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El aumento desigual del nivel del mar es impulsado por el cambio climático, prueba un nuevo estudio

El cambio climático, impulsado por los humanos, juega un papel importante en el patrón de aumento desigual del nivel del mar, según un nuevo estudio financiado por la Fundación Nacional de Ciencias, el Equipo de Cambio de Nivel del Mar de la NASA y el Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Usando dos modelos climáticos diferentes, los investigadores descubrieron que el cambio climático podría atribuirse a un porcentaje de la variación de 50 en regiones que han experimentado un aumento anormal del nivel del mar en los últimos 25.

"Los hallazgos sugieren que muchas de las regiones donde el aumento del nivel del mar ha experimentado desviaciones de la tasa promedio mundial de aumento en los últimos años 25 pueden experimentar una continuación de esas salidas para los próximos años 25", dijo John Fasullo, un científico del proyecto en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) y coautor del estudio.

Dos de esas regiones incluyen la costa este de los Estados Unidos y el Golfo de México.

El estudio, publicado en la Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, fue coautor de Steve Nerem, profesor de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Colorado Boulder y director asociado del Centro de Investigación de Aerodinámica de Colorado (CCAR).

Ambos investigadores son miembros de la Equipo de cambio de nivel del mar de la NASA.

Mapeo del aumento del nivel del mar

Para llevar a cabo el estudio, Fasullo y Nerem utilizaron una técnica conocida como altimetría satelital para analizar las mediciones de alturas de la superficie del mar que se remontan a 1993.

Al hacer esto, pudieron cartografiar el aumento del nivel del mar en el promedio mundial, así como la forma en que determinadas regiones se han desviado del promedio en el último cuarto de siglo.

Descubrieron que los océanos que rodean la Antártida y la costa oeste de los EE. UU. Han tenido un aumento por debajo del nivel medio del mar, mientras que la costa este de los EE. UU. Y el sudeste asiático, incluidas Filipinas e Indonesia, han experimentado un aumento más alto que el nivel medio del mar.

Además, en algunas partes del mundo, la tasa de aumento del nivel del mar local ha sido tanto como el doble del promedio.

La imagen muestra las tendencias regionales del nivel del mar en milímetros por año desde 1993 hasta la mitad de 2018 con la tasa promedio global eliminada. Los colores rojos indican que la tasa local de aumento del nivel del mar fue mayor que el promedio, mientras que los colores azules indican lo contrario.
Imagen: PNAS

Estas diferencias regionales en el aumento del nivel del mar son el resultado de la acumulación de calor en el océano, ya que el agua caliente se expande para llenar más espacio que el agua fría, y la forma en que el calor se transporta a través del globo a través de las corrientes o el viento. El aumento del nivel del mar también se ve afectado por las capas de hielo, que pierden masa a medida que se derriten, y posteriormente desplazan las fuerzas gravitacionales que afectan la altura de la superficie del mar regional.

Se sabe que estos cambios naturales en los ciclos oceánicos afectan los cambios en el nivel del mar.

Sin embargo, lo que ha sido más difícil es comprender si estos ciclos naturales son la causa dominante de los cambios regionales en el aumento del nivel del mar, o si tienen que ver con el cambio climático.

Investigando el cambio climático

Para evaluar el papel del cambio climático en esta materia, los investigadores recurrieron a dos conjuntos de modelos climáticos, conocidos como “grandes conjuntos”. Se creó un modelo utilizando el Modelo de Sistema Comunitario Comunitario basado en NCAR, mientras que el otro se creó utilizando la Tierra. Modelo de sistema en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los dos grandes conjuntos consistían en muchas simulaciones climáticas, lo que permitía a los investigadores comprender las diferencias entre la variabilidad natural y el cambio climático.

“Los modelos que utilizamos producen muchas simulaciones individuales del clima que abarcan los siglos 20 y 21, cada uno de los cuales contiene las variaciones aleatorias del clima (por ejemplo, clima / El Niño) y también el cambio climático subyacente impulsado por los seres humanos (que es sistemático). Dijo Fasullo.

"Al promediar juntas estas simulaciones, las variaciones aleatorias promedian mientras el componente de cambio climático permanece".

Si bien es muy difícil evaluar el pronóstico del cambio climático, explicaron los investigadores, los modelos que utilizaron estaban entre los mejores y brindan una nueva herramienta importante para evaluar la variabilidad del nivel del mar.

Avanzando

En el pasado, los pronosticadores han tenido que confiar en la tasa global de cambio del nivel del mar (unos milimetros 3 al año y en la aceleración) y en el conocimiento de los impactos regionales desiguales asociados con la continua fusión de las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida para evaluar los patrones marinos regionales. .

Sin embargo, estos nuevos hallazgos agregan la posibilidad de que los vínculos regionales al aumento del nivel del mar se puedan tener en cuenta mediante la observación de patrones de cambio climático.

Dado que se sabe que los gases de efecto invernadero afectan directamente el aumento del nivel del mar a través del calentamiento del océano y la fusión de las capas de hielo, un camino obvio sería reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, explicó Fasullo.

Los investigadores esperan que este trabajo sea de interés para los funcionarios locales, que están interesados ​​en mantener un aumento seguro del nivel del mar en sus regiones.

“Como miembros del equipo científico de la NASA sobre el nivel del mar, esperamos seguir comprendiendo mejor los cambios pasados ​​y futuros en el nivel del mar en los próximos años. "Al hacerlo, se beneficiará de nuestro uso de modelos climáticos y de las últimas observaciones, junto con los conocimientos del equipo científico más amplio", dijo Fasullo.

"Es una ciencia emocionante e impactante en la que participar".

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