Cómo solicitar becas

Las becas son el mejor tipo de ayuda financiera. A diferencia de los préstamos para estudiantes, las becas son regalos que no tienes que devolver. Y a diferencia de los programas de trabajo y estudio, las becas no requieren que pases horas a la semana trabajando en un trabajo en el campus para obtener dinero de tu matrícula. Existen miles de becas que pueden reducir el costo de su educación. Si bien algunos son premios pequeños y únicos, otros pueden cubrir el costo total de su título universitario. 

Tipos de becas

Hay dos tipos principales de becas, becas institucionales y becas externas o privadas. 

Becas institucionales son premios ofrecidos por colegios y universidades y pueden basarse en méritos o necesidades. Los estudiantes que reciben becas institucionales generalmente son notificados en sus paquetes de ayuda financiera. Estas becas a menudo se basan en los logros que los estudiantes lograron en la escuela secundaria. Si bien es posible que deba mantener un cierto GPA para mantener las becas institucionales, generalmente no tiene que solicitarlas o volver a solicitarlas.

Becas externas son premios ofrecidos por empresas, organizaciones, fundaciones e individuos que buscan retribuir a las generaciones más jóvenes. Varían mucho en valor y requisitos. Pueden basarse en el mérito académico, la participación comunitaria, el atletismo, la diversidad, la pasión y mucho más. A menudo, se adaptan a la entidad que los ofrece. 

Por ejemplo, la empresa de muebles para el hogar MacKenzie-Childs, que encuentra inspiración para sus diseños observando la naturaleza, ofrece la Beca de diseño Black Lives Matter, que requiere que los solicitantes envíen un ensayo sobre dónde encuentran inspiración.

A diferencia de la mayoría de las becas institucionales, que se le otorgan automáticamente desde su colegio o universidad en función de sus logros y necesidad financiera, las becas externas a menudo requieren un poco más de trabajo porque tiene que encontrarlas y enviar solicitudes dignas de ganar. Por esa razón, la mayor parte de este artículo se centrará en las becas externas. 

Cómo encontrar becas

Hay toneladas de becas disponibles y muchos lugares para encontrarlas. Dónde buscar primero depende de quién es usted y qué tipo de becas está buscando. Por ejemplo, existen becas destinadas a estudiantes de secundaria, alumnas, Estudiantes negros, Estudiantes negras, Estudiantes asiático-americanos y estudiantes internacionales

Los estudiantes de secundaria que van a la universidad deben consultar primero con sus consejeros de orientación. A menudo, los consejeros escolares publicarán listas de becas externas para que los estudiantes las soliciten. 

Según Sarah Chomette, asesora electrónica del College Advising Corps, el beneficio de consultar primero con sus consejeros es que a menudo conocen todas las becas locales, que suelen ser menos competitivas que las becas nacionales porque menos personas las solicitan. La desventaja es que los premios locales pueden no ser las becas de mayor valor. Pero, los premios pequeños se suman y realmente pueden marcar la diferencia en términos de cuánto dinero tienes para pagar la universidad. 

Los estudiantes universitarios actuales pueden comunicarse con la oficina de ayuda financiera de sus respectivas instituciones. Aunque la mayoría de las becas institucionales se otorgan automáticamente a los estudiantes y no se pueden solicitar, es probable que los oficiales de ayuda financiera también tengan una lista de becas externas que recomienden. Por lo tanto, no dude en comunicarse con los oficiales de ayuda financiera. Su trabajo es ayudar a los estudiantes a encontrar formas de pagar la universidad. 

Otra excelente manera para que los estudiantes de secundaria y universitarios encuentren becas universitarias es preguntando a los tutores y familiares, aconsejó Chomette. Muchas empresas y organizaciones, tanto grandes como pequeñas, ofrecen becas a los hijos y familiares de los empleados. A menudo, estos pueden ser grandes premios con grupos de solicitantes relativamente pequeños. 

Finalmente, otra excelente manera de encontrar becas es buscar en los motores de búsqueda de becas. Puedes encontrar becas a través de Motor de búsqueda de becas de TUN, que le permite buscar por nivel de grado, especialización, estado y más. Otras empresas y organizaciones, incluido el College Board, también tienen motores de búsqueda que facilitan la búsqueda de becas tanto nacionales como locales. 

Cuándo solicitar becas 

Cada beca tiene una fecha límite específica y estas fechas límite ocurren durante todo el año. Sin embargo, debes tener en cuenta que algunas becas tienen plazos que caen meses, incluso un año, antes del inicio del período académico para el que se aplicarán. 

Por lo tanto, los estudiantes de secundaria que deseen obtener becas para su primer año de universidad deben comenzar el proceso de búsqueda tan pronto como su primer o segundo año de secundaria. No necesariamente tendrá que comenzar a solicitar becas tan pronto, pero es beneficioso desarrollar una comprensión de lo que hay. 

Lo mismo ocurre con los estudiantes universitarios actuales. Deberías buscar becas durante todo el año. De esa manera, si encuentra un premio que le atrae, estará por delante del juego. 

En cuanto a la presentación de solicitudes de becas, vale la pena señalar que la mayoría de las becas son muy estrictas con los plazos. No importa cuán impresionante sea su solicitud, la mayoría de los proveedores no verán nada que se envíe después de la fecha límite establecida. 

Cómo solicitar y ganar becas 

Cada beca tiene sus propios requisitos y calificaciones. El primer paso para solicitar y ganar una beca con éxito es leer los detalles detenidamente. Asegúrese de cumplir con los criterios de elegibilidad y no olvide enviar todo lo que se le solicita como parte de su solicitud. Las becas son a menudo competitivas, y no seguir las instrucciones resultará en que su solicitud caiga en la pila de "no". 

Cientos, y a veces miles, de estudiantes pueden solicitar la misma beca al mismo tiempo. Por esa razón, es importante encontrar formas de separarse del grupo. 

Al solicitar becas que soliciten ensayos, desea que su personalidad y creatividad brillen. La forma más sencilla de hacerlo es mostrando en lugar de contar, según Chomette. 

“Al responder a un mensaje creativo o ingresar su declaración personal, es importante brindarle al lector una historia en lugar de simplemente contarle sus metas y logros”, dijo Chomette. "Eso puede ser un poco aburrido y te hace perderte entre la multitud".

Además, Chomette dijo que hay cuatro componentes principales que desea incluir en un ensayo exitoso. El primero se trata de tus valores.. Debes asegurarte de que tus valores personales sean evidentes en tu ensayo. El segundo es la vulnerabilidad. Quieres escribir con honestidad y franqueza para ayudar al lector a sentir una conexión natural contigo. El tercero es insight. Debes asegurarte de responder siempre la parte del ensayo que dice “y qué”. El cuarto es la artesanía. Debes asegurarte de releer tu ensayo y dedicar tiempo al proceso de revisión. 

Sin embargo, no todas las becas piden ensayos. Algunos, como el Beca de voluntariado TUN, permitir que los solicitantes envíen videos o infografías. Otros piden cartas de recomendación. Quiere asegurarse de ir más allá. Manténgase dentro de las pautas, pero asegúrese de poner su pensamiento y esfuerzo en sus solicitudes de becas, sin importar lo que pidan. 

Si una beca solicita un video, no se apresure. Dedique tiempo para asegurarse de que sea creativo y único. Si una beca solicita cartas de recomendación, asegúrese de dedicar tiempo a pensar en quién lo conoce mejor y quién sería el más adecuado para escribir la (s) recomendación (es). 

Becas para evitar 

La gran mayoría de las becas externas que encontrará serán legítimas. Sin embargo, hay algunas señales de alerta que debe conocer. 

Nunca pague para presentar una beca, dijo Chomette. 

Hay algunos programas de becas en los que pagas un par de dólares y obtienes acceso a muchas becas. Por lo general, están bien, pero aún desea hacer su investigación para verificar que sean legítimos. Pero debes evitar cualquier beca singular que pida dinero. 

“También debe tener cuidado con las becas que solicitan información de tarjetas de crédito y números de seguro social”, dijo Chomette. "Hay muy pocas razones por las que una beca requeriría un número de seguro social, y esas son normalmente solo para las conocidas becas de alto valor en dólares".

“Si alguna vez no está seguro de si está solicitando una beca legítima, siempre puede obtener una segunda opinión de un consejero o un maestro”, agregó. “También puedes buscar en Google si la beca es una estafa o simplemente decidir, 'Oye, no voy a seguir adelante con una beca. Hay un montón de becas y siempre hay más para encontrar '”.

¿Las becas externas pueden restarle ayuda financiera? 

Como estudiante universitario actual o estudiante de primer año entrante, debe informar todas las becas externas a la oficina de ayuda financiera de su colegio o universidad. Las becas externas a menudo se consideran activos y, por lo tanto, pueden aumentar la contribución familiar esperada y restarle la cantidad de ayuda financiera que le ofrece su institución. 

Las universidades pueden decidir qué tipo de ayuda financiera quieren reducir si recibes y reportas una beca externa. Algunas escuelas pueden quitarle las subvenciones basadas en necesidades. Otros, sin embargo, pueden quitarle sus préstamos, lo que sería beneficioso para usted porque ya no tendría que devolverlos. 

“Digamos, por ejemplo, que la escuela espera que obtengas $ 5,000 en préstamos para pagar la universidad, pero luego recibes una beca de $ 5,000 de una fuente externa”, dijo Chomette. "Es posible reemplazar esos préstamos con esa beca para que no obtenga préstamos, solo cubra este costo con becas".

Siempre que reciba una beca externa, es importante que notifique a la oficina de ayuda económica de su escuela y pregunte si su beca afectará su ayuda económica actual. 

¿Las becas están sujetas a impuestos?

Normalmente, las becas no están sujetas a impuestos. Sin embargo, puede depender de cómo se utilice el dinero de la beca, de acuerdo con las leyes fiscales federales. 

Los dólares de las becas están exentos de impuestos si van a un candidato que busca un título y se utilizan para pagar la matrícula y las tarifas requeridas para la inscripción, libros, suministros y otros gastos educativos. 

Las becas no están exentas de impuestos y debe declararlas como “ingresos brutos” si se utilizan para pagar alojamiento y comida, viajes o equipo opcional. 

Aquellos con preguntas adicionales deben comunicarse con la oficina de ayuda financiera de su colegio o universidad actual o potencial. 

Conclusión

Hay becas para todos. No importa su estado financiero, nivel académico, capacidad atlética, edad o pasión, hay becas esperándolo. Al dedicar tiempo a buscar y solicitar becas, puede reducir en gran medida el costo de su educación y evitar la deuda estudiantil. 

La Red Universitaria