La Red Universitaria

Cómo maximizar su ayuda financiera

Mirar las etiquetas de precio de la universidad puede ser una tarea desalentadora. Pero, antes de que te preocupes demasiado, debes saber que los precios de matrícula que ves probablemente sean más altos que la cantidad que realmente tendrás que pagar. 

Hay varias formas de recibir asistencia financiera para pagar la universidad. A menudo se presenta en forma de subvenciones, becas y préstamos. La cantidad de asistencia que puede esperar recibir se basa en gran medida en la situación financiera, las calificaciones y los puntajes de las pruebas de su familia. 

Por supuesto, desea obtener la mayor cantidad de dinero posible en ayuda financiera. El proceso, a veces, puede ser frustrante y confuso. Sin embargo, ingresar al proceso de ayuda financiera informado lo ayudará a mantenerse fresco, tranquilo y sereno.

Con eso en mente, en The University Network (TUN.com) hemos creado una guía paso a paso, equipada con consejos útiles, para ayudarlo a maximizar su ayuda financiera. 

Complete la FAFSA lo antes posible

El gobierno federal es el proveedor de ayuda estudiantil más grande de los Estados Unidos. Cada año, el Departamento de Educación otorga más de $ 120 mil millones en subvenciones, trabajo-estudio y préstamo fondos para ayudar a los estudiantes a pagar la universidad. 

Para ser elegible para estos fondos, debe completar la FAFSA (Solicitud Gratuita de Ayuda Estudiantil), que puede hacer cuando se entregue el formulario el 1 de octubre. Por lo general, los plazos para enviar la FAFSA caen alrededor del 30 de junio, pero cada escuela a la que postulas podría tener un plazo diferente. No obstante, querrá completar la FAFSA tan pronto como se publique, porque las escuelas a menudo otorgan ayuda por orden de llegada. 

Hay algunos documentos, que incluyen las declaraciones de impuestos de su familia y un extracto bancario, que deberá reunir antes de completar su FAFSA. Una lista completa de los documentos, junto con cualquier información básica que necesite, está disponible en La guía completa de TUN para la FAFSA.

Además de enviar su FAFSA lo antes posible, hay algunos otros trucos que querrá saber para maximizar la cantidad de ayuda que puede esperar recibir. 

Como regla general, es importante recordar que cuanto menos dinero y activos parezca tener su familia, más puede esperar recibir en ayuda. 

Por lo tanto, trate de evitar exagerar el dinero y los activos de su familia en su FAFSA. Solo incluya información financiera que la FAFSA le exige. 

Al mismo tiempo, no quieres mentir o hacer errores incidentales en tu FAFSA. Al enumerar su ingreso bruto ajustado, por ejemplo, asegúrese de incluir su verdadero "ingreso bruto ajustado" tal como figura en su declaración de impuestos. 

Además, es importante recordar que debe completar la FAFSA cada año que está en la universidad para continuar recibiendo ayuda. 

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Echa un vistazo a las oportunidades de ayuda estatal

Los estados a menudo también ofrecen a los estudiantes oportunidades para recibir ayuda, que comúnmente se presenta en forma de subvenciones y becas y no es necesario devolverlas. 

Si bien, por lo general, los estudiantes solo pueden usar la ayuda estatal para ayudar a pagar las escuelas dentro del estado, ese no es siempre el caso. La Asociación Nacional de Administradores de Ayuda Financiera para Estudiantes (NASFAA) ofrece un gran recurso, que puede utilizar para explorar las numerosas subvenciones y becas disponibles en su estado. 

Por supuesto, hay plazos anuales para solicitar estas oportunidades de ayuda basadas en el estado. Entonces, comience su búsqueda lo antes posible. 

Becas de investigación ofrecidas por universidades

Además de las subvenciones y préstamos, muchos colegios y universidades ofrecen automáticamente becas a los solicitantes como parte de sus paquetes de ayuda financiera. Para ganarlos, todo lo que tiene que hacer es inscribirse en la escuela.  

Muy a menudo, estas becas no se basan en la necesidad financiera. En cambio, se basan en el mérito y recompensan a los estudiantes por sus logros académicos, artísticos o deportivos. 

Una vez que envíe su solicitud, los colegios y universidades analizarán criterios como su GPA, puntajes de exámenes y actividades extracurriculares para determinar qué becas recibirá. 

Algunas escuelas dependen de las becas basadas en el mérito más que otras. Las pequeñas escuelas de artes liberales, como Swarthmore College y Washington & Lee University, son conocidas por ofrecer mucho dinero en ayuda basada en el mérito. Y otras instituciones, incluidas todas las escuelas de la Ivy League, no ofrecen ayuda por mérito en absoluto. 

Muchos colegios y universidades también ofrecen becas heredadas a los solicitantes cuyos miembros de la familia son ex alumnos. Pero esos tienen se reunió con críticas y se han vuelto menos populares como resultado. 

Si está interesado en una escuela específica pero le preocupa poder pagar la matrícula, consulte algunas de las becas que ofrece la escuela. Si bien algunas de estas becas son premios únicos que valen solo un par de cientos de collares, otros pueden cubrir su matrícula completa. Sin embargo, a veces hay estipulaciones, como mantener un cierto GPA. Entonces, querrás hacer una investigación en profundidad. 

Buscar becas externas 

También hay miles de becas externas patrocinadas por organizaciones privadas, a las que puede comenzar a solicitar ahora. Estas becas vienen en muchas formas y otorgan a los estudiantes varias cantidades de dinero. 

La Fundación Taco Bell, por ejemplo, ofrece el anual Live Más Scholarship, a través del cual los estudiantes pueden ganar hasta $ 25,000 al enviar un video que describa su pasión y cómo lo usarán para marcar la diferencia. Las calificaciones, ensayos y puntajes de las pruebas no importan.

Hay becas por ahí para todos. Y, convenientemente, en TUN ofrecemos un motor de búsqueda de becas que puede utilizar para encontrar las mejores becas para usted y comenzar a aplicar ahora. 

Pero es importante tener en cuenta que, en la mayoría de los casos, si gana una beca externa, debe informarla a su colegio o universidad. Y la mayoría de las escuelas pueden considerar estas becas como parte de los recursos de su familia, lo que significa que reducirán su paquete de ayuda financiera por el monto en dólares que recibe en becas externas. 

Sin embargo, la mayoría de las escuelas tienen políticas favorables y quitan dinero de sus préstamos antes de que toquen las subvenciones. 

Y en 2017, el estado de Maryland aprobó una ley que establece que los colegios y universidades públicas solo pueden quitar dinero del paquete de ayuda financiera de un estudiante si la ayuda financiera total de un estudiante, incluida la beca externa, excede el costo total de asistencia. Desde entonces, varios estados, incluidos Washington y Nueva Jersey, han seguido su ejemplo y leyes similares propuestas

Por supuesto, querrá verificar las políticas individuales de las instituciones que le interesan, pero, en la mayoría de los casos, aún le beneficiará solicitar y obtener becas externas. 

Comparta información de ayuda financiera con las escuelas 

Cuando envía su formulario FAFSA, la información financiera que incluye se envía a todos los colegios y universidades que enumera. Puede enumerar hasta 10 escuelas que le interesen, y no importa si ha solicitado admisión en las escuelas todavía. Cada escuela que enumere tendrá acceso a su FAFSA dentro de unos días de haberla enviado. Pero, no necesariamente se comunicarán con usted con una oferta de ayuda de inmediato. Por lo general, se adjuntan con, o poco después, cartas de aceptación universitaria. 

Además, algunos colegios y universidades pueden requerir que completes un Perfil del Servicio de Becas Universitarias (CSS). El CSS, que es administrado por College Board, entra en mucho más detalle que la FAFSA y toma en cuenta elementos como el valor neto de la vivienda y los gastos médicos. 

Por supuesto, querrá verificar la política de cada escuela en la que esté interesado para ver si un perfil CSS es algo que deberá completar. Si es así, puede completar su perfil CSS tan pronto como el 1 de octubre. Y de acuerdo con el College Board, "Debe enviar a más tardar dos semanas antes de la fecha de presentación de prioridad más temprana especificada por sus universidades".

A lo largo de este proceso, también es útil saber si las escuelas a las que postula son "ciegas a las necesidades" o no. Las universidades y colegios ciegos aún requieren que envíe sus datos financieros a través de FAFSA y quizás el CSS, pero la información que proporcione solo se usará para calcular su paquete de ayuda financiera después de que ya haya sido aceptado. 

Compare sus paquetes de ayuda

Una vez que lleguen las cartas de aceptación y los paquetes de ayuda financiera de las escuelas, puede tomar una decisión sobre dónde pasar los próximos cuatro o cinco años de su vida. 

Por lo general, los paquetes de ayuda financiera vienen con una combinación de subvenciones, becas y préstamos. Deberá revisar cada paquete de ayuda financiera que reciba con cuidado y priorizar aquellos que son altos en becas y subsidios, ya que no tiene que pagarlos (a diferencia de los préstamos).

A averiguar el precio neto - el costo total de bolsillo - que tendrá que pagar por cada escuela, tomar el costo anual total de asistencia y restar el número total de subvenciones y becas que la escuela le otorga. 

Es posible que esté contento de descubrir que, en los últimos años, docenas de colegios y universidades se han mudado a políticas de préstamos sin estudiantes. Algunos solo ofrecen esto para personas de bajos ingresos, Estudiantes elegibles para Pell, pero otros, como Brown University, Harvard, Johns Hopkins y Stanford, extienden la oferta a todos los estudiantes. 

Pero si los préstamos todavía están incluidos en sus paquetes de ayuda financiera, es importante observarlo de cerca. ¿Cuáles son las tasas de interés? ¿Para cuándo deben devolverse? 

Y si se incluye trabajo-estudio en sus paquetes de ayuda financiera, sepa que es un programa federal que algunas escuelas administran para proporcionar a los estudiantes trabajos de medio tiempo. Trabajará para obtener esta ayuda, y el dinero no es una garantía ni se otorga por adelantado. 

Apelar su paquete de ayuda financiera

Si hay una escuela a la que realmente quieres ir y no recibiste tanta ayuda como esperabas, está bien negociar. Dependiendo de las circunstancias, los colegios y universidades pueden estar abiertos a otorgarle más ayuda. 

Si esto es algo que le interesa, asegúrese de comunicarse con la oficina de ayuda financiera de la escuela para preguntar sobre los pasos apropiados para la apelación de ayuda financiera. Pero antes de hacerlo, es posible que desee ejecutar los números y obtener la cantidad exacta que necesita. 

La mayoría de las oficinas de ayuda financiera le pedirán que escriba una carta oficial de apelación, que es algo que hizo uno de los empleados de TUN antes de ir a la universidad para ganar $ 7,000 adicionales en ayuda. Para obtener consejos sobre cómo lo hizo, haga clic en aquí

En la mayoría de los casos, su familia debe haber tenido algún tipo de cambio significativo en su situación financiera desde que completó la FAFSA para que las universidades reconozcan su apelación. Es más probable que las universidades respeten su solicitud de apelación si su familia ha sufrido reveses como una pérdida reciente de ingresos, una muerte en la familia o facturas médicas inesperadas. Por lo tanto, asegúrese de incluir los detalles en su carta de apelación. 

A lo largo del proceso de apelación, es importante reconocer su valor. Puede ser beneficioso mencionar una oferta competitiva, por ejemplo.  

Pero, usted no quiere parecer un negociador agresivo. Puede que las universidades te quieran, pero no siempre te necesitan. Y tienen una cantidad limitada de recursos que pueden asignar a cada estudiante. 

También es importante tener en cuenta que puede apelar su ayuda en cualquier momento de su carrera universitaria, no solo cuando ingresa al primer año. Si su familia experimenta un cambio significativo en su situación financiera durante su tiempo en la universidad, no tenga miedo de comunicarse con la oficina de ayuda financiera de su institución. 

En conclusión

Puede ser un lastre, pero solicitar ayuda financiera es un paso crucial en el proceso universitario. La gran cantidad de trabajo, pensamiento y energía que se necesita puede ser abrumadora. Pero si sigue los pasos de este artículo, investiga y reserva un tiempo amplio, podrá maximizar la cantidad de dinero que recibe para la universidad. Y eso es algo por lo que te lo agradecerás más adelante. 

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