La Red Universitaria

Llamado para revertir los recortes al programa de inscripción doble de Georgia

Un grupo de activistas de base en Savannah, Georgia, está creando conciencia sobre un proyecto de ley promulgado por el gobernador Brian Kemp que cambió el popular programa de inscripción dual del estado, que permite a los estudiantes de secundaria obtener créditos universitarios de forma gratuita. El grupo está pidiendo que los funcionarios electos de Georgia restablezcan el programa a su capacidad máxima.  

Durante años, el programa de inscripción doble de Georgia ha servido como un trampolín hacia la universidad para, principalmente, jóvenes negros y latinos desatendidos. La forma en que está configurado es que el estado paga una cantidad fija por matrícula, cuotas y libros para que los estudiantes de escuelas secundarias públicas puedan tomar clases universitarias de forma gratuita. En 2019, más de Estudiantes 50,000 en Georgia participaron en el programa, muchos de los cuales pudieron graduarse de la escuela secundaria con un título de asociado o 60 horas de crédito universitario para solicitar una licenciatura. 

Sin embargo, los nuevos cambios, que se describen en Proyecto de la Cámara 444, limita la cantidad de créditos universitarios gratuitos que un estudiante de secundaria puede obtener a los 30, el equivalente a un año de universidad. La nueva ley también limita las oportunidades de inscripción doble para los estudiantes de tercer y cuarto año de secundaria, con algunas excepciones. Los estudiantes de segundo año pueden tomar cursos universitarios técnicos, pero deben haber obtenido un puntaje superior a 1,200 en el SAT o 26 en el ACT para tomar cursos académicos básicos como inglés, matemáticas, ciencias, estudios sociales e idiomas extranjeros. 

“Lo que les quitaron a los jóvenes aquí fue la oportunidad de obtener un título de asociado antes de graduarse de la escuela secundaria”, dijo Tim Salley, presidente de The Voices of Our Future Foundation, un grupo sin fines de lucro que pide la reinstalación del programa.

"Fue algo realmente lucrativo", agregó Salley. “Fue algo prometedor. Era algo de lo que realmente nos estábamos aprovechando, y se detuvo abruptamente ". 

Si bien estos cambios afectan a todos los estudiantes de escuelas secundarias públicas en Georgia, los más afectados son los estudiantes que asisten a una de las 10 universidades tempranas de Georgia, cuyo objetivo es familiarizar a los estudiantes tradicionalmente desatendidos con la educación superior al priorizar y aprovechar al máximo el programa de inscripción dual de Georgia.

Muchas de las universidades tempranas de Georgia carecen de equipos deportivos, reuniones de animación y otros elementos básicos de la experiencia de la escuela secundaria por excelencia. Los estudiantes que optan por asistir a Early Colleges lo hacen para tener la oportunidad de obtener créditos y títulos universitarios sin tener que pagarlos. 

“Estoy sacrificando las experiencias tradicionales de la escuela secundaria”, explicó un estudiante de tercer año que asiste a Savannah Early College Academy. "He tomado la decisión consciente de sacrificar partidos de fútbol, ​​baloncesto, regreso a casa y muchas otras cosas que me hubiera encantado disfrutar solo para descubrir, un año después, que me están robando una oportunidad".

Georgia ha operado su programa de inscripción dual de varias formas desde principios de la década de 1990. El programa se renovó significativamente en 2016, en gran parte porque el estado estaba por detrás de la mayor parte del país en las tasas de participación de matrícula doble de estudiantes. 

Después de la renovación, más y más estudiantes comenzaron a participar en el programa. Como resultado, el costo del programa aumentó significativamente de $ 49 millones en 2016 a $ 105 millones en 2019. Se esperaba que el programa costara alrededor de $ 123 millones para el año fiscal 2021. Sin embargo, se prevé que el proyecto de ley 444 de la Cámara de Representantes mantendrá los costos del programa. alrededor de $ 100.8 millones, según el Georgia Presupuesto y Instituto de Política.

Debido a los nuevos cambios, los padres de los estudiantes tendrán que pagar la factura si los estudiantes quieren tomar más de 30 horas de crédito. Para muchos estudiantes, eso significa que un título universitario ya no es una opción. 

“Los estudiantes se sienten derrotados”, dijo Salley. “Tienes que entender la historia de fondo. Esta fue una salida para que hombres y mujeres jóvenes superaran la (pobreza). Es la cosa más triste de todas. Preferiría que no les presentaran este programa a estos niños que dárselo y quitárselo a mitad de camino. Están aplastando muchos sueños. Están matando a una comunidad ".

Salley y sus compañeros miembros de The Voices of Our Future Foundation han enviado correos electrónicos y cartas escritas a políticos locales, miembros de la Junta de Educación de Georgia e incluso al gobernador Kemp pidiéndoles que reconsideren los recortes presupuestarios. Sin embargo, aún no han recibido respuesta. 

“Enciendo las noticias de las 6:00 pm y veo el crimen, las disparidades en la atención médica y las desigualdades sociales”, dijo Salley. “¿Dónde recae la prioridad para solucionar estos problemas? Si usted, en medio de todo esto, se aleja de un programa tan prometedor como el programa Early College, ¿cómo lo explica? ¿Como justificas eso?"

Existen correlaciones ampliamente conocidas entre el acceso a la educación y la calidad de vida. La educación conduce a la estabilidad financiera y emocional, lo que ayuda a limitar la delincuencia y las desigualdades presentes en una comunidad. 

Para muchos estudiantes de secundaria de Georgia, particularmente los estudiantes negros y latinos, el programa de inscripción dual fue un boleto para una mayor seguridad financiera y emocional. Ahora, esas oportunidades se están reduciendo. 

“Trabajé duro durante toda la escuela secundaria para tener el honor especial de poder asistir a Savannah Early College”, escribió un estudiante de primer año en una carta enviada a los políticos estatales. 

“Quería asistir a esta escuela para poder avanzar hacia mis sueños a un ritmo más rápido”, agregó el estudiante. “Pero, debido al Proyecto de Ley 444 de la Cámara de Representantes, mis sueños se han reducido a la mitad. Este proyecto de ley ha arruinado mi sueño de obtener mi título de asociado antes de dejar la escuela secundaria y está llevando mi vida por un camino más difícil hacia mis esperanzas y sueños. Este proyecto de ley ha afectado a muchas personas que querían comenzar a allanar el camino para alcanzar sus metas temprano ". 

La Red Universitaria