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Cómo elegir la escuela de posgrado adecuada para usted: entrevista con la Dra. Kristen Willmott, Consejera, Admisiones de primer nivel

TUN se sienta con la Dra. Kristen Willmott, consejera privada senior en Top Tier Admissions y ex oficial de admisiones y ayuda financiera de la Universidad de Harvard, para discutir cómo puede elegir la escuela de posgrado adecuada para usted.

TUN: Dr. Willmott, muchas gracias por acompañarnos. 

DR. WILLMOTT: Muchas gracias por invitarme. Es un placer estar aquí.

Digamos que alguien tiene el deseo de ir a la escuela de posgrado pero no tiene idea de a qué escuela de posgrado postularse ¿Cómo deberían los estudiantes iniciar sus procesos de búsqueda de estudios de posgrado? ¿Cuáles son algunas de las principales preguntas que los estudiantes deben hacerse?

Esa es una gran pregunta. Una de las cosas en las que trato de instar a los estudiantes a que se concentren es en ponerse en la mentalidad de un oficial de admisiones. 

Eso es una gran parte de lo que hacemos en Top Tier Admissions. Soy un ex funcionario de admisiones y ayuda financiera de la Universidad de Harvard para el Escuela de Posgrado de Artes y Ciencias. Entonces, abordo este proceso como ex oficial de admisiones y como alguien que ha trabajado durante ocho años en el campo de ayudar a los estudiantes a pensar en la universidad y la escuela de posgrado. Además, no solo soy un padre, sino también un ex maestro suplente de K-12 y alguien que ha enseñado en tres universidades en Massachusetts y Nueva York. 

Piense en los distintos sombreros que puede llevar

Me gusta instar a los estudiantes a pensar en los distintos sombreros que pueden usar a medida que se acercan al proceso de admisión a la escuela de posgrado. ¿Cuál ha sido su camino educativo hasta ahora? ¿Qué esperan ganar? ¿Cuál es el propósito de esa maestría? ¿Cuál es el propósito del MBA? ¿Cuándo es el mejor momento para realizar una maestría?

Creo que la mejor manera de hacerlo es utilizar los recursos gratuitos que existen en la web. Puede hacer clic muy fácilmente en el sitio web de un departamento. puedes consultar los CV de los profesores. Puede ver los tipos de cursos introductorios que tomaría en su período de otoño en la escuela de posgrado X. 

Creo que, en última instancia, es muy bueno reflexionar sobre su preferencia de ubicación geográfica y el tipo de campo que está considerando. 

Esté seguro de su camino

Si está indeciso acerca de la escuela de posgrado: "Oye, creo que quiero ir a la escuela de posgrado, pero no tengo idea de qué campo", probablemente no sea un buen momento para comenzar a postularse a estos programas que cuestan $ 60,000 o más. .

Realmente les instaría a dar un paso atrás. Quizás considere un curso de posgrado. Buscar en Coursera. Buscar en Edx. Trate de pensar: "¿Cuáles son algunas de las opciones de menor costo que podría seguir antes de saltar con toda su fuerza a la atmósfera de admisión de graduados?" 

Sería bueno analizar ese tipo de preguntas incluso antes de comenzar a preparar sus ensayos. Porque, si se mete en el meollo de la redacción de una declaración personal y, en última instancia, no está seguro del tipo de institución que desea y no está seguro del tipo de cursos que está buscando, entonces será difícil escribir una declaración personal o un ensayo complementario muy convincente. 

Si puede hacer esa investigación en la interfaz, consulte los sitios web de algunos departamentos; mire los CV de los profesores; Mire conferencias orientadas a la investigación y obtenga esa información por adelantado antes de iniciar las aplicaciones, eso sería genial. De esa manera, puede asegurarse de que está preparando una aplicación que se elevará por encima de las aplicaciones de sus pares. Estarás muy informado porque tienes una dirección clara. 

Usted señaló que hay recursos disponibles en línea. Pero, ¿qué pasa con los estudiantes de pregrado que tienen el deseo de ir a la escuela de posgrado inmediatamente después de la escuela de pregrado? ¿Hay algún recurso en sus campus que puedan utilizar para ayudarlos?

Absolutamente. Casi todos los campus que conozco tienen algún tipo de oficina de servicios profesionales. A menudo, se fusiona con la oficina de admisiones de la escuela de posgrado.  

Desafortunadamente, lo que solemos encontrar es que muchos de ellos no están muy bien financiados o muy bien dotados de personal. 

Sin embargo, algunos lo son. Y están más que dispuestos a reservar muchas citas individuales con usted. Sin duda, recomendaría a todos los estudiantes que reserven una cita. Quiero decir, estás pagando la matrícula. Incluso si está en un programa en línea este otoño, todavía tiene acceso a oportunidades de servicios profesionales en su campus a través de una cita de Zoom, por ejemplo. 

Cuando eres un estudiante universitario que paga, debes utilizar todos los recursos que están disponibles para ti como estudiante de pregrado. 

A menudo, su ayuda vendrá en forma de, "Oye, aquí hay opciones que existen"; "Oye, puedo editar un currículum por ti"; "Oye, estos son los tipos de programas que existen para ti".

Creo que puede ser bastante ventajoso reservar al menos algunas de esas reuniones iniciales. Se sabe que algunas de las mejores universidades tienen excelentes seminarios web. Ellos le ofrecerán su opinión sobre: ​​"Oye, aquí tienes un ex alumno con el que podrías reunirte y que ha asistido a un programa que te interesa".

Ciertamente, utilice esos recursos. Varía de una institución a otra en cuanto al grado en que los tipos de estudiantes con los que hablo dicen: “Sí, esa fue una relación realmente beneficiosa. Sí, me siento como si estuviera en un gran camino hacia la escuela de posgrado ". 

Algunas universidades son excelentes para ofrecer consejos y aportes, y algunas universidades hacen que los estudiantes se sientan un poco más solos. 

No tiene nada que explorar si puede obtener alguna edición de currículum o alguna aportación de alguien en esa oficina de servicios profesionales que pueda ofrecerle entrenamiento en consultoría de maestría, consultoría de MBA o consultoría de pre-medicina. 

Todos esos serían geniales para explorar. 

A veces tengo estudiantes que buscan una combinación de eso, lo que significa, "Sí, voy a confiar en mi universidad para la oficina de servicios profesionales, pero también voy a buscar consultoría de admisiones porque necesito un poco más personalizado, una -a-una-atención ". 

En realidad, todo se reduce a lo que le resulta más atractivo en términos del tipo de ayuda que está buscando y en qué parte del proceso se encuentra. 

¿Cuáles son algunas formas en que los estudiantes pueden reducir la cantidad de dinero que gastan en la escuela de posgrado y la cantidad que tienen que pedir prestado para la escuela de posgrado?

Creo que, especialmente en el año 2020 y en el futuro, esa es una pregunta muy importante. Ir a la escuela de posgrado solo por el hecho de ir a la escuela de posgrado no sería algo que realmente recomendaría. 

Querría que ese sea un camino específico que le brinde algo, no solo, "Oye, tengo esta hoja de papel".

Soy muy consciente de los estudiantes que salen con una maestría y luego se me acercan y me dicen: “¿Y ahora qué? Creo que necesito un máster diferente ". 

Eso no funciona para nadie. También soy muy consciente de cualquiera que deje un programa de posgrado con una gran cantidad de préstamos. Eso no es algo que te permita comenzar tu carrera de la mejor manera posible, por decir lo menos. 

Ayuda por mérito seguro

Por lo tanto, creo que eso es algo en lo que nos enfocamos en Admisiones de primer nivel es ayudar a los estudiantes a obtener ayuda basada en méritos y señalar los tipos de programas en los que tendrán éxito en el proceso de admisión.

Me complace decir que podemos ayudar a muchos estudiantes a obtener ayuda por mérito, lo que significa que no depende de las finanzas que aporta. 

Ciertamente, completar la FAFSA es algo que los estudiantes deben tener en cuenta al pensar: "¿Cuál es la contribución de desembolso personal que estoy dispuesto a hacer en este proceso?"

Lanza una amplia red

La otra cosa que me gustaría instar a los estudiantes a recordar es que cuando se postula para la escuela de posgrado, siempre que esté preparando su declaración personal, debe lanzar una red amplia. 

El hecho de que se postule a una escuela y entre, no significa que esté obligado a asistir. Si no hay un compromiso vinculante de decisión temprana, que es mucho menos común en la escuela de posgrado que en el ámbito de la licenciatura, y no está atrapado, lanzar una red amplia será ventajoso para usted. Lo más probable es que no pague la tarifa de solicitud. Y, debe sopesar eso, algunos de ellos cuestan $ 175, no es una pequeña cantidad de cambio.

Sin embargo, debe tener en cuenta que debe lanzar una red amplia para que pueda ver el tipo de ayuda financiera que se le devuelve. Porque es una calle de doble sentido. En última instancia, la escuela de posgrado será un gasto considerable en términos de tiempo, esfuerzo y dinero. Debes sopesar todas esas cosas mientras piensas: “¿Con qué me voy? ¿Es este el tipo de universidad en la que me siento cómodo gastando X cantidad de dólares, o me atrae más este paquete que el que recibí de otra universidad?

Mi deseo para cada postulante de la escuela de posgrado es que tengas una variedad de escuelas que te quieran desesperadamente y te brinden ayuda por mérito de esa manera, en lugar de, ya sabes, "Oye, entré en estas escuelas, pero mira estos miles de dólares de préstamos que sé que tengo que asumir ".

Eso no es algo que quiera para nadie. 

Me complace decir que, en su mayor parte, trabajamos con una buena cantidad de estudiantes que están gratamente sorprendidos con la cantidad de ayuda por mérito que reciben debido al calibre fenomenal de los componentes de la aplicación con los que los ayudamos. 

Compruebe TUN entrevista con Betsy Mayotte, presidenta y fundadora de The Institute of Student Loan Advisors, para obtener más consejos sobre cómo pagar la escuela de posgrado.

Algunos estudiantes tienen planes de ir a la escuela de posgrado inmediatamente después de la licenciatura. Otras veces, la gente pasará un par de años en el mundo profesional antes de ir a la escuela de posgrado. ¿Es un camino mejor que el otro? 

Un camino no es realmente mejor que el otro. La única excepción es cuando tengo estudiantes que buscan un MBA. Eso es un título especializado. La mayoría de los mejores programas de MBA requerirán, si no es muy alentador, que pases un tiempo en el mundo laboral antes de postularte. 

Ciertamente, algunos de los estudiantes con los que trabajo y que se dirigen a los mejores programas de MBA están obteniendo una buena cantidad de experiencia laboral a tiempo completo, subiendo en la escala profesional, antes del momento de su solicitud de MBA. 

Creo que lo más importante que debemos tener en cuenta en el mundo actual y futuro de COVID es tener en cuenta dónde te encuentras desde el punto de vista financiero, profesional y educativo. Todo eso ha introducido nuevos obstáculos y algunas cosas nuevas a tener en cuenta. 

No hay un camino que sea mejor que el otro en términos de, sí, vaya directamente a una maestría inmediatamente después de terminar su carrera universitaria. 

También tengo una buena cantidad de estudiantes que dicen: “Sí, pasé un tiempo muy gratificante en la universidad, pero necesito encontrar mi camino un poco. Quiero obtener de 3 a 5 años de experiencia laboral o dos años de experiencia laboral ". 

Mi deseo para todos los estudiantes es que no salgan de la universidad diciendo: "Ah, ¿ahora qué?" Eso no es ventajoso. Desea poder dirigirse al invierno de su último año con un camino claro en mente hacia dónde se dirige. 

Entonces, asesoramos a los estudiantes en la universidad incluso cuando no se dirigen directamente a la escuela de posgrado. Hacemos algo llamado nuestro Programa de Enriquecimiento Universitario, donde nuestro objetivo es ayudarlo a sentir que tiene un camino claro, incluso en medio del caos de COVID. 

De esa manera, no saldrás de la universidad diciendo: “Oh, no tengo trabajo. No me dirijo a la escuela de posgrado. ¿Ahora que?"

No queremos eso para nadie porque eso te deja confundido. 

Puede ser maravilloso buscar un trabajo de tiempo completo después de la universidad. También puede ser maravilloso sumergirse directamente en la escuela de posgrado. Ya estás en modo estudiante. Tome esos tres meses y luego sumérjase el 15 de agosto comenzando en un programa de maestría. 

Un camino no es mejor que el otro. Creemos que es un proceso muy personalizado y una decisión muy personalizada, basada en sus objetivos educativos y profesionales. 

Sé que ir a la escuela de posgrado puede ser una decisión abrumadora y costosa para los estudiantes. Entonces, ¿puede explicarnos algunos de los principales beneficios de ir a la escuela de posgrado? ¿Cuáles son las recompensas de esa experiencia?

Absolutamente. Creo que uno de los mayores beneficios de ir a la escuela de posgrado es que estás persiguiendo algo a un nivel superior. Entonces, cuando vas a la universidad, muchas veces los estudiantes están explorando nuevos campos. Sí, finalmente terminan seleccionando una especialización. Terminan siguiendo algunas materias optativas que les resultan atractivas. Sin embargo, para cuando se postule para la escuela de posgrado, es de esperar que tenga una dirección un poco más sólida sobre: ​​"Esto es lo que me interesa. Este es el campo que amo".

Y, cuando se postula y entra en una de las mejores escuelas de posgrado, está trabajando con algunos de los mejores profesores del mundo en lo que hacen. Son profesores de renombre con impresionantes instalaciones de investigación. Estás asistiendo a la escuela con compañeros que están interesados ​​en el mismo campo que tú.

La experiencia de investigación y la exposición que puede obtener sin duda será algo que se quedará con usted. Esas conexiones, esa red de redes a la que obtiene acceso, es muy valiosa. 

También trabajo con estudiantes que, cuando están en la escuela de posgrado, trabajan para maximizar todas las oportunidades disponibles para ellos. Eso puede alinearse con una pasantía de investigación o con un puesto remunerado que hacen en las noches y los fines de semana. Forjan conexiones con sus compañeros y luego lanzan negocios maravillosos. Aseguran publicaciones. Hacen presentaciones en conferencias. Tienen afiliaciones profesionales que se destacan. Se encaminaron hacia una trayectoria profesional maravillosa de modo que, cuando salgan de ese programa de posgrado, se sientan seguros de que, “Sí, este es el papel que he conseguido. Aquí está mi increíble diploma. Esto se sentará en mi currículum vitae o CV de por vida ". 

Además, salen sintiendo que su carrera es algo que ahora se ha desbloqueado. Su potencial ahora está expuesto y está en un camino maravilloso hacia lo que, con suerte, será una carrera muy gratificante, algo que le permitirá ascender en la escala profesional de la mejor manera. 

Gracias por acompañarnos, Dr. Willmott. 

¡Absolutamente! Muchas gracias por invitarme. 

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad. Mira el video completo aquí.

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