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El valor creciente de un título en sostenibilidad

Con poco más de una década para prevenir el daño irreversible causado por el cambio climático, el valor de un grado en sostenibilidad nunca ha sido tan alto. 

Los consumidores, las organizaciones y las empresas de todo tipo de industrias han puesto un enfoque sin precedentes para ser más sostenibles. Muchos ya han presentado planes sustanciales con objetivos ambiciosos. 

Pero, para que todas estas entidades logren con éxito todos sus objetivos de sostenibilidad, necesitan el liderazgo de expertos en sostenibilidad calificados. Por lo tanto, en los últimos años, los colegios y universidades de los Estados Unidos se han centrado enormemente en hacer crecer sus departamentos de sostenibilidad. Y los estudiantes, naturalmente, se han interesado cada vez más en el tema. 

El auge de la sostenibilidad principal

La sostenibilidad, como especialidad universitaria, se originó en la Universidad Estatal de Arizona (ASU) en 2006. 

En aquel entonces, los líderes de ASU reconocieron correctamente que un mundo en rápida urbanización plantearía complejos desafíos ambientales, sociales y económicos. Y predijeron la necesidad de una nueva generación de trabajadores equipados con las habilidades y la mentalidad para desarrollar soluciones del mundo real. 

"Estamos viviendo en un mundo que no solo es cada vez más pequeño, en términos de cómo todos estamos interconectados y conectados al medio ambiente, sino que también es cada vez más complejo", dijo Andrew Maynard, profesor en la Escuela para el Futuro de la Innovación en la Sociedad en ASU. "Lo que significa que es más difícil de entender, si eres un negocio, cómo tus acciones conducirán a ciertas consecuencias en todo el mundo". 

Los programas de sostenibilidad enseñan a los estudiantes a pensar en el mundo como un sistema complejo y los prepara para navegar por el futuro que se avecina, explicó Maynard. 

Dentro de una década de ASU estableciendo su programa de sostenibilidad, 475 otros colegios y universidades de todo el país hicieron lo mismo. 

Y desde entonces, los estudiantes se han interesado e invertido más en estudios de sostenibilidad. 

Heidi Hutner, profesora asociada de sostenibilidad, inglés y estudios de género y de la mujer en la Universidad de Stony Brook, ha sido testigo de este creciente interés de los estudiantes de primera mano. 

"Durante el tiempo que he estado enseñando en el programa (sostenibilidad), ha crecido significativamente", dijo Hutner. “Obviamente, hay un gran interés en nuestro campus en el tema. Y diría, en general, en los años de 20 que he estado enseñando temas ambientales, incluso antes de que tuviéramos un programa de sostenibilidad, el nivel de interés de mis estudiantes es definitivamente mayor, y la conciencia es definitivamente mayor ".

Perspectivas de carrera crecientes para carreras de sostenibilidad 

Parte de la razón por la cual los colegios y universidades ven cada vez más estudiantes interesados ​​en estudios de sostenibilidad puede ser que la especialidad presenta enormes oportunidades de carrera después de la graduación. 

"Nuestros estudiantes definitivamente lo hacen extremadamente bien en el mercado laboral", dijo Hutner. "Puedo decir eso con seguridad".

Los titulares de títulos de sostenibilidad tienen la oportunidad de trabajar en algunas de las compañías más grandes del mundo como oficiales y directores de sostenibilidad a cargo de crear y desplegar políticas corporativas de sostenibilidad. Google y Amazon, por ejemplo, recientemente establecieron ambiciosos planes de sostenibilidad. Presumiblemente continuarán necesitando expertos en sostenibilidad para garantizar transiciones suaves de sus operaciones a la sostenibilidad. Y también lo harán otras entidades.

Pero esas no son las únicas carreras disponibles para graduados de sostenibilidad. Su entrenamiento multidisciplinario los califica para muchos otros puestos.

“Veo (graduados de sostenibilidad) salir y hacer varias cosas, desde periodismo hasta trabajar en puestos gubernamentales y trabajar en planificación y políticas, como abogados. Lo que sea, lo están haciendo todo ”, dijo Hutner. "Están haciendo conservación, enseñanza, ciencia, una gran variedad de cosas". 

Obligación moral de estudiar sostenibilidad 

Con menos de 11 años antes de que el cambio climático pudiera causar daños irreversibles al planeta y sus ecosistemas, también existe una obligación moral para que los estudiantes realicen estudios de sostenibilidad. 

Durante miles de años, las civilizaciones solo han seguido sobreviviendo porque vivieron y pasaron sin sacrificar la tierra, el suelo y el agua que los sostenía. Pero hoy, con muchas de las personas y empresas del mundo dependientes de los combustibles fósiles, las generaciones futuras están en peligro de vivir en una tierra agotada. 

"Es fácil creer que alguien más salvará nuestro planeta" Ernest Nkansah-Dwamena, profesor asistente visitante de SUNY College of Environmental Science and Forestry que fue contratado para administrar el programa de gestión de sostenibilidad en línea de la escuela, dijo en una declaración. “En realidad, tú eres quien lo guarda para las generaciones futuras. Desde el cambio climático hasta el urbanismo sostenible, desde las energías renovables hasta la planificación de la acción, pensar de manera diferente será lo que salvará nuestro mundo. Aprovechar el conocimiento que adquiere hoy hará una diferencia en la sociedad del mañana ”.

¿Seguirá creciendo el campo de la sostenibilidad?

Por el bien de la tierra, no hay duda de que el campo de la sostenibilidad debe seguir creciendo. Pero, Maynard no cree que sea un hecho que lo hará. 

"Ese potencial depende de cómo enseñamos sostenibilidad y cómo lo enmarcamos para que coincida con lo que las organizaciones necesitan", dijo Maynard. 

Hutner, sin embargo, adopta un enfoque más optimista. Ella piensa que debido a la necesidad de experiencia en sostenibilidad en todas las industrias, su crecimiento es más o menos inevitable. 

"No hay un área en la que pueda pensar que no necesite la infusión de este pensamiento", dijo Hutner. “Y también es un proceso de pensamiento. Es una forma de mirar el mundo. ¿Cómo podríamos hacer esto para hacer menos daño? ¿Cómo podemos hacer esto de manera más eficiente?

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