por ejemplo, en lugar de decir, "Yo era miembro de los Boy Scouts", en esa descripción quiere decir, "Gané 10 insignias; fue mentor de tres estudiantes; se ofreció como voluntario tantas horas ". 

Quieres usar esas frases cortas porque cada uno de esos personajes es valioso. Tienes que usar ese espacio sabiamente. Les digo a mis hijos que escriban cuál es su descripción y luego la veremos. ¿Cómo tomamos esa descripción y usamos esos personajes de una manera que muestre activamente cómo te involucraste en lo que sea que estabas haciendo?

Compruebe TUN entrevista con Sylvia Vukosavljevic, consultora de admisiones universitarias de Veritas Prep, para obtener más consejos sobre cómo completar la sección de actividades de la aplicación común.

Gracias, nuevamente, por acompañarnos hoy. 

De nada. Muchas gracias por la invitación. Muy apreciado. 

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

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