La Red Universitaria

A medida que aumentan el hambre y la falta de vivienda entre los estudiantes, así es como pueden acceder a la ayuda

Cuando COVID-19 golpeó a los Estados Unidos en marzo, miles de estudiantes universitarios se vieron obligados a la inseguridad alimentaria y de vivienda. Cuando los campus cerraron, perdieron sus trabajos y planes de comidas. Muchos se quedaron sin un hogar seguro y de apoyo al que regresar. 

En total, casi tres de cada cinco estudiantes universitarios de EE. UU. Han experimentado algún tipo de inseguridad de necesidades básicas durante la pandemia, según un informe destacando los resultados de una encuesta realizada por el Centro HOPE para la Universidad, la Comunidad y la Justicia de la Universidad de Temple, cuyo objetivo principal es acabar con el hambre y la falta de hogar de los estudiantes. 

Cuarenta y cuatro por ciento de los estudiantes en universidades de dos años y 38 por ciento de los estudiantes en instituciones de cuatro años informaron que han tenido problemas para pagar alimentos nutritivos continuamente durante la pandemia. El 41% de los estudiantes de dos años y el 11% de los estudiantes de cuatro años informaron que luchaban por encontrar un lugar seguro y constante para dormir, mientras que el 15% y el XNUMX%, respectivamente, quedaron completamente sin hogar. 

"Esta encuesta confirma lo que los estudiantes le han estado diciendo a sus instituciones, a los medios de comunicación y a cualquiera que escuche en los últimos meses: su salud y bienestar se han visto afectados negativamente por la pandemia de coronavirus", escribieron los autores en el informe.  

Las cosas han sido aún peores para los estudiantes minoritarios. Mientras que el 52 por ciento de los estudiantes blancos ha experimentado algún tipo de inseguridad de necesidades básicas en el transcurso de la pandemia, el 71 por ciento de los estudiantes negros y el 65 por ciento de los estudiantes latinx informaron que enfrentaron uno de esos desafíos. 

Estas tasas son particularmente preocupantes porque las habilidades de los estudiantes para acceder a alimentos nutritivos y lugares seguros para vivir están directamente relacionadas con su probabilidad de graduarse a tiempo, según el informe. 

Desafortunadamente, el hambre estudiantil y la falta de vivienda no son fenómenos nuevos. Incluso antes de la pandemia de COVID-19, muchos estudiantes, que han tenido que lidiar con el aumento de los costos universitarios y trabajos con salarios bajos, han tenido dificultades para satisfacer sus necesidades básicas, según el informe. La pandemia simplemente ha exacerbado la situación. 

"Con la aparición de COVID-19, las vidas de los estudiantes a lo largo de la educación superior se vieron sustancialmente alteradas, prácticamente de la noche a la mañana", escribieron los autores en el informe. 

Para compensar las interrupciones, en marzo, los colegios y universidades se apresuraron a acumular fondos de ayuda de emergencia para los estudiantes, pero se agotaron rápidamente. 

El gobierno federal contribuyó con un paquete de ayuda de emergencia de $ 6.2 mil millones para estudiantes universitarios como parte de la Ley CARES. Pero debido a pautas estrictas, muchos estudiantes quedaron fuera.

La guía del Centro HOPE para ayudar a los estudiantes a cubrir sus necesidades básicas.

Comprendiendo que los estudiantes aún necesitan desesperadamente apoyo financiero, el Centro HOPE ha creado un guía en profundidad para ayudar a los estudiantes a acceder a dinero y recursos para ayudar a cubrir sus necesidades básicas. 

En la guía, los autores ilustran las formas en que aquellos que han perdido sus trabajos pueden obtener dinero. Ofrecen asesoramiento y proporcionan enlaces para ayudar a los estudiantes a obtener fondos al solicitar un seguro de desempleo y solicitar asistencia de manera efectiva a través de su colegio o universidad. También sugieren formas efectivas para ayudar a los estudiantes a conseguir nuevos trabajos, entre otras cosas. 

Además, los autores brindan orientación sobre cómo los estudiantes pueden reducir sus tarjetas de crédito, servicios públicos, préstamos estudiantiles u otras facturas. 

Dan consejos sobre cómo reducir el gasto en alimentos y proporcionan enlaces útiles para ayudar a los estudiantes a encontrar proveedores locales de alimentos. 

Ofrecen instrucciones sobre cómo reubicar o encontrar un lugar para vivir e incluyen enlaces a empresas y organizaciones que ofrecen descuentos o asistencia financiera de emergencia a estudiantes universitarios que han sido desplazados. 

Y para aquellos que necesitan atención médica mental o física y no tienen el dinero para pagarla, los autores proporcionan información y enlaces a recursos para ayudarlos a encontrar atención gratuita o de bajo costo. 

También se incluyen en la guía enlaces a recursos e información para ayudar a los estudiantes de crianza, estudiantes LGBTQ, estudiantes con discapacidades, estudiantes inmigrantes y estudiantes indocumentados. 

Recursos adicionales para estudiantes 

En el informe del Centro HOPE, los autores también señalan dos recursos en línea adicionales para los estudiantes que luchan por satisfacer sus necesidades básicas.

Estudiante veloz es una plataforma gratuita que ayuda a los estudiantes con solicitudes de ayuda financiera. Ayuda a los estudiantes cuyas familias han experimentado un cambio significativo en los ingresos a escribir un carta de apelación de ayuda financiera a su colegio o universidad. 

Guía a los usuarios a través de los pasos cruciales del proceso de apelación de ayuda financiera ayudándoles a comprender si son elegibles, qué documentos necesitarán, cómo escribir una carta de apelación y cómo pueden enviar la carta a su oficina de ayuda financiera. 

COVIDCollegeSupport.com proporciona una "gran cantidad de recursos" para ayudar a los estudiantes a recuperarse. El sitio ofrece a los estudiantes ayuda con todo, desde acceso a alimentos, vivienda y dinero hasta atención médica, WiFi, transporte, necesidades legales y más. 

El sitio es extremadamente fácil de usar e incluso proporciona guías específicas de la ciudad, por lo que los estudiantes pueden acceder a los sistemas de soporte más cercanos a ellos. 

La Red Universitaria