La Red Universitaria

Cómo elegir una universidad adecuada para usted: entrevista con el Dr. Eric Endlich, fundador de Top College Consultants

TUN se sienta con el Dr. Eric Endlich, fundador de Top College Consultants, para discutir cómo puede elegir la universidad adecuada para usted. 

TUN: Dr. Endlich, muchas gracias por acompañarnos. 

DR. ENDLICH: Gracias por invitarme. 

Al principio del proceso de solicitud de ingreso a la universidad, se recomienda a los estudiantes que creen una lista de escuelas a las que les gustaría asistir. ¿Cuáles son los factores principales que los estudiantes deben considerar al hacer esa lista?

Realmente hay muchos factores potenciales. Déjame tocar cuatro. 

Uno sería la geografía. Anteriormente, teníamos muchos estudiantes que estaban dispuestos a volar a cualquier parte del país para ir a la escuela, a veces a Canadá o Europa. Pero ahora, con la pandemia, muchos padres están diciendo: “No queremos que se aleje un avión. Te queremos dentro de un viaje de tres o cuatro horas ". Entonces, la geografía es una. 

El segundo sería el costo. Los estudiantes no deberían postularse para universidades a las que sus familias no pueden permitirse enviarlos. Si sus padres dicen que tiene que ser menos de X cantidad por año, entonces eso establecerá un cierto grupo de escuelas a considerar. Pero ese es realmente un tema más complejo. 

En tercer lugar estaría lo que quieres estudiar. Si sabe que quiere estudiar, ya sea biotecnología o diseño de videojuegos, por ejemplo, se reducirá el campo de universidades potenciales porque no todas las universidades ofrecen esas especializaciones. 

Eso es bastante sencillo, pero podría decir: "Bueno, ¿y si no tengo idea de lo que quiero estudiar?" En realidad, ese es un tema diferente. Si no tiene idea, y está bien, entonces quiere elegir una universidad que tenga muchas opciones. Entonces, esa podría ser una gran universidad pública o una gran universidad privada. La mayoría de las escuelas realmente grandes son públicas, pero hay algunas privadas grandes. 

Si sabe lo que quiere estudiar, puede reducirlo

Si conoce el subconjunto que le interesa, es posible que aún pueda reducirlo a, por ejemplo, escuelas centradas en STEM. O, si dices que va a ser algo en humanidades, probablemente podrías ir a una pequeña universidad de artes liberales que ofrezca especializaciones en humanidades.

El último que quiero mencionar es el más difícil de entender, y es la cultura o el ambiente de una escuela. Esto se pasa por alto fácilmente porque las familias buscan el costo, la ubicación y las especialidades, pero tiene que ser la opción correcta. 

Si eres un estudiante que es, digamos, muy políticamente activo y políticamente progresista y terminas en una escuela donde los estudiantes son muy apolíticos o tal vez muy conservadores, te sentirás muy incómodo. 

Quieres estar en un lugar donde puedas hacer amigos con los que puedas conectarte. Por lo tanto, debe encontrar ese ajuste adecuado en términos de cultura. Eso es mucho más complicado, pero es tan importante como los otros factores. 

Hacer turismo es una excelente manera de familiarizarse con una institución específica. ¿Puede dar algún consejo que pueda ayudar a los estudiantes a aprovechar al máximo sus recorridos en persona por el campus?

Como todos sabemos, los recorridos en persona no son tan fáciles de conseguir como lo eran antes de que comenzara la pandemia, pero todavía hay universidades que los realizan. Con suerte, eso aumentará a medida que avancemos. 

Hay algunas cosas a tener en cuenta. 

Número uno, toma fotografías. Los estudiantes tienen teléfonos inteligentes. Tome fotografías sobre la marcha. Si tu familia te llevará durante las vacaciones de primavera de tu tercer año y vas a 20 universidades esa semana, lo olvidarás. Te preguntarás: "¿Cuál tenía el campus con ese dormitorio que realmente me gustó?" Tomar fotografías. Hará que sea mucho más fácil recordar y comparar manzanas con manzanas. 

Número dos, tome notas. Toma notas en tu teléfono. Dictar notas. Tome notas en una hoja de papel. No me importa cómo tomes notas. Puede llevarlos en el automóvil después de que termine el recorrido en su camino de regreso a casa o a la próxima universidad. Pero asegúrate de escribir las cosas. De nuevo, te vas a olvidar. Puede pensar que no lo hará, pero si está viendo muchas universidades, todo se difuminará. Quieres escribir: "Oh, esta es la universidad donde hablé con ese profesor que me entusiasmó mucho con el estudio de este tema". Entonces, toma notas. 

En tercer lugar, entre con preguntas. Antes de ir, haz un poco de tarea. Dedique al menos unos minutos al sitio web de la universidad o consulte los folletos para que pueda preguntarse: “¿A qué tipo de universidad voy a ingresar? ¿Qué quiero saber al respecto que no pueda encontrar en el sitio web? "

Tenga una lista de preguntas y no dude en hacerlas. Para eso están los guías turísticos. 

¿Tiene algún consejo sobre qué preguntas hacer durante las visitas al campus? 

Si. Este es un consejo común: no hagas preguntas que puedas encontrar fácilmente en el sitio web de la universidad. Preguntas como “¿Cuántos estudiantes van aquí? ¿Ofrecen una especialización en historia estadounidense? ¿Los dormitorios son mixtos? ¿Tienes hockey sobre hielo masculino? Puede averiguarlo muy rápidamente en el sitio web. 

No pierda el tiempo con eso, no porque vaya a molestar a los guías turísticos, sino porque desea ahorrar ese tiempo precioso para las preguntas que no puede encontrar en el sitio web. Esta es su única oportunidad de obtener respuestas a esas preguntas. 

No tema hacer preguntas incómodas o desafiantes. Supongamos que el guía turístico es un estudiante de tercer o cuarto año, podría preguntar: "Si pudieras cambiar una cosa sobre la universidad, ¿cuál sería?"

Las preguntas comunes que escucho a la gente hacer es: "¿Qué otras universidades elegiste cuando elegiste esta universidad?" y "¿Qué te hizo elegir esta universidad?"

Puede preguntar: "¿Conoce a alguien que se haya transferido y, de ser así, por qué se transfirió?" 

Haga esas preguntas para tratar de descubrir cuáles son las desventajas de estar allí porque van a hablar sobre todas las cosas buenas que están allí. Te estarán contando todas las cosas buenas. Está bien preguntar por el otro lado. 

Es posible que también desee hacer preguntas que sean muy específicas para usted. Si tiene una necesidad muy específica debido a una discapacidad o un interés particular, eso podría ser algo que no podría encontrar en el sitio web. 

Como, “Tengo una dieta especial. ¿Cómo es la comida para las personas que tienen esa dieta? " 

¿Tiene algún consejo para los estudiantes que les ayude a aprovechar al máximo sus recorridos virtuales? 

Por supuesto. Sorprendentemente, algunos de ellos son realmente iguales. No puede tomar fotografías, pero aún puede tomar notas. Tomar notas es incluso más fácil de hacer porque ya está en su dispositivo cuando está en el recorrido virtual. 

Tenga una pantalla dividida, un segundo dispositivo, una ventana abierta o una hoja de papel donde pueda tomar notas. 

Esto debería ser obvio, pero preste atención. Yo sé cómo es esto. Estás en pantallas. Es fácil decir: “Oh, ya sabes, voy a leer ese texto. Voy a responder a ese correo electrónico mientras estoy en esta gira ". Vas a extrañar cosas. Por lo tanto, guarde sus otros dispositivos. Presta atención porque te perderás cosas. 

Nuevamente, haga preguntas. Tenga preguntas en mente antes de que comience el recorrido, suponiendo que sea un recorrido en vivo. Si es uno grabado, eso realmente no se aplica. Sin embargo, podrá encontrar contactos a los que pueda enviar un correo electrónico y hacer sus preguntas. Créame, la gente de admisiones quiere saber de usted. Envíeles un correo electrónico. Si no recibe respuesta, llame o pruebe con otra dirección de correo electrónico. 

A menudo hay un representante de admisiones específico asignado a su región, estado o área. Si puede rastrear quién es esa persona, querrá interactuar. No pasan tanto tiempo viajando como lo harían normalmente, por lo que están disponibles para responder sus preguntas. 

Si un estudiante tiene una especialización, ¿cómo pueden comparar esa especialización en una escuela con la especialización en otra escuela?

Esa es una gran pregunta. Eso requiere un poco más de investigación en el sitio web de la universidad. Los sitios web de las universidades son todos únicos. Todos están configurados de manera diferente. Pueden ser muy desafiantes. 

Pero, la mayoría de las veces, puede profundizar más en una especialización y averiguar cuáles son los cursos requeridos para esa especialización, cuáles son las optativas para esa especialización, cómo se configura la especialidad, cuáles son las oportunidades de pasantías y cuántos profesores están enseñando en esa especialidad. ¿Son tres profesores? ¿Son 10 profesores? ¿Qué tan profundo va ese departamento?

Haz esa investigación. Trate de tener una idea de cómo será esta especialización. ¿Cómo es el departamento? 

Si no puede saber lo suficiente de esa investigación, comuníquese con la gente. Por lo general, puede ver al menos una dirección de correo electrónico general para ese departamento, si no las direcciones de correo electrónico y los números de teléfono específicos de los profesores. 

Si esa especialización está asociada con una profesión en particular, es posible que pueda encontrar una organización profesional que califique esas universidades que dirán: "Estas son algunas de las mejores universidades para esa especialización en particular".

No iría a algunos de los principales sitios web de clasificación de universidades. Esos no siempre son tan útiles como ir a algo que hace esa profesión. 

Por supuesto, los estudiantes quieren ganar dinero después de la universidad. Quieren conseguir buenos trabajos después de la universidad. Quieren asegurarse de tener seguridad. Hay algunos sitios web, como el College Scorecard, que ofrece el gobierno federal, a los que los estudiantes pueden acudir para tener una idea de sus ingresos potenciales y su probabilidad de conseguir un trabajo después de graduarse de una universidad específica. Entonces, ¿hasta qué punto los estudiantes deberían usar el College Scorecard y qué tan efectivo o realista es?

Creo que es una herramienta útil. Es tan buena como la información que brindan las fuentes, las universidades. Pero, debido a que lo publica el gobierno, creo que es relativamente objetivo e imparcial, en comparación con algo que publica una universidad que intentará verse mejor que otras universidades. 

Entonces, creo que es una fuente de información relativamente objetiva. Pero, de nuevo, es tan bueno como la información que se proporciona.

Lo único que creo que faltaría en una herramienta como esa son las tendencias. Si está entrando en un campo que realmente no cambia mucho, que no ha cambiado en los últimos 10 años y probablemente no va a cambiar tan rápido, entonces ese puede ser un predictor bastante bueno de lo que puede. esperar ganar. 

Pero, si está buscando cuatro años o tal vez seis porque va a obtener una maestría y está tratando de adivinar cuánto va a ganar y evaluar las perspectivas de trabajo, puede ser diferente. 

¿Qué pasa si te adentras en un campo como la robótica o la inteligencia artificial que está cambiando rápidamente? No creo que una herramienta como el College Scorecard te diga lo que te van a pagar dentro de cuatro, cinco o seis años. 

También desea conocer sus perspectivas laborales, qué tan bueno será el mercado laboral cuando se gradúe.  

Para conocer las tendencias, tendrás que leer las noticias. Tendrás que ir a publicaciones, revistas, diarios y sitios web de la industria que se centren en la industria en la que estás entrando para ver cuáles son las tendencias. ¿Hay más trabajos a lo largo del tiempo o se está despidiendo a personas? Si se está despidiendo a un gran número de personas, tal vez ahora no sea el mejor momento para entrar en ese campo. 

Ahora hablando de las habilidades de los estudiantes para pagar la universidad. ¿Aconsejaría alguna vez a un estudiante que no solicite ingreso a una escuela debido a su costo anual promedio?

No exactamente. Como dije antes, no recomendaría a los estudiantes que se postulen a una universidad que no puedan pagar. Si los padres dicen: “No podemos pagar más de X cantidad”, no presente la solicitud para una universidad que le costará más que esa cantidad.

Pero, aquí es donde se pone complicado. 

Cuando visite el sitio web de la universidad, o cuando visite varios sitios web que enumeran los costos de la universidad, verá la matrícula o, lo que es más importante, el costo de asistencia, que es el costo total de matrícula, alojamiento y comida y otros Tarifa. 

Si vas a una universidad que está lejos, debes tener en cuenta los viajes. Si va a volar de un lado a otro varias veces al año, es dinero adicional que tendrá que gastar. 

El costo total es solo el precio de etiqueta. Como cuando miras el precio de una casa o el precio de un auto, eso es solo un punto de partida. Eso no significa que sea su costo final. 

¿Cuáles son sus posibilidades de obtener becas y ayuda financiera? Su costo real podría ser mucho, mucho más bajo que el precio de etiqueta. Existen fuentes que pueden ayudarlo a determinar cuáles son sus posibilidades de obtener ayuda, cuánto puede esperar recibir y cuál será su costo real. 

Eso variará, según su situación financiera, su competencia académica y otros logros. Entonces, esa es la pieza que debes mirar. 

Pregúntese: "¿Cuánto es probable que tenga que pagar si me aceptan en esta universidad?" Si aún es más de lo que su familia puede pagar y su familia no puede o no está dispuesta a obtener préstamos para cubrir esa brecha, no presente la solicitud. No querrás entrar y emocionarte y que tus padres digan: “De ninguna manera. No vas a ir allí. Eso es demasiado caro." Eso sería una gran pérdida de tiempo y muy molesto.

Una vez que los estudiantes recuperan sus cartas de aceptación y sus paquetes de ayuda financiera, compararlos puede resultar confuso. Averiguar la cantidad total que realmente tendría que gastar para ir a una escuela determinada puede resultar confuso. Entonces, ¿hay algún recurso en línea que los estudiantes puedan usar para ayudarlos a analizar sus paquetes de ayuda financiera y comparar sus ofertas?

Puede ir a los sitios web de ayuda financiera federal, que lo ayudarán a decodificar eso.

Hay otro sitio web myfinancialaidletter.org, que puede utilizar para cargar su carta. Te ayudará a decodificarlo. 

Pero, desafortunadamente, a pesar de que ha habido cierta presión para estandarizar estas letras, pueden ser muy confusas de varias maneras.  

No entraré en detalles sobre todas las formas en que pueden ser confusas. Pero siempre puede comunicarse con el departamento de ayuda financiera de la universidad y decir: “Estoy confundido. No estoy seguro de si esto es un préstamo. Este número que estoy mirando, ¿es el número final? "

Es posible que tenga algunas preguntas para las que no pueda encontrar respuestas que no sean de la universidad, como por ejemplo: “¿Está garantizado los cuatro años? Esto es genial. Me encanta esto. Es una gran beca, pero ¿qué será el próximo año y el año siguiente? "

Eso es realmente importante. No puede encontrar eso en un sitio web. Solo puedes averiguarlo en la propia universidad. Quieres una respuesta definitiva. ¿Es renovable y existen condiciones para mantener esa beca en el tiempo? Si dicen que estás recibiendo una beca por mérito de $ 25,000 al año, genial. Pero debes saber si tienes que mantener un determinado GPA o si tienes que estar matriculado para una determinada cantidad de créditos. ¿Cuáles son las condiciones para mantener esa beca? 

No querría una sorpresa desagradable al descubrir que no lo está obteniendo este año porque sus calificaciones no fueron lo suficientemente altas o algo así. 

Gracias, de nuevo, Dr. Endlich.

¡El gusto es mio! 

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

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