La Red Universitaria

Pros y contras de tomar un año sabático durante la pandemia de COVID-19

A medida que la pandemia de COVID-19 continúa extendiéndose en los Estados Unidos, muchos estudiantes dudan de que los campus universitarios se vuelvan a abrir este otoño y es comprensible que no estén convencidos de la posibilidad de pagar la matrícula completa por un año de clases virtuales.

Como resultado, algunos estudiantes universitarios actuales están reconsiderando sus planes para el próximo semestre de otoño. 

Y la clase de 2020 estudiantes de secundaria están considerando un año sabático.

Pero, ¿cómo deberían pasar este tiempo los estudiantes? Por lo general, los estudiantes pueden acercarse a un año sabático como una oportunidad para viajar u obtener experiencia laboral en su campo. Sin embargo, debido a las restricciones en torno a COVID-19, las oportunidades para viajar y trabajar probablemente estarán considerablemente menos disponibles en los próximos meses que en circunstancias normales.

Aún así, para algunos estudiantes, un año sabático puede ser una gran oportunidad para el crecimiento personal y profesional, incluso en circunstancias menos que ideales.

Por qué debería tomar un año sabático: Beneficios de tomar un año fuera de la escuela

Incluso en un año inusual en el que no podrá viajar al extranjero, todavía hay muchas oportunidades para el crecimiento personal y profesional en un año sabático durante la pandemia.

Es una oportunidad para reflexionar y reevaluar sus prioridades.

Tomar un año sabático puede brindarle la oportunidad de salir del sistema educativo por un momento y evaluar su vida fuera del aula. Si se acerca a un año sabático con una mentalidad productiva y orientada a objetivos, puede reevaluar sus prioridades y quizás adquirir algunas experiencias nuevas que lo ayudarán a comprender más claramente lo que quiere de su educación y su vida.

De acuerdo a un encuesta del 2015 conducido por Gap Year Association, una organización que acredita los programas de año sabático, el 98 por ciento de los estudiantes que tomaron un año sabático dijeron que su año sabático les ayudó a desarrollarse como persona y el 97 por ciento dijo que les dio tiempo para la reflexión personal.

A estudio separado de 2013 descubrieron que los estudiantes que usaron años sabáticos de manera productiva adquirieron habilidades importantes y obtuvieron mejores calificaciones cuando regresaron a la escuela.

Si está pensando en tomar un año sabático, considere lo que le proporcionaría un año fuera de la escuela. ¿Cómo utilizarías un año sin trabajo escolar? ¿Qué le gustaría obtener de un año fuera del horario escolar? Un año sabático puede ayudarlo a desarrollarse de maneras que no anticiparía y aprendería sobre usted y lo que quiere en la vida, permitiéndole regresar a la escuela más enfocado, más orientado a objetivos y emocionalmente más fuerte.

Es una oportunidad para desarrollar nuevas habilidades, trabajar en un proyecto, ganar experiencia o ser voluntario

Los estudiantes estan ocupados. Es difícil hacer malabarismos con el trabajo escolar, las actividades extracurriculares, un trabajo a tiempo parcial y una vida social, todo al mismo tiempo. Por necesidad, la mayoría termina posponiendo esa única cosa que han querido hacer durante mucho tiempo, ya sea como voluntario para un banco de alimentos, aprendiendo a usar Photoshopo aprendiendo a pintar.

Un año sabático es una excelente oportunidad para lograr algo para lo que no ha tenido tiempo en medio de una apretada agenda. Incluso si no está tomando clases, todavía hay innumerables oportunidades para aprender. Tal vez hay una habilidad que has querido desarrollar. 

También puede aprovechar la oportunidad para emprender un proyecto ambicioso. Si tiene una orientación creativa o una inclinación artística, un año sabático puede proporcionarle el tiempo y el espacio de cabeza necesarios para completar un proyecto grande. Haga una película, grabe un álbum o complete una serie de pinturas. ¡Estas oportunidades no se presentan con mucha frecuencia en la vida, por lo que es mejor que las aproveches cuando lo hagan!

También puede tomarse el tiempo para tratar de ganar experiencia laboral en el mundo real. Dependiendo de qué campo le interese, esto puede ser más o menos difícil de hacer en medio de una pandemia. Algunas industrias no contratarán pasantes en el futuro previsible, pero hay nuevas oportunidades de trabajo remoto que aparecen en muchas áreas. Si su interés está en el periodismo, por ejemplo, esta podría ser una gran oportunidad para comenzar a presentar artículos en periódicos y revistas locales y construir un portafolio de escritura de manera constante. Si está interesado en el diseño web, comience a crear sitios web para clientes a través de sitios web como Fiverr or Upwork y desarrollar habilidades y experiencia laboral real y profesional. Las posibilidades son infinitas: si se siente particularmente ambicioso, incluso podría tomarse el tiempo para comenzar su propio negocio.

Por último, podría abordar esto como una oportunidad para retribuir a su comunidad. En un año típico, muchos estudiantes usan sus años sabáticos para viajar al extranjero a un país en desarrollo para realizar trabajos de servicio comunitario. Es probable que eso no sea posible (o aconsejable) en el próximo año debido a las restricciones de viaje de COVID-19. Sin embargo, la pandemia actual ha subrayado cuántas personas en los Estados Unidos necesitan asistencia. Millones de trabajadores en todo el país han sido despedidos y necesitan diversas formas de asistencia, mientras que más de medio millón de personas sin hogar corren un mayor riesgo de hambre y enfermedad que nunca. Ahora es el momento de retribuir a las personas más vulnerables de su propia comunidad. 

Una educación virtual puede no valer el costo de la matrícula para todos los estudiantes

La universidad es costosa, como poner caro su deuda por el resto de su vida. Como resultado, los estudiantes tienden a tener expectativas sobre lo que recibirán de su universidad en términos de educación y experiencia. Para la mayoría de los estudiantes, una educación en línea no reproduce la experiencia de la universidad dentro o fuera del aula.

Una educación universitaria es más que solo obtener créditos para obtener un título. La experiencia de trabajar y recibir comentarios de profesores y expertos en su campo es el aspecto más importante de una educación universitaria. Trabajar prácticamente cambia la dinámica de las relaciones estudiante-profesor y limita la cantidad de tiempo que los estudiantes pueden pasar trabajando directamente con sus profesores.

Los estudiantes que toman clases basadas en debates o experienciales encontrarán su experiencia educativa particularmente limitada en los cursos virtuales. ¿Cómo se replica una discusión de teoría política, un laboratorio de química o un trabajo de campo científico en cursos en línea? ¿Cómo se ve una clase de actuación sin ejercicios en el estudio? Muchos estudiantes pueden encontrar que no quieren pagar la matrícula completa por los cursos que están limitados en formas fundamentales.

La universidad tampoco se trata solo de la educación en el aula. La vida social en el campus es un aspecto crucial de la experiencia universitaria. La educación virtual significa menos oportunidades para debates fuera del aula, no hay grupos de estudio en persona con compañeros y menos oportunidades de establecer contactos, sin mencionar perder las fiestas y no poder ver y vivir con amigos. Para muchos estudiantes, la educación virtual simplemente no es para lo que se inscribieron cuando se matricularon en la universidad.

Por qué no deberías tomar un año sabático: inconvenientes de un año fuera de la escuela

Si bien un año sabático es una consideración que vale la pena para muchos estudiantes, no lo es para todos. Aquí hay algunas razones por las que es posible que desee pensar dos veces antes de tomarse un año de descanso.

Graduarse un año después podría ser costoso

Tomar un año sabático inevitablemente significa que retrasará su graduación universitaria por un año, a menos que planee cargar su horario durante el resto de su carrera universitaria para compensar el tiempo perdido. 

Si está anticipando conseguir un trabajo directamente después de la graduación, esto significa que comenzará más tarde en su carrera y se perderá el salario de un año completo. Es decir que un año libre es literalmente un esfuerzo costoso. Además, si está planeando ir a la escuela de posgrado, la facultad de derecho o la facultad de medicina, no comenzará su carrera profesionalmente hasta los 20 años, y cada año que tome hasta que se gradúe es otro año más. poder pagar sus deudas. 

En los campos de altos ingresos inmediatos, como la informática o la contabilidad, un año sabático podría costar fácilmente entre $ 60,000-100,000 en un futuro muy cercano. Si se encuentra en uno de esos campos, o incluso en un campo que paga menos, tendrá que comparar esos costos con los beneficios que prevé obtener de un año sabático.

La pandemia restringirá lo que podrá hacer.

En circunstancias normales, un año sabático puede ser una oportunidad para viajar al extranjero, aprender un nuevo idioma, experimentar una cultura desconocida y expandir su mundo. Desafortunadamente, este año viajar al extranjero probablemente no será una opción. 

Las restricciones de viaje relacionadas con el coronavirus ya han descarrilado los programas de estudio en el extranjero y los intercambios internacionales. El secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Steven Mnuchin, incluso ha declarado que los viajes internacionales probablemente se suspenderán hasta 2021. Incluso sin las restricciones, viajar al extranjero en este momento no sería aconsejable dados los riesgos para la salud involucrados.

Además, la pandemia de COVID-19 probablemente dificultará que la mayoría de los estudiantes obtengan experiencia laboral o de pasantía. En cualquier otro año, un año sabático podría servir como una oportunidad para completar un programa de pasantías inmersivo, o incluso varios programas de pasantías. Debido a las restricciones económicas que se han establecido y las luchas económicas que muchos economistas están anticipando como resultado de la pandemia, este tipo de oportunidades parecen mucho menos propensas a materializarse en el futuro cercano. 

Podría ser una pérdida de tiempo, si no lo aprovecha al máximo

Si bien un año sabático puede ser una excelente oportunidad para crear su currículum, desarrollarlo tanto personal como profesionalmente o completar un proyecto, si no aprovecha el tiempo fuera del aula, podría preguntarse cuál era el punto año después. 

Para que valga la pena un año sabático, deberá elaborar un plan que lo mantenga ocupado y productivo. No tener clases no debería ser una excusa para no tener un horario. Tampoco debería darle una razón para dormir todos los días y mirar mucha televisión. Es demasiado fácil caer en un patrón de pereza sin un horario formal.

Debido a que muchos programas formales de año sabático probablemente se cancelarán, mantener un horario durante un año sabático este año requerirá una gran cantidad de automotivación. Si no crees que eres capaz de forzarte a ti mismo para construir un horario semanal, quizás quieras pensarlo dos veces antes de tomar el año libre.

Conclusión

Dado que es probable que muchos campus cierren para el próximo año académico (o al menos el semestre de otoño), hay muchas razones para pensar en tomar un año fuera de la escuela. Un año sabático puede ser muy beneficioso para los estudiantes que se acercan a ellos con una mentalidad productiva y concentrada. De hecho, muchos estudiantes pueden encontrar un año sabático más valioso que un año de clases virtuales.

Sin embargo, tomar un año fuera de la escuela y retrasar su graduación es una decisión importante y puede no ser una compensación valiosa para todos los estudiantes. Antes de tomarse el año libre, asegúrese de diseñar un plan para mantenerse productivo y salir del año después de haber logrado algo significativo.