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Los jóvenes de Georgia podrían dar forma a la política nacional en los próximos años

Para que el presidente electo Joe Biden logre sus objetivos durante sus primeros dos años en el cargo, necesita que el Senado se ponga azul. La probabilidad de que eso suceda podría depender de los votantes jóvenes de Georgia, un grupo que se inclinó fuertemente por los demócratas durante las elecciones presidenciales. 

Actualmente, los republicanos tienen una mayoría de 50-48 en el Senado (el caucus de dos senadores independientes con los demócratas), y los dos escaños restantes del Senado se decidirán en las elecciones de segunda vuelta en Georgia el 5 de enero. Los escaños del Senado de Georgia aún están indecisos debido a el requisito de mayoría de votos del estado, que requiere que un candidato obtenga al menos el 50 por ciento de los votos para ganar una elección. Debido a que ningún candidato en ninguna de las dos elecciones al Senado de Georgia alcanzó el 50 por ciento durante las elecciones de noviembre, se llevarán a cabo las eliminatorias. 

Una de las eliminatorias es entre el retador demócrata Jon Osoff y el actual republicano David Perdue. En la otra segunda vuelta, el retador demócrata Raphael Warnock se enfrentará a la actual republicana Kelly Loeffler. 

Los republicanos solo necesitan ganar una de las elecciones de segunda vuelta para mantener el control mayoritario en el Senado. Sin embargo, si los demócratas ganan ambas elecciones, el Senado estaría empatado en 50-50 y el control de la mayoría iría al Partido Demócrata porque el vicepresidente puede intervenir para romper el empate. 

En la elección presidencial, los votantes jóvenes, clasificados como aquellos entre las edades de 18-29, fueron abrumadoramente azules. A nivel nacional, el 61 por ciento de los votantes jóvenes votaron por Joe Biden, mientras que el 36 por ciento votó para reelegir al presidente Trump. Esta tendencia fue aún más pronunciada entre los votantes jóvenes negros, el 87 por ciento de los cuales votó por Biden, según datos del Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje y Participación Cívica de la Universidad de Tufts (CIRCLE). 

Se observaron cifras similares en Georgia, donde el 57 por ciento de los jóvenes votó por Biden y el 39 por ciento votó por Trump. En particular, los votantes jóvenes negros también se inclinaron fuertemente por los demócratas en Georgia, con el 90 por ciento votando por Biden. 

Los jóvenes resultaron votar a un ritmo impresionante durante las elecciones de 2020. En total, aproximadamente el 53 por ciento de los jóvenes estadounidenses votaron este año, en comparación con aproximadamente el 43 por ciento en 2016. En Georgia, los votantes menores de 30 años constituían el 21 por ciento del electorado del estado, según CIRCLE. 

Fue el voto de los jóvenes lo que impulsó la carrera de Joe Biden para cambiar el estado de Peach. Según CIRCLE, el electorado juvenil de Georgia le dio a Biden una ganancia neta de 187,000 votos. 

Se estima que 23,000 jóvenes de 17 años en Georgia que no tenían la edad suficiente para votar durante las elecciones de 2020 cumplirán 18 a tiempo para votar en la segunda vuelta. Estas personas serán elegibles para votar siempre y cuando se registren antes del 7 de diciembre, según El centro cívico, una organización sin fines de lucro que fomenta el compromiso cívico de los jóvenes. 

Con estos votantes adicionales, los jóvenes de Georgia, de hecho, tienen los números para poner azul al Senado, dijo Edward Aguilar, director ejecutivo de Estudiantes para 2020, una organización progresista sin fines de lucro que aboga por el compromiso cívico de los jóvenes. Sin embargo, eso no sucederá a menos que algunos jóvenes republicanos cambien de opinión y decidan votar por los aspirantes demócratas.  

“Hay suficientes votantes jóvenes para convertir a Georgia en azul”, dijo Aguilar, un estudiante de secundaria en Georgia. "El problema es que no están votando por el lado derecho para que eso suceda ahora mismo". 

Los estudiantes para 2020 y organizaciones como esta tienen una serie de herramientas en línea para ayudar a los jóvenes a registrarse para votar. Pero, según Aguilar, registrar nuevos votantes no es suficiente. Para que Georgia envíe dos demócratas al Senado, 120,000 nuevos votantes jóvenes tendrían que registrarse para votar en el estado, lo cual es una hazaña casi imposible. 

Por esa razón, Aguilar y su grupo pasan una cantidad significativa de tiempo tratando de hacer lo impensable: convencer a los votantes de que cambien de partido. 

“Como puedes imaginar, convencer a alguien de que su candidato original está equivocado es algo muy, muy difícil de hacer”, dijo Aguilar. “Pero, vimos en las elecciones de 2020 que esto es posible. Hubo coaliciones masivas en todo el país de republicanos para Biden y republicanos para varios candidatos demócratas al Congreso ".

Aguilar y sus compañeros de equipo en Students for 2020 han estado participando en un "escrutinio profundo". Mientras que un colportor normal puede tocar 100 timbres o hacer 100 llamadas al día, los colportores profundos solo llegan a cinco o seis, explicó Aguilar. Pero, en lugar de dejar un panfleto o recitar un discurso de dos minutos por teléfono, los encuestadores profundos participan en conversaciones de 30 a 45 minutos con los votantes. 

“Hemos estado reuniendo un ejército masivo de voluntarios que están dispuestos a llamar a la gente y llegar a la gente en línea y tener estos debates y conversaciones de larga duración”, dijo Aguilar. 

Otra organización que trabaja más duro para aumentar la participación de votantes en las elecciones al Senado de enero es la Proyecto Nueva Georgia, una organización sin fines de lucro cofundada en 2014 por Stacey Abrams, la ex candidata demócrata a gobernadora en Georgia, a quien se le atribuye en gran medida el inicio de la ola azul en el estado de Peach. En este punto, sin embargo, la organización sin fines de lucro está dirigida por Nsé Ufot, un activista de compromiso cívico en Georgia.  

Cuando ocurrió la pandemia de COVID-19, el Proyecto New Georgia se vio obligado a ser principalmente virtual. Sin embargo, la organización no permitió que el bache de la carretera no los frenara. Antes de las elecciones generales, el New Georgia Project transmitió en vivo dos eventos en la plataforma de juegos Twitch. Con el primer evento, la organización sin fines de lucro pudo registrar a 9,000 votantes en un solo día, según Equipo. El segundo evento contó con presentaciones en vivo y apariciones especiales y atrajo a medio millón de espectadores. Entre los invitados especiales se encontraban la madre de Beyoncé, Tina Knowles, y la astronauta Mae Jemison, la primera mujer negra en el espacio. 

Desde las elecciones generales, el Proyecto Nueva Georgia ha centrado sus esfuerzos en la segunda vuelta. Ya, el grupo ha comenzado a organizarse eventos de transmisión en vivo informar a los activistas tanto dentro como fuera de Georgia sobre cómo pueden ayudar a registrar votantes antes de la fecha límite del 7 de diciembre. 

En gran parte debido a los esfuerzos de organizaciones de participación cívica sin fines de lucro como Students for 2020, New Georgia Project y otros, Georgia ha experimentado el mayor incremento en el registro de votantes jóvenes desde 2016. 

La participación en las elecciones generales fue prometedora para los demócratas. Sin embargo, para cambiar el Senado, los activistas están instando a que más jóvenes se registren antes de las elecciones de desempate del 5 de enero. 

“Con una participación récord de jóvenes en las elecciones generales, ahora es el momento de que todos los estudiantes del último año de la escuela secundaria y los recién graduados se registren para votar si cumplen 18 años en la segunda vuelta de las elecciones del 5 de enero de 2021”, Laura W. Brill, el fundador de The Civics Center, escribió en un blog

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