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Escuchar la naturaleza: cómo el sonido puede ayudarnos a comprender el cambio ambiental

Nuestra audiencia nos dice que un automóvil se aproxima por detrás, que no se ve, o un pájaro en un bosque distante. Todo vibra, y el sonido pasa a través y alrededor de nosotros todo el tiempo. El sonido es un significante ambiental crítico.

Cada vez más, estamos aprendiendo que los humanos y los animales no son los únicos organismos que utilizan el sonido para comunicarse. Así que plantas y los bosques. Las plantas detectan las vibraciones de manera selectiva en función de la frecuencia, utilizando este sentido de "audición" para encontrar agua mediante el envío de emisiones acústicas y para comunicar amenazas.

También sabemos que una comunicación verbal clara es crítica, pero se degrada fácilmente por sonidos extraños, también conocidos como "ruido. ”El ruido es más que irritante: también amenaza nuestra salud. Los niveles medios de los sonidos de la ciudad de decibelios 60 se han demostrado que Aumenta la presión arterial y la frecuencia cardíaca e induce estrés., con amplitudes mayores sostenidas causando pérdida auditiva acumulativa. Si esto es cierto para los humanos, entonces también podría ser cierto para los animales e incluso las plantas.

La investigación en conservación pone un gran énfasis en la vista (piense en la vista inspiradora o en las especies raras captadas en la película con trampas para cámaras), pero el sonido también es un elemento crítico de los sistemas naturales. yo estudio Sonido digital y medios interactivos. y co-dirección de la Universidad del Estado de Arizona Laboratorio de ecología acústica. Usamos el sonido para promover la conciencia y la administración ambientales, y proporcionamos herramientas críticas para una consideración más profunda del sonido en las reservas naturales, el diseño urbano e industrial.

El profesor de la Universidad Estatal de Arizona, Garth Paine, explica el poder de la escucha como una manera de experimentar el mundo natural.

El sonido como signo de cambio ambiental.

El sonido es un poderoso indicador de la degradación ambiental y una herramienta eficaz para desarrollar ecosistemas más sostenibles. Nosotros a menudo escuchar cambios en el medio ambiente, como los cambios en llamadas de aves, antes de que los veamos. La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) ha formado recientemente un carta de sonido Promover el conocimiento del sonido como un significante crítico en salud ambiental y planificación urbana.

He pasado décadas haciendo grabaciones de campo en las que creo una configuración antes del amanecer o al anochecer, luego me quedo en el suelo escuchando durante varias horas ininterrumpidas. Estos proyectos me han enseñado cómo cambia la densidad del aire a medida que sale o se pone el sol, cómo cambia el comportamiento animal como resultado y cómo todas estas cosas están estrechamente vinculadas.

Por ejemplo, el sonido viaja más lejos a través de material más denso, como el aire frío, que a través del aire cálido del verano. Otros factores, como los cambios en la densidad del follaje de un bosque desde la primavera hasta el otoño, también cambian las características de reverberación de un sitio. La exploración de estas cualidades me ha llevado a pensar cómo las mediciones perceptivas del sonido informan nuestra comprensión de la salud ambiental, abriendo un nuevo ángulo de investigación sobre las propiedades psicoacústicas del sonido ambiental.

Coyotes en Usery Mountain Regional Park, Arizona.
Garth Paine, CC BY-ND1.25 MB (Descargar)

La alteración de los ambientes sonoros afecta la supervivencia.

Para involucrar al público y a las comunidades científicas en esta investigación, el Laboratorio de Ecología Acústica se embarcó en 2014 en un proyecto de enseñanza a gran escala y de origen público. habilidades de escuchar y técnicas de grabación de sonido a comunidades adyacentes a parques nacionales y monumentos nacionales en el suroeste de los Estados Unidos. Después de completar un taller de escucha y grabación de campo, los miembros de la comunidad se ofrecen como voluntarios para grabar en ubicaciones fijas en los parques cada mes, construyendo una gran colección de capturas de sonido Eso es tanto una alegría para escuchar como una rica fuente de datos para análisis científico.

Imagine cómo el cambio climático podría afectar las firmas sonoras de los ambientes. La densidad reducida de la planta cambiará el equilibrio entre superficies absorbentes, como las hojas, y superficies reflectantes como rocas y edificios. Esto aumentará la reverberación y hará que los entornos de sonido sean más duros. Y podemos capturarlo haciendo grabaciones de sonido repetidas en sitios de investigación.

Garth Paine, CC BY-ND

En configuraciones donde el sonido reverbera durante mucho tiempo, como una catedral, puede volverse cansado de mantener una conversación a medida que los ecos interfieren. El aumento de la reverberación podría tener un efecto similar en entornos naturales. Las especies nativas podrían tener dificultades para escuchar las llamadas de apareamiento. Los depredadores pueden tener dificultades para detectar presas. Dichos impactos podrían estimular a las poblaciones a reubicarse, incluso si un área aún ofrece abundante comida y refugio. En resumen, las propiedades sonoras de los ambientes son cruciales para la supervivencia.

Garth Paine, CC BY-ND

La escucha también puede promover la mayordomía. Utilizamos las grabaciones que nuestros voluntarios producen para crear obras musicales, compuestas utilizando solo los sonidos del entorno, que se realizan en las comunidades que hicieron las grabaciones. Estos eventos son una herramienta maravillosa para movilizar a las personas en torno al tema de los impactos del cambio climático.

Cartografía de sonido y características meteorológicas.

También lideré un proyecto de investigación llamado EcoSonic, que pregunta si las propiedades psicoacústicas del sonido ambiental se correlacionan con las condiciones climáticas. Si lo hacen, queremos saber si podemos usar modelos o grabaciones de sonido regulares para predecir los impactos a largo plazo del cambio climático en las propiedades acústicas de los entornos.

Este trabajo se basa en psicoacústica - El punto donde el sonido se encuentra con el cerebro. La psicoacústica se aplica en la investigación sobre la percepción del habla, pérdida de la audición y el tinnitus, o zumbido en los oídos, y en diseño industrial. Hasta ahora, sin embargo, no se ha aplicado ampliamente a la calidad del sonido ambiental.

Utilizamos el análisis psicoacústico para evaluar las medidas cualitativas del sonido, como el volumen, la rugosidad y el brillo. Al medir el número de señales únicas en una ubicación específica, podemos crear un Índice de diversidad acústica para ese lugar. Luego, usamos el aprendizaje automático, entrenando una máquina para hacer predicciones basadas en datos pasados, para modelar la correlación entre los datos meteorológicos locales y el Índice de diversidad acústica.

Nuestras pruebas iniciales muestran una relación positiva y estadísticamente significativa entre la diversidad acústica y la cubierta de nubes, la velocidad del viento y la temperatura, lo que significa que a medida que estas variables aumentan, la diversidad acústica también lo hace. También estamos encontrando una relación inversa y estadísticamente significativa entre la diversidad acústica y el punto de rocío y la visibilidad: a medida que estos factores aumentan, la diversidad acústica disminuye.

Garth Paine

Sonidos futuros: arte, ciencia y comunidad.

La calidad del sonido es fundamental para nuestra experiencia cotidiana del mundo y nuestro bienestar. La investigación en el Laboratorio de Ecología Acústica se basa en las artes y se basa en la experiencia percibida de estar presente, escuchar, sentir la densidad del aire, escuchar la claridad del sonido y percibir variaciones en el comportamiento animal.

Sin las artes no estaríamos haciendo estas preguntas perceptivas. Sin la ciencia no tendríamos herramientas sofisticadas para emprender este análisis y construir modelos predictivos. Y sin las comunidades vecinas no tendríamos datos, observaciones locales o conocimiento histórico de los patrones de cambio.

Todos los seres humanos tienen la capacidad de hacer una pausa, escuchar y reconocer la diversidad y la calidad del sonido en cualquier espacio dado. A través de una escucha más activa, cada uno de nosotros puede encontrar una conexión diferente a los entornos que habitamos.La conversación

Autor: Garth Paine, Profesor Asociado de Sonido Digital y Medios Interactivos, Universidad Estatal de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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