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Cómo elegir una universidad en medio de COVID-19 - Entrevista con Sonali Bridges, fundadora y presidenta de Bridges Educational Consulting

TUN se sienta con Sonali Bridges, fundadora y presidenta de Bridges Educational Consulting, para discutir cómo puede elegir la universidad adecuada en medio de la pandemia de COVID-19. 

TUN: Sonali, muchas gracias por acompañarnos.

BRIDGES: Gracias por invitarme.

Una gran parte de la elección de una universidad es recorrer el campus. Sé que muchos recorridos se volvieron virtuales al comienzo de la pandemia. ¿Siguen siendo virtuales? 

La mayoría de ellos lo son, sí. Hay un par de campus universitarios que están abiertos para estudiantes, pero en realidad no esperan visitantes. Entonces, muchas escuelas ofrecen videos personalizados y recorridos virtuales. Los estudiantes pueden aprovecharlos. Es encantador porque puedes estar seguro y aún puedes visitar los campus. 

Es importante que (los estudiantes) se registren en las oficinas de admisiones para informarles que están participando. 

Incluso después de la pandemia, imagino que los recorridos virtuales seguirán siendo realmente útiles para los estudiantes, especialmente para aquellos que no quieran o no puedan hacer un recorrido en persona. Entonces, ¿cómo pueden los estudiantes aprovechar al máximo sus recorridos virtuales? ¿Hay algo que puedan hacer para familiarizarse con la comunidad del campus y la gente del campus?

Esa es una gran pregunta. Los recorridos virtuales siempre han existido. Pero, gracias a COVID, ahora son más amplios y expansivos.

Es realmente importante que un estudiante se conecte realmente con la universidad y le haga saber que va a realizar el recorrido y que está interesado en la escuela. Porque, el interés demostrado sigue siendo muy importante para muchas universidades. Y, dado que no los visitará en persona, es muy importante que se conecte con ellos y les haga saber que está participando. 

Aprovechar los recorridos virtuales es lo más importante porque no todo el mundo tiene las finanzas y la capacidad de viajar a una universidad y comprobarlo. Siempre recomiendo a los estudiantes que traten de familiarizarse con toda la institución, no solo cómo es el campus. 

Habla con los estudiantes actuales si puedes

Los estudiantes pueden solicitar hablar con un estudiante actual que sea de su estado o de su escuela secundaria. Pueden solicitar hablar con un profesor del departamento de cine o del programa de negocios.

Este es el momento en el que la comunicación y la comunicación excesiva son importantes porque la escuela necesita saber que realmente quieres estar allí y que estás haciendo tu debida diligencia para conocer cada escuela en su esencia y averiguar si perteneces. en esa comunidad. 

Utilizo específicamente la palabra "pertenecer" porque nunca quiero que un estudiante vaya a una universidad donde sienta que tiene que cambiarse para encajar allí. Es importante que te preguntes, "¿cómo puedo ser yo auténticamente y pertenecer a esta institución?" 

Eso requiere que hagas tu tarea, tarea extra. Habla con la gente, habla con los miembros de la facultad. Tal vez un miembro de la facultad le permita asistir a una de sus clases virtuales que están teniendo lugar ahora. No lo sabrá a menos que se acerque y lo pida. 

En cuanto a la parte del dinero, sé que la situación financiera de muchas personas ha cambiado en medio de la pandemia de COVID-19. Entonces, ¿pueden los estudiantes solicitar más ayuda si la necesitan? 

Con los estudiantes del año pasado, si sus familias perdían el trabajo o algo, las escuelas los animaban a comunicarse y apelar sus decisiones de admisión. 

Para la clase de 2021-22, pasarán por el mismo proceso de ayuda financiera de solicitud con el FAFSA en inglés, que es la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes. Deberían completarlo en octubre. 

La FAFSA solicita declaraciones de impuestos de dos años antes. Por lo tanto, lo que sucede en su situación y circunstancias familiares personales no se muestra necesariamente en esa FAFSA. No cuenta la historia completa. Por lo tanto, animo a las familias a que siempre escriban una narrativa y les hagan saber a las universidades que sus circunstancias han cambiado. Explique cómo ha cambiado y cuán significativamente. Explique si han perdido su trabajo o sus ingresos. 

Es muy importante que esa información se comparta con las escuelas, para que puedan tomar la mejor decisión posible cuando se trata de la cantidad de ayuda basada en el mérito y la necesidad que pueden brindar a un estudiante. 

Una vez que recupere su FAFSA y la esté revisando, podrá hacer cambios si es necesario. Tú también puedes escribir una carta de apelación a su oficina de ayuda financiera. Yo diría, nuevamente, comuníquese en exceso con la escuela sobre cuáles son sus necesidades porque todas ellas, hay más de 2,600 universidades en el país, están haciendo lo que pueden para que esto sea equitativo y accesible para los estudiantes. Entienden la situación en la que nos encontramos y están dispuestos a trabajar con los estudiantes y las familias.

Una vez que los estudiantes recuperan sus cartas de aceptación y sus paquetes de ayuda financiera, deben comparar y contrastar sus opciones. Eso puede resultar confuso. Entonces, ¿hay algún recurso en línea que los estudiantes puedan usar para ayudarlos a comparar y contrastar su ayuda financiera?

Absolutamente. En primer lugar, existe lo que se llama "calculadora de precio neto, ”Que le dirá lo que usted y su familia pueden pagar por la universidad. 

Pero, el paquete de ayuda financiera de cada escuela difiere en términos de cuánto es su dotación, cuánto pueden o no pueden dar. Entonces, en el sitio web de ayuda financiera de cada escuela, también hay una calculadora de precio neto que hace sus cálculos por ellos. 

Entonces, los estudiantes siempre deben hacer eso. Quiero que hagan eso incluso antes de que se postulen a las escuelas porque usted debe saber si puede pagar esa escuela o no. 

Para marzo, todos deberían tener una respuesta sobre si han sido aceptados o no y si también tienen sus premios de ayuda financiera. Recomendaría a los estudiantes que presten mucha atención a eso, porque una concesión de ayuda financiera tiene cuatro componentes: subvenciones, préstamos, becas y trabajo y estudio.

Preste atención a los detalles de la oferta de ayuda financiera.

Si tienes una universidad que te otorga un préstamo de $ 50,000, es posible que esa no sea la mejor escuela para que ingreses y contraigas tanta deuda. Pero, si una escuela le ofrece al menos un 25 por ciento o más de reducción de matrícula en términos de subvenciones y becas o en términos de trabajo y estudio y trabajo en el campus, esa es una buena oferta. Así que, al igual que comparas qué universidades son las mejores para ti, debes mirar todas y cada una de las escuelas y ver quién ofrece la mayor cantidad de dinero. 

Si hay una escuela que no te ofrece lo suficiente, pero esa es tu opción número uno, no está de más preguntar si pueden igualar un premio o si pueden proporcionarte más dinero porque quieres ir a la escuela allí. 

Todo lo que pueden hacer es decir: "No, no podemos ofrecerle eso". Pero no le haría daño preguntar y hacer un seguimiento, especialmente porque las universidades están muy abiertas a hacer lo que sea equitativo y justo para los estudiantes en este momento. 

Sé que el proceso de solicitud de ingreso a la universidad puede ser muy estresante y generar ansiedad para los estudiantes. ¿Tiene algún consejo para que los solicitantes controlen sus temores o ansiedades acerca de elegir una universidad en medio de COVID-19?

En primer lugar, confíe en que terminará exactamente donde se supone que debe estar. Confía en ti mismo y apuesta por ti mismo, siempre. 

En segundo lugar, es muy importante, desde el principio, que elija las universidades adecuadas para postularse. Esa es una combinación de escuelas, incluidas las escuelas de destino, escuelas de alcance y escuelas de gran alcance.

Un estudiante no solo debe postularse a escuelas que tienen una tasa de admisión del 10 por ciento. No me importa si tienes un GPA de 4.5 con honores, no solo deberías postularte a escuelas de gran alcance. 

Debe elegir algunas escuelas que sean escuelas de destino para usted, donde tenga un buen 70 por ciento de posibilidades de ser aceptado, escuelas que sean escuelas de alcance, donde tenga una probabilidad de 50-50, y luego escuelas de gran alcance, donde tal vez tengas un 20 por ciento de posibilidades de entrar. 

Elija escuelas en las que sería feliz

La lista perfecta de escuelas significa que sería feliz en cualquiera de ellas, incluidas las que son sus escuelas objetivo. Puedes verte feliz, prosperando y teniendo un sentido de pertenencia a la comunidad. 

El proceso de admisión a la universidad es su primera decisión de adulto. Tienes que tomar (tu decisión) reflexiva y cuidadosamente. Entonces, si está tomando buenas decisiones al principio, puede administrar sus expectativas en el otro extremo. Hay algunas escuelas que pueden decir "no", pero hay algunas que van a decir "sí". Pero quieres ser feliz con cualquier elección. 

Y, cuando se presente a las universidades, asegúrese de presentarse de manera auténtica. No escribas sobre algo al azar y no te preocupes por lo bonito que puede sonar. Pon lo que hay en tu corazón y quién eres. 

Las universidades todavía se preocupan por la buena gente que viene a sus escuelas. Quieren estudiantes que se valoren a sí mismos y a sus comunidades, y quieren saber qué aportarán al campus. 

Es importante ser auténtico al compartir eso. Si lo hace bien y no deja ninguna pregunta sin respuesta para un lector de admisiones, entonces debería estar bien en el proceso de admisión. 

¡Excelente! Gracias de nuevo, Sonali, por acompañarnos hoy. 

¡Absolutamente! Gracias por invitarme. 

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

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