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Nuevo informe vincula el cambio climático con problemas de salud y muerte prematura

Según las Naciones Unidas Organización Meteorológica Mundial, 2018 ha marcado el cuarto año más caluroso registrado para la Tierra.

A pesar de algunos que todavía pueden estar en desacuerdo, el Estudio de atribución del tiempo mundial para el norte de Europa mostró que la ola de calor de este verano tenía el doble de probabilidades de haber ocurrido como resultado del cambio climático provocado por el hombre.

De las ciudades globales de 478 encuestadas en el informe, el porcentaje de 51 espera que el cambio climático comprometa seriamente su infraestructura de salud pública.

Un nuevo estudio confirmó que las olas de calor traen graves riesgos para la salud, que a menudo conducen a muertes prematuras.

Investigadores que contribuyen a la Informe 2018 de la cuenta regresiva de The Lancet: seguimiento del progreso en la salud y el cambio climático encontrado que El aumento de la temperatura puede causar estrés por calor y muertes prematuras..

Los principales médicos, académicos y profesionales de políticas de las organizaciones 27 han contribuido con el análisis y han realizado el estudio conjuntamente. Los socios detrás de la investigación incluyen el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA), el Banco Mundial, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el University College London y la Universidad de Tsinghua, entre otros.

El artículo se publica en The Lancet.

“Todo el estudio analiza las consecuencias del cambio climático en la salud humana, en un sentido muy amplio, del estrés por calor, condiciones climáticas extremas, enfermedades, etc., pero también de las actividades que causan el cambio climático, como la contaminación atmosférica emitida conjuntamente por fósiles. combustión de combustible ", dijo Gregor kiesewetter, un investigador de IIASA que dirigió un equipo del programa de investigación de contaminación del aire y gases de efecto invernadero.

Estrés por calor

Si bien la temperatura aumentó, el estudio encontró que el calor que sentimos es mucho más caliente que el aumento de la temperatura real.

El cambio de temperatura global promedio al que están expuestos los seres humanos es más del doble que el cambio promedio global, con un aumento de las temperaturas en grados 0.8 Centígrados frente a grados 0.3 Centígrados.

El estudio muestra que 157 millones de personas más fueron sometidas a una ola de calor en 2017 que en 2000, y 18 millones más que en 2016. A pesar de lo común que se ha convertido el estrés por calor en los últimos años, los sistemas de salud actuales están mal equipados para hacer frente.

Infografía: Madeclear

En particular, los investigadores encontraron que las personas mayores son más vulnerables a los extremos de calor. En Europa y el este del Mediterráneo, los lugares con poblaciones envejecidas que viven en ciudades, el porcentaje de 42 y el porcentaje de 43 de más de 65 son vulnerables al calor, respectivamente.

En África y Asia, el porcentaje de 38 y el porcentaje de 34 son vulnerables, respectivamente.

“El estrés por calor está golpeando con fuerza, especialmente entre los ancianos urbanos y aquellos con problemas de salud subyacentes como enfermedades cardiovasculares, diabetes o enfermedad renal crónica. A altas temperaturas, el trabajo al aire libre, especialmente en la agricultura, es peligroso ”. Hugh Montgomerycopresidente de The Lancet Cuenta regresiva sobre salud y cambio climático y director del Instituto para la salud humana y el rendimiento, University College London, dijo en un comunicado.

"Las áreas desde el norte de Inglaterra y California hasta Australia están experimentando incendios salvajes con muertes directas, desplazamiento y pérdida de viviendas, así como impactos respiratorios por la inhalación de humo".

Sin embargo, Alice McGushin, miembro de la secretaría de Lancet Countdown, advierte que todos, incluso los estudiantes universitarios jóvenes y saludables, se ven afectados.

"Es importante seguir las instrucciones de los sistemas de información de salud pública de su gobierno local", dijo McGushin.

"Pueden advertirle, por ejemplo, cuando las temperaturas son lo suficientemente altas como para aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor y aconsejarle que tome medidas, como mantenerse alejado del calor, mantener el ambiente fresco y asegurarse de que sus medicamentos regulares sean almacenado por debajo de 25 grados ".

Calor y contaminación del aire.

El estudio muestra que el calor exacerba en gran medida la contaminación del aire en las zonas urbanas, ya que el porcentaje de 97 de las ciudades en los países de ingresos bajos y medios no cumple con las pautas de la OMS sobre calidad del aire.

En 2015, la contaminación del aire ambiente causó varios millones de muertes prematuras en todo el mundo. Los resultados confirmaron evaluaciones anteriores.

El hallazgo más interesante del estudio de este año fue que el carbón solo representa el 16 por ciento de las muertes prematuras relacionadas con la contaminación, alrededor de 460,000.

Infografía: Madeclear

El equipo de Kiesewetter utilizó el modelo GAINS, desarrollado por IIASA, que calcula las emisiones de precursores de partículas en función de un desglose detallado de los sectores económicos y los combustibles utilizados.

Gráfica: IIASA

El gráfico muestra que las grandes contribuciones a la contaminación del aire ambiente provienen del sector residencial, principalmente de combustibles sólidos como la biomasa y el carbón. La industria, la generación de electricidad, el transporte y la agricultura también son importantes contribuyentes.

Según Kiesewetter, la categoría "otro" en el gráfico incluye principalmente partículas naturales, como el polvo del suelo y la sal marina, pero también fuentes de contaminación antropogénica que no se ajustan a ninguna otra categoría, como las barbacoas y los fuegos artificiales.

Además, el estudio encontró que el aumento de las temperaturas y el calor no estacional son responsables no solo del estrés por calor y la contaminación del aire, sino también de la propagación de la fiebre del cólera y el dengue, y la capacidad vectorial para su transmisión aumenta en muchas áreas endémicas.

Infografía: Madeclear

Soluciones posibles

Los investigadores dicen que se necesitan medidas urgentes para proteger a las personas ahora de los impactos del cambio climático.

En un comunicado, el equipo señaló que la eliminación gradual del uso de carbón es una "intervención crucial sin arrepentimiento para la salud pública".

Si bien el carbón debe ser un objetivo clave para la eliminación temprana en los hogares y la generación de electricidad, ya que es altamente contaminante, no es todo lo que se debe hacer.

"La atribución muestra que, lamentablemente, un enfoque dirigido a un solo sector o combustible no resolverá el problema: la contaminación del aire es un problema multifacético que necesita estrategias integradas que abarquen muchos sectores, que diferirán de un país a otro", dijo Kiesewetter en una declaración.

"Esto es lo que normalmente hacemos con el modelo GAINS regional y local: asesorar a los encargados de formular políticas sobre los enfoques más eficientes para abordar la contaminación del aire en sus entornos específicos".

En particular, se necesitan regulaciones laborales más estrictas para proteger a los trabajadores de condiciones extremas de calor y hospitales, y los sistemas de salud en los que dependemos deben estar mejor equipados para el calor extremo para que puedan hacerles frente.

"Necesitamos evitar que el cambio climático continúe sin disminuir mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y también debemos adaptar nuestros sistemas de salud para estar preparados con los cambios en los patrones de enfermedades que veremos", dijo McGushin.

Pero, el informe destaca que reducir las emisiones de efecto invernadero es la solución definitiva para aumentar la temperatura. Si no se reduce, el cambio climático y el calor actuales superarán incluso a los sistemas más fuertes.

“El mundo aún tiene que reducir efectivamente sus emisiones. La velocidad del cambio climático amenaza nuestra vida y la de nuestros hijos. Siguiendo las tendencias actuales, agotamos nuestro presupuesto de carbono necesario para mantener el calentamiento por debajo de los dos grados, para 2032 ". Anthony Costello, copresidente de The Lancet Countdown, dijo en un comunicado.

"Los impactos en la salud del cambio climático por encima de este nivel por encima de este nivel amenazan con desbordar nuestros servicios de emergencia y salud".

El siguiente paso

Según Kiesewetter, los investigadores de IIASA estarán analizando si otros combustibles fósiles, no solo el carbón, contribuyen a que la contaminación del aire cause muertes.

También planean hacer un análisis hacia atrás de los cambios históricos en los niveles de contaminación del aire al atribuir las tendencias a las tendencias macroeconómicas, los cambios en la estructura del combustible y las políticas de control de la contaminación del aire. Están esperando encontrar posibles beneficios para la salud de los cambios de combustible que ya han tenido lugar.

Por último, planean estudiar futuros escenarios de descarbonización para analizar posibles vías hacia la sostenibilidad y cuantificar los beneficios esperados para la salud humana.

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