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¿Qué es un año sabático?

Después de graduarse de la escuela secundaria, la mayoría de los estudiantes pasan directamente a la universidad y se inscriben en clases para el semestre de otoño. Sin embargo, es cada vez más común que los estudiantes rompan con esta tradición y opten por aplazar su inscripción de primer año para tomar un año sabático. 

Un año sabático es un período de un año en el que los estudiantes se toman un descanso del aula para trabajar, viajar, ofrecerse como voluntarios o emprender un proyecto creativo. La mayoría de los estudiantes que toman un año sabático lo hacen antes de su primer año de universidad, aunque algunos estudiantes lo toman entre años universitarios o incluso después de la universidad antes de ingresar a la fuerza laboral o inscribirse en la escuela de posgrado.

Si bien no es para todos, un año sabático puede presentar una experiencia valiosa para el estudiante adecuado. 

¿Cuántos estudiantes toman años sabáticos?

No hace mucho, los años sabáticos eran relativamente poco comunes en los Estados Unidos. En 2015, Associated Press informó que solo alrededor del 1 por ciento de los estudiantes estadounidenses aplazaron su admisión a la universidad por un año o más.

Sin embargo, el interés por los años sabáticos ha crecido constantemente. Encuestas realizadas por la American Gap Association encontró que aproximadamente 30,000 a 40,000 estudiantes toman un año sabático al año, y en 2015, la participación aumentó un 22 por ciento con respecto al año anterior. Los estudiantes de alto perfil que tomaron años sabáticos como Malia Obama, Prince William y Emma Watson también han llamado la atención sobre el programa.

En 2020, debido a las preocupaciones en torno a la pandemia de COVID-19, una mayor proporción de estudiantes que nunca reportó interés en un año sabático. Una encuesta de abril de 2020 encontró que 16 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria estaban considerando un año sabático. Si bien muchos de estos estudiantes finalmente decidieron inscribirse, algunos indicios muestran que más estudiantes están decidiendo aplazar la inscripción. La Universidad de Pensilvania informó 300 porcentaje de aumento en el número de estudiantes que aplazan la admisión para el año escolar 2020-21.

¿Porqué tomar un año sabático?

Para el estudiante adecuado, un año sabático estructurado puede brindar una oportunidad única para el aprendizaje experiencial y el crecimiento personal. 

"Es una oportunidad para obtener un trabajo valioso, voluntariado o experiencia de vida", Matthew Hudson-Flege, director de programas del College Advising Corps en Furman University, le dijo a TUN. "Puedes adquirir nuevas experiencias y habilidades que pueden ayudarte a tener éxito como estudiante universitario y también en tu carrera más allá de la universidad".

Para la mayoría de los estudiantes, un año sabático es la primera vez que salen de la estructura del año escolar. Después de 12 o más años en el sistema escolar K-12, un año sabático puede brindar a los estudiantes la oportunidad de alejarse de lo académico y aprender fuera del aula.

Un breve descanso de la escuela puede ofrecer la oportunidad de reflexionar sobre los objetivos académicos y profesionales a largo plazo. 

“Otro beneficio es que, si no está seguro de una especialización o no está seguro de cuál es su pasión, un año sabático puede ser un tiempo bien empleado para averiguarlo”, dijo Hudson-Fledge. 

Además, Hudson-Fledge señaló que muchos estudiantes pasan su primer año o dos en la universidad explorando sus intereses. Un estimado 30 por ciento de los estudiantes universitarios cambiar sus especialidades dentro de los tres años posteriores a la inscripción. Para los estudiantes que ingresan a la universidad y no están seguros de sus intereses y metas profesionales a largo plazo, un año sabático puede brindarles la oportunidad de explorar opciones profesionales a través de experiencias del mundo real, ayudándolos a decidir qué camino quieren tomar antes de inscribirse.

"Si puedes usar un año sabático sabiamente y comenzar tu primer año sabiendo en qué curso estás, puedes ahorrarte un año de universidad y la matrícula que conlleva", dijo Hudson-Fledge. .

Existe alguna evidencia de que los estudiantes que toman un año sabático ingresan a su primer año de universidad más enfocados y preparados para los rigores de los estudios universitarios. Un estudio que rastreó el desempeño de los estudiantes que tomaron un año sabático en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill encontró que los estudiantes que tomaron un año sabático obtuvieron un rendimiento académico superior en los cuatro años de la universidad.

Además, en un encuesta del 2020 de más de 1,000 estudiantes que tomaron un año sabático, más del 80 por ciento de los participantes dijeron que su año sabático aumentó su motivación académica, y el 74 por ciento dijo que influyó en su campo de estudio.

Los años sabáticos también pueden tener un impacto más allá de lo académico. Una gran mayoría de los estudiantes que tomaron un año sabático dijeron que aumentó su madurez, mejoró su confianza en sí mismos e incluso los alentó a ser voluntarios con más frecuencia.

¿Quién debería tomarse un año sabático?

Cualquiera puede beneficiarse de tomarse un año sabático, pero algunos pueden beneficiarse más de la experiencia que otros.

Los estudiantes que generalmente se beneficiarán más de un año sabático son aquellos que están motivados, ambiciosos y con ganas de aprender. Los estudiantes que encarnan estas cualidades y entran en su año sabático con metas y un plan seguramente saldrán de un año sabático con experiencias significativas, sin importar cómo elijan pasar su tiempo.

Los estudiantes que no están seguros de sus intereses, especialización o trayectoria profesional también pueden beneficiarse de tomar un año sabático. Para estos estudiantes, un año sabático puede brindarles la oportunidad de explorar sus intereses y adquirir nuevas experiencias. Estos estudiantes pueden beneficiarse al máximo de un año sabático que implica algún tipo de componente de trabajo, como una pasantía o un programa de voluntariado en el extranjero.

Dicho esto, los estudiantes de todo tipo pueden beneficiarse de un año sabático. Algunos estudiantes pueden tomar un año sabático para trabajar y ahorrar dinero para la universidad, otros simplemente pueden querer tomarse un año para evaluar qué camino quieren tomar. Cualesquiera que sean sus razones para tomarse un año sabático, es probable que obtenga algo de la experiencia.

Sin embargo, tomarse un año sabático no es la mejor opción para todos. Para muchos estudiantes, ir directamente a la universidad is La mejor decision. Si confía en su campo de estudio y desea comenzar con su título, es posible que no desee retrasar sus estudios y graduación. Para algunos estudiantes, tomarse un descanso de la estructura y el rigor del año escolar puede no ser beneficioso para su crecimiento académico.

Además, si tu quieres para ir directamente a la universidad después de la escuela secundaria, no debes sentirte presionado por esperar un año. El hecho de que un año sabático pueda beneficiar a algunos estudiantes no significa que sea la opción correcta para usted.

¿Qué debe hacer durante su año sabático?

La forma en que pase su año sabático depende completamente de usted. Antes de comenzar su año sabático, pregúntese qué quiere lograr.

Para muchos estudiantes, un año sabático representa una oportunidad para viajar. Otros realizan pasantías, se ofrecen como voluntarios para una organización sin fines de lucro, realizan investigaciones o estudian un idioma extranjero. Otros pasan su año sabático trabajando en un proyecto creativo, como una película o una novela. Incluso puedes pasar tu año sabático trabajando y ahorrando dinero para la universidad.

No existe una forma correcta o incorrecta de tomarse un año sabático. Sin embargo, es más probable que obtenga más de un año sabático si lo aborda con metas específicas y un plan para lograrlas.

Por ejemplo, si tiene la intención de viajar, es posible que desee tener un itinerario de viaje planificado con anticipación. Considere establecer metas específicas. ¿Qué desea obtener de su experiencia de viaje? ¿Quieres sumergirte en un nuevo idioma? ¿Quieres ser voluntario en el extranjero? ¿Quieres realizar una investigación en el extranjero? 

Independientemente de lo que decida hacer durante su año sabático, planificar con anticipación lo ayudará a salir del año sintiéndose realizado. Algunos estudiantes pueden querer participar en un programa estructurado de año sabático que les ayudará a planificar su itinerario de año sabático.

Si está cursando una especialización académicamente rigurosa, particularmente en los campos de estudio relacionados con las matemáticas y las ciencias, debe tomar medidas durante su año sabático para mantener la competencia en esa materia.

“Las habilidades de estudio, lectura, escritura y particularmente matemáticas, son habilidades perecederas”, dijo Hudson-Fledge a TUN. "Si no usa ninguna de estas habilidades durante todo un año, es posible que experimente una batalla un poco cuesta arriba en su primer año".

Es posible que desee considerar contratar a un tutor o tomar clases virtuales a su propia discreción. Para mantener afiladas sus habilidades de lectura y escritura, Hudson-Fledge recomienda leer con regularidad y escribir en un diario o blog. Puede ser una buena idea hacer una lista de libros de años sabáticos relacionados con la especialidad que pretende obtener para ayudarlo a prepararse para regresar a la escuela.

Cosas a considerar antes de tomar un año sabático

Hay un par de consideraciones prácticas que se deben tener en cuenta antes de comenzar un año sabático. 

¿Tu escuela te permite aplazar la admisión? 

Aunque algunas escuelas fomentan activamente los años sabáticos, otras no permiten que los estudiantes difieran la admisión. En algunos casos, es posible que deba volver a presentar la solicitud el año siguiente. Antes de decidir tomar un año sabático, debe consultar con la oficina de admisiones de su escuela para asegurarse de que se le garantice la admisión. Si la escuela de su elección no garantiza la admisión, aún puede tomarse un año libre, pero debe comprender los riesgos involucrados. 

Dicho esto, también puede postularse para las escuelas después de su año sabático. Si muestra iniciativa durante este período, podría beneficiar a su aplicación. "Si haces bien tu brecha y estás haciendo un trabajo significativo o voluntario, eso podría ayudarte con las admisiones", dijo Hudson-Fledge a TUN.

¿Tomar un año sabático afectará su elegibilidad para recibir ayuda financiera y becas? 

Muchas becas para estudiantes de primer año entrantes solo están disponibles para estudiantes de último año de secundaria que ingresan a la universidad el semestre de otoño posterior a la graduación. 

“Independientemente del estado en el que viva y de la escuela a la que asista, realmente desea examinar cómo ese año sabático podría afectar sus becas y si puede o no realizar algún tipo de aprendizaje a tiempo parcial o si necesita tomar un año sabático ”, dijo Hudson-Fledge a TUN.

Por lo tanto, consulte con la oficina de ayuda financiera de su escuela sobre cómo un año sabático podría influir en su paquete de ayuda financiera y su acceso a becas institucionales y privadas.

Conclusión

Cada vez más estudiantes deciden tomar años sabáticos. Para el estudiante adecuado, un año fuera de la escuela entre la escuela secundaria y la universidad puede ser una gran oportunidad para explorar sus intereses y el mundo.

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