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Cómo escribir un ensayo argumentativo

Independientemente de tu especialidad, en algún momento de tu carrera universitaria es probable que te pidan que escribas un ensayo argumentativo. La escritura argumentativa es un enfoque basado en la evidencia para la redacción de ensayos, en el que el escritor da un argumento y apoya su posición mediante la presentación de evidencia de apoyo.

La escritura argumentativa se usa comúnmente en la escritura académica en humanidades y ciencias sociales. Los ensayos argumentativos generalmente requieren una investigación extensa, que puede involucrar la recolección de datos y el examen e interpretación de diversas formas de evidencia. En general, los escritores presentan su argumento al principio del ensayo y revelan evidencia que respalda su tesis en el cuerpo.

Los ensayos argumentativos generalmente tienen un tono serio y desapasionado. Se basan en la revelación de pruebas y evitan apelaciones a la emoción en favor de hechos y declaraciones. Por definición, los ensayos argumentativos se centran en temas controvertidos que inspiran debate y desacuerdo. Sin embargo, evitan el uso de un lenguaje y una opinión hiperbólicos o apasionados. Además, los ensayos argumentativos casi siempre se escriben en tercera persona y evitan las voces subjetivas.

En este artículo, discutiremos el proceso de redacción de un ensayo argumentativo y describiremos la estructura más común y efectiva para los ensayos argumentativos. 

Proceso de redacción de ensayos argumentativos

La escritura argumentativa es un estilo de escritura basado en la evidencia, por lo que el proceso se basa en gran medida en la recopilación de diversas formas de evidencia a través de la investigación. En algunos estilos de escritura, el escritor puede comenzar a escribir o conceptualizar su tesis antes de realizar la mayor parte de su investigación. Sin embargo, en este estilo, es la primera y más importante etapa.

  • Escoge un tema

El primer paso en el proceso de redacción de cualquier tipo de ensayo es seleccionar el tema sobre el que está escribiendo. Si está escribiendo para una clase, el tema puede ser elegido por usted. De lo contrario, puede escribir sobre los temas que desee. En términos generales, es mejor escribir sobre temas de interés o trascendencia para el público. Además, debe haber un debate activo en torno al tema con varios lados y opiniones.

  • Investigue

Después de decidir su tema, puede comenzar a sumergirse en su fase de investigación. Dependiendo del campo de estudio en el que esté trabajando, el tipo de investigación que realice puede variar. Si está estudiando historia, es probable que busque artefactos históricos (fuentes primarias) y análisis históricos (fuentes secundarias). Si está estudiando economía, puede buscar una combinación de teoría económica y datos empíricos. Las ciencias sociales pueden emplear una variedad de métodos de investigación, incluidas entrevistas, recopilación y análisis de datos y revisiones de literatura y teoría académicas.

Para presentar un argumento justo, preciso y eficaz, es importante revisar todo tipo de fuentes y literatura académica. Además, durante la fase de investigación, los escritores deben familiarizarse con todos los aspectos del debate en el que participan.

  • Construir argumento

Después de una extensa fase de investigación, es hora de comenzar a construir un argumento. En este punto, debe tener una comprensión bastante profunda de su tema y las diferentes posiciones que los expertos y académicos han asumido al respecto. Además, debe saber en general cuál es su posición y qué posición desea ocupar en su trabajo. Puede comenzar a construir su argumento formulando su posición y comenzando a organizar la evidencia que la respalde.

  • Organizar evidencia

Una vez que haya decidido cuál es su posición sobre un tema, puede comenzar a organizar pruebas que respalden su posición. Debe reunir una variedad de tipos de pruebas y fuentes para que su investigación sea lo más variada y convincente posible. La dependencia excesiva de pocas fuentes se considera una forma de deshonestidad académica e incluso plagio. En este punto, debe comenzar a comprender cómo desea presentar su argumento en su ensayo y en qué orden desea presentar su evidencia. Puede comenzar a organizar sus fuentes en diferentes temas e incluso en diferentes puntos. Esto le ayudará cuando comience a escribir su esquema.

  • Construir esquema

Ahora que tiene su evidencia organizada en diferentes temas, puede comenzar a construir su esquema. Un esquema completo debe incluir su argumento, oraciones temáticas para cada párrafo o sección, y pruebas sólidas de respaldo para cada afirmación importante que haga. Para cuando complete su esquema, la fase de investigación debería haber terminado. 

Para obtener detalles sobre cómo elaborar un esquema de ensayo argumentativo, consulte aquí.

  • Escribir ensayo

Después de crear un esquema completo, estará listo para comenzar a escribir. Si tiene un esquema completo, el proceso de escritura debe consistir principalmente en conectar evidencia y desarrollar secciones de su documento con transiciones. Es importante asegurarse de que su ensayo tenga un flujo natural y lógico. Muchos escritores y estudiantes jóvenes añaden mucha floritura a su escritura para "sonar inteligente" o imitar la escritura que suena académica. Sin embargo, la mayoría de las veces, esto hace que la escritura suene densa, complicada y confusa. En cambio, los escritores deben esforzarse por lograr claridad y legibilidad. Esto no solo ayudará a sus lectores a comprender lo que está tratando de decir, sino que lo ayudará a mantenerse enfocado y permitirá que sus ideas ocupen un lugar central.

  • Releer, revisar y editar

Ahora que tiene un borrador completo, es hora de volver a leerlo, revisarlo y editarlo. Primero, lea el borrador en voz alta y trate de identificar cualquier área que parezca poco clara o confusa. Reformule y reformule estas ideas lo mejor que pueda. Una vez que haya editado por su cuenta lo suficiente, debe buscar una segunda opinión sobre su trabajo. Pídale a un colega, profesor o asistente de enseñanza que lea su artículo y lo ayude a identificar las áreas de fortaleza y debilidad. Al final, debe tener un artículo que esté bien editado y que contenga pocos o ningún error gramatical o sintáctico.

Estructura de los ensayos argumentativos

Los ensayos argumentativos tienden a seguir una estructura general con una introducción que contiene una tesis, párrafos que contienen evidencia y una conclusión que describe implicaciones más amplias. Si bien no es necesario que sigan estrictamente esta estructura, es la estructura más eficaz para un argumento claro y convincente, y la mayoría de los ensayos del género están organizados de esta manera.

Introducción a los ensayos argumentativos

La introducción a un ensayo argumentativo debe presentar de manera clara y concisa el tema de un ensayo, demostrar a los lectores el porqué el tema del ensayo es importante, relevante e interesante, brinde a los lectores cierta familiaridad con el debate en torno al tema y exponga claramente el argumento que se presentará en el documento.

  • Oración temática

Al comienzo de un ensayo argumentativo, el escritor debe presentar el tema del ensayo de una manera clara pero general, sin aún hacer un argumento o afirmación sobre el tema. La “oración principal”, como se llama a menudo a esta subsección, puede tener más de una oración, pero debe ser concisa y probablemente no más de dos oraciones. En algunos estilos de redacción de ensayos, la introducción puede comenzar con un gancho o una narración interesante. Si bien no hay nada de malo en participar en la escritura, en la redacción de ensayos argumentativos, el escritor debe buscar la claridad por encima de florecer.

Ejemplo:

“En la última década, el salario mínimo se ha convertido en uno de los temas más controvertidos en política y economía”.

Aquí, el escritor deja en claro que su ensayo se centrará en el debate en torno al salario mínimo.

  • requisito

En la exigencia de un ensayo, el escritor debe justificar el ensayo sobre la base de que el tema que se está discutiendo es relevante o importante. A veces denominado "¿y qué?" declaración, el escritor tiene la tarea de convencer al lector de que el tema en cuestión es importante y, además, debe estar interesado en él. El escritor debe explicar de manera concisa la importancia del tema del ensayo y dar una breve descripción general del debate en torno al tema.

Ejemplo:

“A medida que la productividad de los trabajadores ha aumentado en los últimos 35 años, los trabajadores que se encuentran en la parte inferior de la escala económica están recibiendo una porción menor del pastel. Algunos economistas han señalado el estancamiento de los salarios como síntoma, o incluso como causa, de una tendencia de profundización de la desigualdad que ha acosado a la economía estadounidense desde la década de 1980. Los economistas de la izquierda política, como Joseph Stiglitz, proponen que un aumento del salario mínimo sacaría a cientos de miles de personas de la pobreza y tendría un efecto dominó beneficioso para las comunidades de la clase trabajadora. Los economistas de la derecha sostienen que un aumento del salario mínimo provocaría un aumento del desempleo que compensaría las ganancias causadas por un aumento del salario mínimo ".

En este ejemplo, el escritor explica el porqué el salario mínimo es un tema relevante y controvertido y analiza los principales argumentos a favor y en contra de un aumento del salario mínimo. 

  • Tesis

La declaración de tesis es el corazón de un ensayo argumentativo. Una tesis es una declaración discutible sobre un tema determinado, definido en el diccionario Merriam-Webster como "una posición o propuesta que una persona (como un candidato a honores escolares) avanza y ofrece mantener mediante un argumento". 

Una tesis debe hacer una afirmación específica sobre un tema que se pueda defender con razón y evidencia. Además, una tesis no es una declaración de un hecho ni una opinión. Más bien, es una declaración de una posición que puede apoyarse en hechos. 

Un lector debe poder formular un contraargumento contra el argumento presentado en su tesis. Por ejemplo, "La Segunda Guerra Mundial fue una guerra devastadora que mató a millones de personas en todo el mundo", es principalmente una declaración de hecho y, por lo tanto, no una tesis efectiva, porque no existe una contrademanda sustancial.

Una tesis sólida también debe prever cómo un autor pretende presentar y defender su argumento en el resto del artículo. Si bien no debe incluir pruebas, debe proporcionar a los lectores una idea general de cómo el escritor pretende enmarcar su argumento. 

En total, un lector debe poder leer la tesis de un artículo y comprender qué afirmación está haciendo el autor, y tener una idea general de cómo pretende defenderla.

Ejemplo: 

"Si bien un aumento del salario mínimo podría conducir a un aumento a corto plazo del desempleo en algunas áreas, aumentaría el gasto de los consumidores y la actividad comercial al redistribuir miles de millones de dólares a los trabajadores de menores ingresos, proporcionando en última instancia un beneficio económico neto".

En este ejemplo, el autor presenta un argumento claro (el salario mínimo beneficiaría a la economía) y le da al lector una idea general de cómo defenderá el reclamo (un salario mínimo más alto aumentaría el gasto del consumidor y la actividad empresarial). La afirmación también tiene contraargumentos claros (es decir, un mayor desempleo compensaría las ganancias de un mayor gasto; la actividad empresarial y el gasto de los consumidores disminuirían).

La tesis por sí sola no prueba nada. Más bien, el autor manifiesta su reclamo, ahora deben defenderlo.

Cuerpo de ensayos argumentativos

El cuerpo es la mayor parte de un ensayo y el espacio donde el autor proporciona la evidencia de la afirmación que hace en la introducción. El cuerpo de un ensayo consta de varios párrafos, cada uno de los cuales constituye un argumento de apoyo para su tesis. Cada párrafo debe limitarse a la discusión de una idea general.

Cada párrafo del cuerpo debe seguir la misma estructura general, comenzando con una oración temática que hace una afirmación de apoyo seguida de evidencia recopilada a través de la investigación.

  • Oración temática

En la primera oración de cada párrafo del cuerpo, el autor hará una afirmación de apoyo a su tesis. La oración principal de cada párrafo presentará la idea que se avanzará a través de la evidencia presentada en ese párrafo. Cada oración temática debe tener una conexión lógica con la tesis y debe proporcionar un punto de apoyo para el argumento general del ensayo.

Ejemplo:

"En las áreas donde se implementó un salario mínimo más alto, ha llevado a un aumento en el gasto de los consumidores en bienes duraderos y en servicios como el consumo de alimentos".

Aquí, el autor presenta una afirmación de apoyo específica para su tesis. Si bien esta oración temática hace una afirmación, todavía no proporciona ninguna evidencia específica para respaldar esta afirmación.

  • Evidencia

Después de la oración principal, el escritor puede comenzar a presentar evidencia que respalde la afirmación que se hace en la oración principal del párrafo. Los ensayos más sólidos presentan sus pruebas de apoyo en un orden lógico con transiciones suaves. En los ensayos argumentativos, los escritores pueden usar una variedad de formas de evidencia para respaldar sus afirmaciones, incluidas estadísticas, hechos históricos, lógica, entrevistas o evidencia anecdótica.

Para que su argumento sea efectivo y convincente, el escritor debe seleccionar y enmarcar su evidencia cuidadosamente, teniendo en cuenta a sus lectores. En este punto, los escritores siempre deben abordar los contraargumentos y la evidencia que va en contra de sus conclusiones. Se considera académicamente deshonesto y poco ético excluir evidencia que vaya en contra de su afirmación. En un ensayo argumentativo, el escritor siempre debe abordar la evidencia contraria y recontextualizarla dentro de su argumento o explicar cómo sus conclusiones son equivocadas o engañosas.

Ejemplo:

"Un estudio 2017 sobre los efectos locales de los aumentos del salario mínimo en Seattle, el estado de Nueva York y California descubrió que ciertos sectores de la economía, principalmente alimentos y bienes duraderos, experimentaron aumentos pequeños pero significativos tanto en el consumo como en los precios. Los autores del estudio señalan que 'las empresas pueden compensar sus mayores costos laborales aumentando los precios', al tiempo que reconocen que 'estos aumentos de precios hasta ahora han sido bastante modestos' ”. 

En este ejemplo, el autor hace referencia a un estudio que respalda la afirmación hecha en la oración principal del párrafo. También reconoce sutilmente un contraargumento - que los aumentos del salario mínimo podrían causar inflación - y enmarca este argumento como exagerado. 

Esto, sin embargo, es solo una prueba. Para que el autor pueda presentar un argumento convincente, debe proporcionar una variedad de pruebas recopiladas de diferentes fuentes. Fundamentalmente, los escritores no deben hacer referencia repetidamente a una o dos fuentes. De hecho, el uso excesivo de fuentes se considera una forma de plagio, por lo que es muy importante que los escritores aborden una variedad de fuentes para hacer una afirmación verdaderamente original.

Conclusión de ensayos argumentativos

Después de que toda la evidencia se presenta en una progresión lógica en los párrafos del cuerpo, la conclusión reformula la declaración de tesis considerando la evidencia presentada a lo largo del ensayo. El escritor nunca debe presentar nueva información en la conclusión. Más bien, en la conclusión, el escritor debe discutir y reconsiderar la evidencia presentada a lo largo del ensayo. La conclusión también puede brindar al escritor la oportunidad de sugerir áreas para futuras investigaciones. En última instancia, el escritor debe terminar el ensayo señalando las implicaciones generales de su investigación.

Ejemplo:

“Como demuestran varios estudios y análisis económicos, una implementación a gran escala de un aumento del salario mínimo puede causar una inflación moderada y deprimir temporalmente el mercado de contratación, pero también proporcionaría un efecto estimulante significativo sobre la actividad económica en múltiples sectores de la economía. En general, es más probable que un aumento gradual del salario mínimo estimule que deprima la actividad económica al redistribuir la riqueza a los trabajadores de menores ingresos, que gastan un mayor porcentaje de sus ingresos que sus contrapartes más adineradas. En última instancia, es más probable que los beneficios económicos provocados por el aumento del consumo superen la inflación y las pérdidas de empleo resultantes. Se necesitan más investigaciones para identificar el aumento óptimo del salario mínimo, así como las tendencias inflacionarias a largo plazo. Sin embargo, como deja en claro la investigación presentada en este documento, un salario mínimo ayudaría a aliviar gran parte del estrés económico que enfrentan actualmente los trabajadores de bajos ingresos y reducir la brecha de riqueza cada vez mayor ".

En este ejemplo, podemos ver las principales propiedades de una conclusión efectiva en funcionamiento. Al principio, el autor reafirma su tesis prestando atención a la evidencia presentada en el cuerpo de un ensayo. Luego, corrigen parte de la evidencia que han presentado a lo largo del ensayo, identificando áreas donde se necesita más investigación. Por último, conectaron su investigación a problemas sociales más amplios, recordando al lector por qué su investigación es relevante e importante.

Conclusión

Los ensayos argumentativos basados ​​en la investigación pueden ser desalentadores, pero con una sólida comprensión de las convenciones del género y un enfoque organizado del proceso de investigación y escritura, pueden ser indoloros e incluso divertidos de escribir. Siga los pasos y la estructura establecidos en este artículo para formular un ensayo argumentativo convincente y bien escrito.

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