Cómo escribir un ensayo universitario: entrevista con Eric Eng, fundador y director ejecutivo de AdmissionSight

TUN se sienta con Eric Eng, fundador y director ejecutivo de Admisión Vista, para discutir consejos sobre cómo escribir un ensayo universitario para ayudarlo a ingresar a la escuela de sus sueños.

TUN: Eric, muchas gracias por acompañarnos. 

ENG: Gracias por invitarme. 

Entonces, para empezar, ¿qué importancia tienen los ensayos en el proceso de admisión a la universidad? ¿Pueden hacer o deshacer a un candidato?

Sabes, los ensayos son realmente importantes. Siempre he dicho que un solicitante es realmente el perfil en bruto en papel, y realmente cobran vida a través de los ensayos. 

Antes de los ensayos, sus calificaciones, puntajes de exámenes y actividades extracurriculares realmente lo pintan como otro solicitante, otra estadística. Pero todo eso cobra vida cuando el comité de admisiones finalmente lee el ensayo del solicitante y comprende realmente la voz, la personalidad, las cualidades personales y quién es realmente este solicitante. Es casi como una entrevista de admisión. 

Por lo tanto, siempre he dicho que un ensayo sólido puede atraer a un candidato débil, y un ensayo débil también puede mantener fuera a un estudiante fuerte. Entonces, los ensayos son realmente importantes. Incluso iría tan lejos como para decir que probablemente sean el proceso más importante en este juego de admisiones. 

Excelente. Por lo tanto, los estudiantes suelen tener algunas indicaciones de ensayo para elegir. ¿Tiene algún consejo para ayudar a los estudiantes a decidir qué mensaje es mejor para ellos?

Hay muchas indicaciones diferentes, especialmente para las principales Aplicación común ensayo en el que tiene muchas opciones para elegir. 

Yo diría que elija el mensaje en el que pueda sacar lo mejor de su perfil en lugar de esforzarse mucho para responder un mensaje específico que puede no darle una ventaja en términos de entrada. 

Por ejemplo, el ensayo de la aplicación común tiene un mensaje que le pide que cuente una falla que encontró y las lecciones que extrajo de ella. Entonces, cuando habla de un fracaso, no quiere pintarse a sí mismo en una luz negativa que dañaría sus posibilidades en el proceso de admisión. Entonces, yo diría, elija un mensaje en el que pueda sacar lo mejor de su perfil. 

Estas indicaciones son abiertas. Incluso en el ensayo principal de Common App, hay un mensaje que dice que elija un tema de su elección. Por lo tanto, es lo suficientemente abierto como para permitirle sacar lo mejor de su perfil. Eso realmente podría ayudarlo a destacarse entre el grupo de solicitantes que existen. 

Excelente. Entonces, cada año, hay millones de estudiantes que envían ensayos. ¿Tiene algún consejo para ayudar a estos estudiantes a proponer ideas creativas que puedan separarlos del paquete?

Creo que un ensayo creativo realmente comienza con tu historia personal. ¿Cuáles son las historias personales que te afectaron en tu vida? ¿Cuáles son los momentos personales que podrías resaltar que te hacen único en comparación con todos los demás solicitantes? 

Haría una lista de tus intereses académicos, tus intereses extracurriculares, lo que haces

fuera de la escuela, sus películas favoritas y sus programas de televisión favoritos, porque esas son las cosas que hacen que un solicitante sea único. 

Cuando pueda sacarlos a relucir, entonces realmente podrán elaborar juntos una historia convincente que los diferenciará de todos los demás solicitantes. 

Entonces, realmente pensaría profundamente en quién eres, los valores que te definen y cuál es tu personalidad. ¿Eres una persona peculiar? ¿Eres más tímido? Realmente use esos elementos para crear juntos una narrativa y ayúdese a brillar en la aplicación. 

Excelente. Por lo tanto, siempre es una buena idea que los estudiantes describan sus ensayos antes de comenzar con el proceso de escritura. ¿Hay una estructura de ensayo específica que recomendaría?

No diría que hay una estructura en particular. Creo que mantener el tono de voz es muy importante cuando se trata del ensayo. 

Ciertamente, existen esos métodos probados por el tiempo en los que desea enganchar al lector al ensayo desde el principio. Pero, también hemos tenido estudiantes que comienzan el ensayo con oraciones muy simples como, “Soy un ratón de biblioteca. Vivo y respiro frases ". Entonces, cosas como esa capturan al lector de una manera diferente a todos los demás solicitantes que existen. 

Pero, no diría que hay una estructura rígida que tienes que seguir. Es más importante permitir que su voz brille como si estuviera hablando con una persona normal. 

Pero, la dificultad es realmente poner eso en papel y usar un lenguaje y diálogo que realmente permita que su voz brille. 

Excelente. Entonces, la escritura de cada estudiante será única, pero ¿tiene algún consejo específico que pueda ayudar a los estudiantes durante el proceso de escritura?

Entonces, generalmente, cuando trabajamos con nuestros estudiantes, les pedimos que completen un cuestionario y les hacemos preguntas muy desafiantes. Por ejemplo, les hacemos una pregunta como, "¿Qué es algo con lo que crees que muy pocas personas estarían de acuerdo?" 

Al hacer estas preguntas, podemos descubrir todos estos matices en un solicitante y determinar los sistemas de creencias o valores que los definen. Entonces, creo que el truco aquí es realmente ser reflexivo. 

No hay una ciencia en blanco y negro que diga: "Oye, tienes que escribir el ensayo de esta manera". Pero, realmente desea ser reflexivo, introspectivo y realmente capturar los valores y las lecciones que aprendió, así como el cambio en su perspectiva. Eso es, en última instancia, lo que quieren ver. 

Entonces, es parte arte y parte ciencia. Pero, al final del día, si puede ser reflexivo e introspectivo en sus ensayos, serán ganadores.

Excelente. Entonces, ¿hay algo que los estudiantes deban evitar cuando escriben sus ensayos de solicitud? 

Creo que hay algunos temas que debes evitar. Por ejemplo, la política y la religión, especialmente con lo divisivo que es nuestro país en este momento, realmente quieres alejarte de ese tipo de temas. 

También he visto a estudiantes intentar ser demasiado creativos en sus ensayos. Por ejemplo, hubo un estudiante que nos pidió ayuda con su solicitud de transferencia. Era un estudiante muy, muy fuerte, pero aún así fue rechazado por muchas de las mejores universidades, de hecho todas, porque trató de ser demasiado creativo. De hecho, escribió su ensayo principal sobre el boxeo, lo cual es gracioso porque nunca ha terminado de boxear. No se refleja en su perfil, pero pensó que podría ser único de esa manera. 

Por lo tanto, quiere ser único y creativo, pero no demasiado. Y desea asegurarse de que se refleje en sus actividades extracurriculares y sus pasiones académicas. Y, por supuesto, desea que su voz brille. 

Compruebe TUN entrevista con Marcus Cooper, director de programas de College Advising Corps en Texas A&M University, para obtener consejos sobre los errores comunes que cometen los estudiantes en sus solicitudes universitarias y cómo solucionarlos.

Excelente. Entonces, una vez que los estudiantes terminan sus borradores, ¿qué deben hacer a continuación? ¿Tiene algún consejo para ayudar a los estudiantes con el proceso de edición o consejos sobre a quién deben dirigirse para leer sus ensayos?

Yo diría, busque ayuda profesional. Hemos trabajado con muchos estudiantes. Tenemos mucha experiencia en este campo. También puede preguntarle a familiares y amigos. Creo que eso es útil hasta cierto punto. 

Pero, cuando le preguntas a 10 personas diferentes, obtendrás 10 opiniones diferentes. Y 10 opiniones diferentes pueden no mejorar sus posibilidades. Algunas pueden ser válidas y otras no. 

Creo que una opinión común que tenemos es: "¿Cómo destaco mis logros en mis ensayos?" El ensayo no es realmente tu lugar para destacar todos tus logros. Ellos ven eso en la aplicación. Lo ven en la sección de actividades extracurriculares y en las secciones de honores y premios. El ensayo es realmente para que seas introspectivo, por lo que desconfiaría de a quién estás pidiendo que te ayude en tus ensayos. 

Creo que recibir comentarios está bien, pero siempre recomendaría buscar ayuda profesional si está realmente estancado. 

Excelente. Gracias, Eric, por acompañarnos hoy. 

Gracias por invitarme, Jackson.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

La Red Universitaria